Review: Ratlines by Stuart Neville


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión es castellano desplazarse hacia abajo

Harvill Secker, 2013. Kindle edition. 454 KB. ASIN: B009A942OW. 416 pages. Epub ISBN: 9781448138128.

Ratlines is a work of fiction, therefore the events described have been entirely imagined, although some have been inspired by real people and places. The action is set in the Republic of Ireland in 1963. A German national has been found murdered in a guesthouse in Salthill, a small seaside town outside Galway City. Once his identity has been established, the case has been referred to the Justice Department. In Ireland, he was Heinrich Kohl, a small businessman who worked as an agent for several import and export companies. Elsewhere, he was SS-Hauptsturmführer Helmut Krauss of the Main SS Economic and Administrative Department. He had an envelope addressed to Otto Skorzeny. Inside the envelope a typed note read:

SS-Obersturmbannführer Skorzeny,
We are coming for you.
Await our call

The fact that Ireland was providing shelter to a former SS officer was a highly sensitive issue. Within a few weeks the President of the United States of America, John F. Kennedy will be visiting the land of his ancestors, and it does not seem appropriate to bring to light this news just now. For this reason Lieutenant Albert Ryan, an investigator for the Irish Directorate of Intelligence is ordered by the current Minister for Justice, Charles J. Haughey in person, to investigate the crime and the threat to Skorzeny. 

Ryan, who had served in the British Army during The Emergency (the euphemistic name given at that time by the Government of the Republic of Ireland to the II World War) and, afterwards, in the Korea War, will have to face a moral dilemma: fulfil his duty or follow the dictates of his conscience.

As the plot unfolds, a diverse cast, some real others imaginary, will be appearing as Otto Skorzeny, Charles J Haughey, an attractive woman called Celia, and several enigmatic characters like a former member of Special Forces and a Mossad agent.

Rabbi Hempel sat in silence for a few seconds, gazing at Ryan across the desk, before he said, ‘I am not sure what alarms me more: that these people are permitted to come and live in peace in Ireland, or that your first assumption is that only a Jew could do such a thing.’

‘It is not my assumption, ‘ Ryan said.

The rabbi leaned forward. ‘And yet here your are.’

‘It’s a line of inquiry I was instructed to pursue by my superiors.’

‘Orders.’

‘Yes. Orders.’

Rabbi Hempel smiled. ‘So many men have simply followed orders. The men who shot my parents and my elder sister at the edge of a ditch they had just forced them to dig, they were following orders. Does that absolve them?’

Many are the aspects that can be highlighted in this historical thriller. The context in which the story unfolds has been researched in depth. The characters are extremely attractive and are superbly described. The storyline captured my attention from the beginning and I have discovered a part of Irish history unknown to me. Perhaps the end gets too convoluted for my taste. But I’ve enjoyed it very much and it’s worth reading.

My rating: 4/5.

Stuart Neville is a Northern Irish author. He is best known by a book series featuring Jack Lennon, The Twelve, aka The Ghosts of Belfast (2009), Collusion (2010), and Stolen Souls (2011). You can find my review of Collusion HERE. Ratlines is a standalone book.

Ratlines has been reviewed at The View From The Blue House (Rob), Crime Scraps Review (Norman), Euro Crime (Lynn), Euro Crime (Terry), Reviewing the evidence (Yvonne), Mrs. Peabody Investigates (Katharina), Irresistible Targets (Michael Carlson), Ms. Wordopolis Read (Rebecca), The Rap Sheet, Raven Crime Reads, among others.   

