Review: The Chessmen, by Peter May


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Quercus, 2013. Kindle edition. 547 KB. eISBN: 978-0-85738-218-4. ASIN: B0093LRP0K. 383 pages.

The Chessmen

In little more than eighteen months, Fin Macleod’s life has changed completely. Back then he was married. He had a son, a life in Edinburg and a job as a Detective Inspector in the Criminal Investigation Department, Lothian and Borders police. Now he has none of those things. He has returned to the Isle of Lewis and is restoring his parent’s crofthouse. Meanwhile he lives with Marsaili and has a job as head of security on a privately owned estate, the Red River Estate, of more than fifty thousand acres, with extensive salmon, brown trout and sea trout fishing, as well as stalking and shooting. His job is to put an end to poaching that threatens the economic viability of the estate and jeopardizes the jobs of the local population. It seems a relatively straightforward police investigation.

‘The poaching was not the work of outsiders. These were local people who knew their way around. Someone must know who they were. and it wasn’t just a matter of catching the fish. Others were smoking it. Someone was buying it. There was a supply line leading away from the island to destinations in Europe or further afield, and since freshness was an issue where fish was concerned, it would be leaving by plane rather than boat.’

His former classmate and friend, Whistler Macaskill, has been hunting and fishing illegally in the estate for years. To make matters worse, the manager of the Red River Estate, Big Kenny Maclean, married Whistler’s wife. And now, after his wife’s death, Maclean has become the legal guardian of wee Anna, Whistler’s daughter.

Following a night of heavy rain in the mountains, the loch next to which Fin Macleod and Whistler Macaskill took shelter, has disappeared. There’s just a big empty hole. Although rare, it’s a natural phenomenon known as a bog burst. It happens after a long spell without rain, a rarity in Lewis. The peat soil has dried up and has cracked, this facilitates the drainage of its waters.

‘The sight that greeted him was almost supernatural. The mountains of southwest Lewis rose up steeply all around, disappearing into an obscurity of low clouds. The valley below seemed wider than it had by the lightning of the night before. The giant shards of rock that littered its floor like spectres out of a mist that rolled up from the east, where a not yet visible sun cast an unnaturally red glow. It felt like the dawn of time.’

Suddenly they get to see the remains of a small single-engine airplane. It appears to be more or less intact. Both Fin and Whistler, have recognised the plane. Although it seems quite strange that there’s barely a dent on it. The windows are all intact and the windscreen is not even broken. If the plane would had crashed into the loch, it should have been pretty smashed up. And soon they realise they should not have opened the cockpit, not because they were desecrating a grave, but because they are disturbing the scene of a crime.

Seventeen years ago, Roddy Mackenzie, the most talented and successful Celtic rock star of his generation, was presumed dead when his plane, a Piper Comanche, went missing somewhere up the west coast. The search and rescue team gave up the hope of finding him alive. The wreckage were never found. It was assumed that the plane had fallen into the sea. But when Macleod tries to put together the pieces of the past, he will soon realise that the search for the truth can destroy the future.

The Chessmen is the third instalment in The Lewis Trilogy. You can find my reviews of the two previous books HERE and HERE. The story is set shortly after the events narrated in The Lewis Man. The title refers to a group of 12th-century chess pieces discovered in 1831 on the Isle of Lewis in the Outer Hebrides, Scotland. They are one of the few medieval chess sets that have been preserved intact. The British Museum in London owns and exhibits 67 of the original pieces. The Museum of Scotland in Edinburgh, has the remaining 11 pieces (from Wikipedia).

I have very much enjoyed reading the previous two books and The Chessmen has been no exception. It’s a wonderful read and very well-written. I like the poetic style that Peter May introduces into the narrative. I particularly liked the overlap of the different plots and subplots that make up the storyline and how they unfold at different time spaces. In my view it’s a very clever novel that has a fair amount of mysteries. Without question it will delight all his readers. I regret that Peter May has put and end to this series, although I understand that he does not want to limit himself to one character in particular. But I’m glad to have discovered him. I certainly expect he will continue delighting us with many and good novels. If you have not read the first two books, I highly recommend you to read them all following its chronological order. 

My rating: 5/5.

The Chessmen has been reviewed at Crimepieces (Sarah), Euro Crime (Maxine), Raven Crime Reads, Reviewing the evidence (Linda Wilson), Crime Fiction Lover, FictionFan’s Book Reviews, among others.

Peter May author (blog)

Peter May Homepage

The Lewis Trilogy

Quercus

Las piezas de ajadrez (The Chessmen) de Peter May

En poco más de año y medio, la vida de Fin Macleod ha cambiado por completo. Entonces estaba casado. