Reseña: Linda, como en el asesinato de Linda, de Leif G W Persson

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Grijalbo, 2012. Version Kindle. 834 KB. Traducción de Carmen Montes Cano. Título original: Linda, som i Lindamordet, 2005. ASIN: B009I06KTI. ISBN: 9788425349799. 560 págs. en papel. 

Linda, como en el asesinato de Linda (Leif GW Persson)

Durante uno de los veranos más calurosos de la historia, una joven estudiante, en la Academia de Policía de Växjö, es estrangulada y violada en la casa de su madre cuando su madre estaba de vacaciones en Sirkön, a unos veinte kilómetros de distancia. El jefe provincial de la policía judicial en Småland era un hombre extraño que se encontraba detrás de su escritorio en su oficina incluso cuando estaba oficialmente de vacaciones. Desconfiando de la eficacia de la policía local para aclarar un crimen de esta naturaleza, solicita la ayuda de su viejo amigo Sten Nylander, el jefe de la policía judicial central. Nylander, promete enviarle la ayuda que necesita de inmediato.

Por esta razón, el comisario Evert Bäckström junto con cuatro colegas – el comisario Ján Lewin y los inspectores Erik Knutsson, Peter Thoren y Jan Rogersson – y una empleada civil, la única mujer del grupo, Eva Svanström, a cargo de los trámites burocráticos, son enviados a Växjö.

Oficialmente la investigación estará dirigida por el comisario Bengt Olsson de la policía judicial provincial, que se encargará personalmente de las relaciones con el entorno – la información a los medios de comunicación y esas cosas – de las cuestiones de personal y de otros trámites administrativos. Serán muchos. Los seis que llegaron recientemente de Estocolmo, veinte locales y también han pedido refuerzos de Jönköping y Kalmar. En total más de treinta agentes de policía. Por otra parte, este es un suceso escandalosos y terrible, la policía carece de personal y muchos de los compañeros que han venido a ayudar son jóvenes, quizá sin mucha experiencia. Por tanto han estado buscando un terapeuta de situaciones de crisis para la unidad de investigación, de modo que las personas que trabajan en el caso tengan acceso a una supervisión profesional constante para recibir la ayuda necesaria. La terapeuta Lilian Olsson ha sido nombrada para este trabajo. Ella tiene el mismo nombre que el comisario, pero no están emparentados. 

Con todos estos ingredientes el circo está montado. Los lectores de las novelas anteriores de Leif GW Persson deben estar familiarizados con el comisario Evert Bäckström, aunque este es el primer libro en el que tiene un papel protagonista. Cuando nos encontramos con él se le describe como “un hombre bajo, gordo y primitivo, pero si la situación lo requería, podía ser astuto y rencoroso“. En realidad, él es machista, racista y homófobo. Desprecia a todos sus compañeros y se siente superior a todos ellos, pero en realidad es perezoso borracho e incompetente. Él cree que su trabajo es perder el tiempo en reuniones inútiles. Él está tratando de obtener muestras de ADN de todos los hombres de la localidad para compararlas con las muestras encontradas en la escena del crimen y no duda en apropiarse de los éxitos de sus colegas.

Lida, como en el asesinato Linda es una comedia de costumbres con una investigación policial en el fondo y una cierta dosis de crítica social. A veces puede ser muy divertida, aunque quizás no para todos los gustos. Por mi parte me parece difícil de justificar su longitud y es bastante repetitiva a veces. Como ya ha indicado Col en su reseña no entiendo la necesidad de recordar constantemente la experiencia de Lewin con una bicicleta cuando era un niño.

Mi calificación: 3/5.    

De Leif GW Persson se han publicado en castellano Entre la promesa del verano y el frío del invierno; Otro tiempo, otra vida y En caída libre, como en un sueño (que conforman la trilogía El declive del Estado del bienestar) y las dos entregas protagonizadas por Evert Bäckström: Linda, como en el asesinato de Linda y Quien mate al dragón. El próximo 5 de septiembre llegará a las librerías El detective moribundo, protagonizado por Lars Martin Johansson que está considerada por algunos su mejor novela. AQUÏ pueden encontrar mi reseña de Otro tiempo, otra vida.

Linda, como en el asesinato de  Linda ha sido reseñada en Mis queridos sabuesos: blog de novela negra (Julio) y en Calibre 38 (Ricardo).   

Grijalbo 

Linda, As in the Linda Murder, by Leif GW Persson

During one of the hottest summers on record, a young female student, at the Police Academy in Växjö, is strangled and raped at her mother’s house when her mother was on holiday in Sirkön, at about twenty kilometres away. The provincial chief of the judicial police in Småland was a strange man that was behind his desk at his office, even when he was officially on holidays. Suspicious of the effectiveness of local police to clarify a crime of this nature, he requests the assistance from his old friend Sten Nylander, the chief of the national judicial police. Nylander, promises to send him the help he needs immediately.

For this reason, commissioner Evert Bäckström together with four colleagues – commisioner Jan Lewin and inspectors Erik Knutsson, Peter Thoren and Jan Rogersson – and a civilian employee, the only woman in the group, Eva Svanström, in charge of the paperwork, are moved to Växjö.

The investigation will be headed officially by commissioner Bengt Olsson of the provincial judicial police, who will take charge personally of the relations with the environment – the information to the media and that stuff – of personnel matters and other administrative issues. They will be many. The six who recently arrived from Stockholm, twenty locals and they have also asked for reinforcements from Jönköping and Kalmar. In total over thirty police officers. Moreover, this is a shocking and terrible event, the police is understaffed and many of the colleagues who have come to help are young, perhaps with no much experience. Therefore they have been looking for a therapist on crisis situations for the investigation unit, so that those working on the case have access to a constant professional supervision to get the help needed. The therapist Lilian Olsson has been appointed for this job. She has the same name as the commissioner, but they are no relatives.

With all this ingredients the circus is set up. Readers of Leif GW Persson’s previous novels should be familiar with commissioner Evert Bäckström, although this is the first book in which he has a leading role. When we first meet him he is described as “a  short, fat and primitive man , but if the situation required it, he could be cunning and spiteful“. Actually he is sexist, racist and homophobic. He despises all his colleagues and feels superior to them all, but in reality he is lazy, drunk and incompetent. He believes that his job is to waste time in useless meetings. He is trying to get DNA samples from all the local men to compare with the samples found at the crime scene and he does not hesitate to appropriate the successes of his own colleagues.

Lida, As in the Linda Murder is a comedy of manners with a police procedural in the background and a certain amount of social criticism. Sometimes it can be very funny, though maybe not for everyone taste. From my side I find hard to justify its length and is quite repetitive at times. As already noted by Col in his review I fail to understand the need to constantly remind Lewin’s experience with a bicycle when he was a child.

My rating: 3/5.

Among Leif GW Persson’s books that are available in English can be mentioned the first two in his trilogy Story of a Crime: Between Summer’s Longing and Winter’s End and Another Time, Another Life. Linda As in the Linda Murder, is followed by He Who Kills The Dragon, another Evert Báckström case that will be released on October 10, 2013. My review of Another Time, Another Life is HERE.

Linda, As in the Linda Murder has been reviewed at Crimepieces (Sarah), at Euro Crime (Norman), at Mrs. Peabody Investigates (Katharina), at International Noir Fiction (Glenn) and at Col’s Criminal Library (Col.) 

Doubleday

Black Swan 

Salomonsson Agency

Acabo de comprar / Just bought

El Pais está ofreciendo estos días, de lunes a jueves, una colección de libros de novela negra al atractivo precio de 1,95 euros + el precio del diario. Hoy ha sido el turno de Memento mori de César Pérez Gellida. He oído cosas buenas de este libro (véase la reseña de Julio en Mis queridos sabuesos: blog de novela negra) y no quería dejar pasar esta oportunidad. Tengo la intención de leerlo pronto. Permanezcan sintonizados.

El Pais is offering these days, Monday through Thursday, a collection of crime fiction books at the attractive price of euros 1.95 + the price of the daily newspaper. Today was the turn of Memento Mori by Cesar Perez Gellida. I had heard good things about this book  (see Julio’s review at Mis queridos sabuesos: blog de novela negra) and did not want to miss this opportunity. I plan to read it soon. Stay tuned.

Memento moriSinopsis:

Septiembre de 2010. Aquella mañana de domingo nada le hacía presagiar al inspector de homicidios de Valladolid Ramiro San­cho que acababa de dar comienzo una pesadilla que lo dejaría marcado para el resto de sus días.

La investigación del asesinato de una joven ecuatoria­na a la que le han mutilado los párpados y en cuyo cuer­po han encontrado unos versos amenazantes, ocupa las primeras páginas de esta novela negra narrada con un dinámico y atrevido lenguaje cinematográfico. Sin embargo, el autor nos arrastra por un camino inespe­rado al describir los hechos desde la perspectiva del propio asesino: un sociópata narcisista influenciado por la música más actual y por las grandes obras de la literatura universal.

La evolución frenética de los acontecimientos desem­boca en la intervención de uno de los especialistas más reconocidos en el comportamiento de los ase­sinos en serie. Este complejo triángulo emocional, unido a la intriga que envuelve al siniestro cómplice del asesino, hace que Memento mori se convierta en un profundo thriller de acción con banda sonora que atrapará al lector de principio a fin.

Synopsis:

September 2010. That Sunday morning Sancho Ramiro, a homicide detective in the city of Valladolid, could not foreshadow it had just started a nightmare that was going to leave its mark on him for the rest of his life.