Stuart Neville webpage

About Stuart Neville

Random House

Soho Press

Ratlines de Stuart Neville

Ratlines (que podríamos traducir quizá como rutas de escape) es una obra de ficción, en consecuencia los hechos narrados han sido imaginados por completo aunque se han inspirado en algunas personas y lugares reales. La acción se desarrolla en la República de Irlanda en 1963. Un ciudadano alemán ha sido encontrado asesinado en una casa de huéspedes en Galway, una pequeña localidad costera cerca de la ciudad de Galway. Una vez que su identidad ha sido establecida, el caso ha sido remitido al Departamento de Justicia. En Irlanda, se trataba de Heinrich Kohl, un pequeño empresario que trabajaba como agente representando a varias empresas de importación y exportación. En otros lugares, se trataba del SS-Hauptsturmführer Helmut Krauss del Departamento Económico-Administrativo Principal de las SS. Tenía un sobre dirigido a Otto Skorzeny. Dentro del sobre una nota mecanografiada decía:

SS-Obersturmbannführer Skorzeny,
Vamos a por usted.
Espere nuestra llamada

El hecho de que Irlanda estaba dando refugio a un antiguo oficial de las SS era un tema muy delicado. Dentro de pocas semanas el Presidente de los Estados Unidos de América, John F. Kennedy estará visitando la tierra de sus antepasados​​, y no parece apropiado sacar a la luz esta noticia en este momento. Por esta razón, el teniente Albert Ryan, un miembro de la Dirección de Inteligencia de Irlanda recibe la orden por parte del actual ministro de Justicia, Charles J. Haughey en persona, de investigar el crimen y la amenaza a Skorzeny.

Ryan, que había servido en el ejército británico durante La Emergencia (el eufemísmo dado en ese momento por el Gobierno de la República de Irlanda a la II Guerra Mundial) y más adelante en la Guerra de Corea, tendrá que enfrentarse a un dilema moral: cumplir con su deber o seguir los dictados de su conciencia.

A medida que la trama se desarrolla, un elenco diverso de personajes, algunos reales otros imaginarios, irán apareciendo como Otto Skorzeny, Charles J. Haughey, una atractiva mujer llamada Celia, y varios personajes enigmáticos como un capitán del SAS y un agente de Mossad.

Conforme se desarrolla la trama, un elenco varipinto, algunos reales otros imaginarios, irán apareciendo como Otto Skorzeny, Charles J. Haughey, una atractiva mujer llamada Celia, y varios personajes enigmáticos entre los que encontramos un antiguo miembro de las fuerzas especiales y un agente de la Mossad. 

El Rabino Hempel se sentó en silencio durante unos segundos, mirando a Ryan sobre la mesa, antes de decir: ‘No estoy seguro de qué me alarma más: que a estas personas se les permita venir a vivir en paz a Iralanda, o que su primera suposición sea que sólo un judio podría hacer una cosa así.”

“No es mi suposición, dijo Ryan.

El rabino se inclinó hacia delante. “Y sin embargo, aquí está.”

“Es una línea de investigación que debo seguir, por instrucción de mis superiores.

“Órdenes.”

“Sí. Órdenes.”

El Rabino Hempel sonrió. “Tantos hombres simplemente han seguido órdenes. Los hombres que dispararon a mis padres y mi hermana mayor en el borde de una zanja que ellos mismos se habían visto obligados a cavar, obedecían órdenes. ¿Acaso eso les absuelve?

Muchos son los aspectos que se pueden destacar en este thriller histórico. El contexto en el que se desarrolla la historia se ha investigado en profundidad. Los personajes son muy atractivos y están muy bien descritos. La historia me llamó la atención desde el principio y he descubierto una parte de la historia de Irlanda desconocida para mí. Tal vez el final se vuelve demasiado enrevesado para mi gusto. Pero lo disfruté mucho y merece la pena leerlo.

Mi valoración: 4/5.

Stuart Neville es un autor de Irlanda del Norte. Él es más conocido por una serie de libros protagonizados por Jack Lennon, The Twelve, aka The Ghosts of Belfast (2009), Collusion (2010), y Stolen Souls (2011). Puede acceder a mi reseña de Collusion AQUI. Ratlines es un libro independiente.

7 thoughts on “Review: Ratlines by Stuart Neville

  1. Thanks for this great review, Jose Ignacio – and for the link! Neville is one of the most interesting crime writers out there in my view. I remember reading the first couple of chapters and being completely hooked.

  2. Thank you for the link, and sorry for the delay in saying thanks, Jose Ignacio, I also enjoyed reading your review of Collusion, which I haven’t gotten to, but I’m in the mood for a briskly paced thriller, I think.

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