Review; Bad Debts, by Peter Temple


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Quercus, 2013. Kindle edition. 424 KB. First published in Great Britain in 2007 by Quercus. First published in Australia in 1996. eISBN: 978-1-84916-432-0. ASIN: B004PVUP50. 336 pages. 

Bad Debts (1996) is a Ned Kelly Award winning novel by Australian author Peter Temple. It is also the first book in the series featuring Jack Irish. The action is set mainly in Melbourne. 

Jack Irish is not yet fully recovered from the loss of Isabel, his second wife. Some eight years ago she was shot dead by one of his clients who, after having kill her, committed suicide. During some time he drowned his sorrows in booze. Later on he stopped working as a criminal lawyer. Now most of his income come from collecting debts or from finding witnesses. He enjoys football (Aussie rules) and to bet on the horse races. As a hobby, he works with wood to help a cabinet maker.  

One day Jack Irish finds several messages on his answering machine from a former client named Danny McKillop. He wants to see him urgently. The name does not ring a bell and Irish is in no hurry to contact him. Later on, rummaging through his old papers, he comes upon the case in which McKillop was involved and tries to locate him but he can not find him. McKillop was shot dead by the police outside the pub where he expected to meet Jack Irish. 

In 1984, Danny McKillop was found guilty for having run over a twenty-year-old woman. The victim was Anne Jepperson, a political activist who died on the spot. McKillop was found asleep an hour later at the wheel of his car. He had an alcohol level in blood of 0.1. The remains found in his vehicle matched those of the victim. A witness who claimed to have clearly seen the driver, has identified  him. McKillop was charged with murder and sentenced to ten years. He had a previous DUI conviction. 

‘All this was complete news to me. I looked at the date again: November 1984. It was at the beginning of the forgotten zone, the year or so I spent drunk and semi-drunk after my wife’s death.’   

Irish feels himself guilty for not having been able to help McKillop in two occasions and is now determined to find the truth with the help of a journalist, Linda Hiller. However, he will soon realise that someone is willing to kill to prevent the truth from coming out. Not everything will be as it seems to be and Irish will not be able to identify who is to be trusted.

The first thing that really drew my attention about this book was Peter Temple’s personal narrative style. I lack the basic knowledge to define it, but I have enjoyed it very much. To illustrate what I mean in the first paragraph we can read:  

‘I found Edward Dollery, age forty-seven, defrocked accountant, big spender and dishonest person, living in a house rented in the name of Carol Pick. It was in a new brick-veneer suburb built on cow pasture east of the city, one of these strangely silent developments where the average age is twelve and you can feel the pressure of the mortgages on your skin.’

Jack Irish is also an unparalleled character. As highlighted by Margot Kinberg, Irish is someone who ‘doesn’t brood and he makes no excuses for himself’. In Bad Debts he just remarks: ‘At the worst time in his life Danny had needed a sober lawyer. He had got me. Years later, he had turned to me again. And I didn’t show up.’

Last but not least, the main story is tightly plotted. It has some interesting turns and twists, and a superb sense of place.

Bad Debts is an excellent hardboiled fiction and the second book in the series that I have read. I plan to read them on chronological order. You can find my review of Dead Point the third book in the series HERE

My rating: 4/5.

Peter Temple is the author of nine novels, including four books in the Jack Irish series. He has won the Ned Kelly Award for Crime Fiction five times, and his widely acclaimed novels have been published in over twenty countries. The Broken Shore (my review is HERE) won the UK’s prestigious Duncan Lawrie Dagger for the best crime novel of 2007 and Truth won the 2010 Miles Franklin Literary Award, the first time a crime writer has won an award of this calibre anywhere in the world. Temple’s Jack Irish series has been made into films with Guy Pearce starring as Jack Irish.

Bad Debts has been reviewed at Reading Matters (Kimbofo), Reviewing the evidence (Sharon Wheeler), Fair Dinkum Crime (Dorte), Confessions of a Mystery Novelist (Margot), International Noir Fiction (Glenn),   

Text publishing

Quercus  

Malas deudas de Peter Temple

Malas deudas (1996), una novela del escritor australiano Peter Temple, obtuvo el Premio Ned Kelly. Es el primer libro de la serie protagonizada por Jack Irish. La acción se desarrolla principalmente en Melbourne.

Jack Irish aún no está totalmente recuperado de la muerte de Isabel, su segunda mujer. Hace unos ocho años fue asesinada por uno de sus clientes que, después de matarla, se suicidó. Durante un tiempo ahogó sus penas en alcohol. Más tarde dejó de trabajar como abogado penalista. Ahora, la mayoría de sus ingresos provienen de la recaudación de deudas o de la búsqueda de testigos. Le gusta el fútbol (reglas australianas) y apostar en las carreras de caballos. Como hobby, trabaja con la madera ayudando a un ebanista.

Un día Jack Irish encuentra varios mensajes en su contestador automático de un antiguo cliente llamado Danny McKillop. Quiere verle con urgencia. El nombre no le suena y Irish no tiene ninguna prisa en ponerse en contacto con él. Más tarde, hurgando en sus viejos papeles, se encuentra con el caso en el que estuvo involucrado McKillop y trata de localizarlo, pero no puede encontrarlo. McKillop fue abatido a tiros por la policía fuera del pub donde esperaba encontrarse con Jack Irish.

En 1984, Danny McKillop fue encontrado culpable de haber atropellado a una mujer de veinte años de edad. La víctima era Anne Jepperson, una activista política que murió en el acto. McKillop fue encontrado dormido una hora más tarde al volante de su coche. Él tenía un nivel de alcohol en sangre de 0,1. Los restos encontrados en su vehículo coincidían con los de la víctima. Un testigo que dijo haber visto claramente al conductor, lo ha identificado. McKillop fue acusado de asesinato y condenado a diez años. Él tenía una condena anterior por conducir bajo los efectos del alcohol.

‘Todo esto era algo nuevo para mí. Consulté la fecha de nuevo: noviembre de 1984. Al comienzo de la época olvidada, el año y pioc que me pasé borracho o semi borracho después de la muerte de mi mujer.’

Irish se siente culpable por no haber podido ayudar a McKillop en dos ocasiones y ahora está decidido a encontrar la verdad con la ayuda de una periodista, Linda Hiller. Sin embargo, pronto se dará cuenta de que alguien está dispuesto a matar para impedir que la verdad salga a la luz. No todo será lo que parece ser y Irish no será capaz de identificar en quién se puede confiar.

La primera cosa que realmente me llamó la atención acerca de este libro fue el estilo narrativo tan personal de Peter Temple. Me falta el conocimiento básico para definirlo, pero lo he disfrutado mucho. Para ilustrar lo que quiero decir en el primer párrafo podemos leer:

‘Encontré a Edward Dollery, de cuarenta y siete años, contable suspendido de su oficio, gran derrochador y persona deshonesta, viviendo en una casa alquilada a nombre de Carol Pick. Se trataba de un nuevo barrio residencial de ladrillo y contrachapado, construido en un prado natural al este de la ciudad, una de esas urbanizaciones curiosamente silenciosas, en donde la edad media es de doce años y en donde se puede sentir la presión de las hipotecas en la piel.’

Jack Irish es también un personaje incomparable. Como ha destacado Margot Kinberg, Irish es de los que no le da mas vueltas a las cosas ni se inventan excusas. En Malas deudas únicamente comenta:  ‘En el peor momento de su vida, Danny necesitó un abogado sobrio. Aparecí yo. Años más tarde, volvió a necesitarme de nuevo. Y yo no aparecí.’

Por último, pero no por ello menos importante, la trama principal está bien planteada. Tiene algunos giros interesantes, y un gran sentido del lugar.

Malas deudas es una excelente novela negra (hardboiled), y el segundo libro de la serie que he leído. Tengo la intención de leerlos por orden cronológico. Mi reseña de Dead Point el tercer libro de la serie la pueden encontrar AQUÍ.

Mi valoración: 4/5.

Peter Temple es el autor de nueve novelas, entre ellas cuatro libros de la serie protagonizada por Jack irish. Ha ganado el Premio Ned Kelly de novela negra en cinco ocasiones, y sus novelas han sido muy reconocidas y se han publicados en más de veinte países. La costa maldita (mi reseña está AQUÍ) ganó el prestigioso premio Duncan Lawrie Dagger a la mejor novela negra del 2007 en el Reino Unido y La verdad ganó el Premio de Literatura Miles Franklin en el 2010, siendo esta la primera vez que un escritor de novela negra ha ganado un premio de esta categoría en el mundo. Su serie protagonizada por Jack Irish ha sido llevada a la pantalla con Guy Pearce en el papel de Jack irish.

Ediciones Paidós

4 thoughts on “Review; Bad Debts, by Peter Temple

  1. José Ignacio – Thank you for the kind mentions. I agree that this really is an excellent series, and Bad Debts a t op-notch ‘hardboiled’ novel. For me, it’s easy to see why the series has gotten so much acclaim. It’s very Australian, too. I got a real sense of atmosphere from it.

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