The murder investigation of a young woman from Ecuador whose eyelids have been maimed and in whose body some threatening verses have been found, occupies the first pages of this crime novel narrated in a dynamic and daring film language. However, the author drags us through an unexpected path when describing the events from the perspective of the killer himself: a narcissistic sociopath influenced by the most recent music and by the masterpieces of universal literature.

The frenetic development of events leads to the intervention of one of the most renowned specialists in the behaviour of serial killers. This complex emotional triangle, together with the intrigue surrounding the sinister accomplice of the killer, makes Memento Mori becomes an action thriller with soundtrack that will trap the reader from beginning to end.   

César Pérez Gellida nació en Valladolid en 1974. Es licenciado en Geografía e Historia por la Universidad de Valladolid y máster en Dirección Comercial y Márketing por la Cára de Comercio de Valladolid. Ha desarrollado su carrera profesional en distintos puestos de dirección comercial, márketing y comunicación en empresas vinculadas con el mundo de las telecomunicaciones y la industria audiovisual hasta que en 2011 decidió trasladarse con su familia a Madrid para dedicarse exclusivamente a su carrera de escritor. Memento mori es su primera novela.

César Pérez Gellida was born in Valladolid in 1974. He has a degree in Geography and History from the University of Valladolid and a Master in Business Management and Marketing by the Chamber of Commerce of Valladolid. He has developed his professional career in several positions in sales management, marketing and communication within companies relating to telecommunications and the audiovisual industry until in 2011 he decided to move with his family to Madrid to focus exclusively on his career as a writer. Memento mori is his debut novel.

Para obtener más información, visite / For additional information visit:

Página web de César Pérez Gellida

Editorial Suma de letras

Review: Random Violence by Jassy Mackenzie

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Soho Press Inc., 2010. Kindle edition. 459 KB. First published 2008. ASIN: B004HYHA3U. ISBN: 978-1-56947-629-1.

Random Violence revolves around the murder investigation of Annette Botha in a smallholding north of Johannesburg. A couple of days ago, Annette was shot as she arrived home. It seems an attempted robbery that went terribly wrong . The victim had a pepper spray in her hand when her body was found. Probably she tried to resist. Maybe she was too scared and acted without thinking. Most likely the attackers were scared as well. They shot her, grabbed her bag from her car and took off. Recently promoted Superintendent David Patel is in charge of the case as head of the investigation unit at Johannesburg Central. Although if it would have been for Commissioner Williams, his boss, Patel would not have been appointed for that job.

Patel is telling this to Jade de Jong, the daughter of his former boss, a highly respected police commissioner, who has just arrived to Johannesburg after ten years of absence. Jade is a private investigator. Patel has asked for her help in this case. There is little evidence in what appears to be an opportunistic crime and, besides, there are some complications. Annette’s ex-husband, Piet Botha has decided that the best way to speed up the investigation is to contact every newspaper and radio station who is prepared to speak to him. He has created the biggest media circus since Zuma’s rape trial.

But Jade has more pressing issues to attend  in the wrong side of town. She was back in South Africa for one reason. Viljoen, a convicted murderer and the man she holds responsible for her father’s murder, was due to be released after spending the last ten years in jail. But even if she has other plans, she soon finds out that Annette’s killer knew how to shoot. The two bullets had been fired from an estimated distance of six meters. Annette had clearly been murdered by an experienced shooter.  

Jassy Mackenzie was born in Zimbabwe and moved to South Africa when she was eight years old. Mackenzie is from a family where books weren’t just more important than television; they were so important that television was banned from the house. Random Violence (Umuzi, 2008) is Jassy MacKenzie’s first novel and was shortlisted for Best First Book in the Commonwealth Writers’ Prize, Africa region in 2009. It has also been nominated for a Shamus Award in the Best First Book category in the USA. To date she has published three other books in the Jade de Jong series: Stolen Lives (Umuzi, 2010); Worst Case aka The Fallen (Umuzi, 2011); Pale Horses (Umuzi, 2012). 

Probably what I would highlight more of this book is its sense of place. So for those who, like me, are very much in favour of this feature, I think they will find this book highly attractive. It might be extremely violent for some sensibilities but, in my view, this violence is not gratuitous. The moral ambiguity of the main character is also a very interesting aspect and the main reason I’m looking forward to reading other books in the series. I will not elaborate on those aspects of the story that I have found extremely weak in order not to give away much of the plot. Suffice is to say that some aspects are difficult to believe and others are superfluous.

My rating: 3/5.

Random Violence has been reviewed at Euro Crime (Maxine), at Africa Screams (Mack), and at International Noir Fiction (Glenn) among others.

Umuzi

Soho Crime

Random House

Jassy Mackenzie official site

Jo’burg’s Best: The Jade de Jong novels of Jassy Mackenzie at Scene of the Crime

 

Random Violence (Violencia aleatoria) de Jassy Mackenzie

Random Violence gira en torno a la investigación del asesinato de Annette Botha en una pequeña explotación al norte de Johannesburgo. Hace un par de días, Annette fue asesinada cuando llegaba a casa. Parece un intento de robo que salió terriblemente mal. La víctima tenía un spray de pimienta en la mano cuando se encontró su cuerpo. Probablemente ella trató de resistirse. Tal vez estaba demasiado asustada y actuó sin pensar. Lo más probable es que los atacantes también tuvieran miedo. Le dispararon, agarraron el bolso de su coche y se fueron. El recien promovido Superintendente David Patel está a cargo del caso como jefe de la unidad de investigación en Johannesburgo Central. Aunque si hubiera sido por el Comisario Williams, su jefe, Patel no hubiera sido designado para ese puesto.

Patel está diciendo esto a Jade de Jong, la hija de su antiguo jefe, un respetado jefe de policía, que acaba de llegar a Johannesburgo tras diez años de ausencia. Jade es una investigadora privada y Patel le ha pedido su ayuda en este caso. Hay muy poca evidencia en lo que parece ser un crimen oportunista y, además, hay algunas complicaciones. El ex-marido de Annette, Piet Botha ha decidido que la mejor manera de acelerar la investigación es ponerse en contacto todos los periódicos y estaciones de radio que esten dispuestas a hablar con él. Ha organizado el mayor circo mediático desde el juicio por violación de Zuma.

Pero Jade tiene asuntos más urgentes que atender en el lado equivocado de la ciudad. Ella habia regresado a Sudáfrica por un motivo. Viljoen, un asesino convicto y el hombre al que considera responsable de la muerte de su padre, iba a ser puesto en libertad tras pasar los últimos diez años en la cárcel. Pero incluso si tiene otros planes, pronto descubre que el asesino de Annette sabía disparar. Las dos balas habían sido disparadas desde una distancia estimada de seis metros. Annette claramente había sido asesinada por una tirador experimentado.

Jassy Mackenzie nació en Zimbabwe y se trasladó a Sudáfrica, cuando tenía ocho años de edad. Mackenzie es de una familia donde los libros no sólo eran más importantes que la televisión, eran tan importantes que la televisión estaba prohibida en su casa. Random Violence (Umuzi, 2008) es la primera novela de Jassy MacKenzie protagonizada por Jade de Jong y estuvo nominada en el 2009 al premio a la Mejor Primera Novela por los Escritores de la Commonwealth de la región de África. También ha sido nominada al Premio Shamus de los Estados Unidos en la categoría de Mejor Primera Novela. Hasta la fecha ha publicado otros tres libros con Jade de Jong como protagonista: Stolen Lives (Umuzi, 2010); Worst Case aka The Fallen (Umuzi, 2011); Pale Horses (Umuzi, 2012).

Probablemente lo que más destacaría de este libro es su sentido de lugar. Así que para aquellos que, como yo, están muy a favor de esta característica, creo que encontrarán este libro muy atractivo. Puede ser que sea extremadamente violento para algunas sensibilidades, pero, en mi opinión, esta violencia no es gratuita. La ambigüedad moral del personaje principal también es un aspecto muy interesante, y la razón principal por la que estoy deseando leer otros libros de la serie. No voy a profundizar en aquellos aspectos de la historia que he encontrado muy débiles, para no descubrir gran parte de la trama. Baste con añadir que algunos aspectos resultan difíciles de creer y otros son superfluos.

Mi valoración: 3/5.

July 2013 Crime Fiction Reading List and Pick of the Month

In July I read 4 crime fiction books and I’m currently reading Random Violence by Jassy Mackenzie. You can see my reviews by clicking on the book title.

All were superb reads. However Lifetime and Laidlaw are both outstanding in my view. And if I have to pick just one I favour Laidlaw by a narrow margin.

I was no able to meet my target and have Linda, como en el asesinato de Linda by Leif G. W. Persson to be read next.

Last month I bought the following books I hope to read immediately after. Stay tuned.

 

En julio leí 4 libros de novela negra y actualmente estoy leyendo Random Violence de Jassy Mackenzie. Pueden ver mis comentarios haciendo click sobre el título del libro.

Todos fueron excelentes lecturas. Sin embargo Lifetime y Laidlaw son ambos excepcionales en mi opinión. Y si tengo que elegir solo uno me inclino por Laidlaw por un estrecho margen.

No he sido capaz de alcanzar mi objetivo y tengo todavía pendiente de leer a continuación Linda, como en el asesinato de Linda de Leif GW Persson.

El mes pasado compré los siguientes  libros que espero leer inmediatamente después. Permanezcan sintonizados.

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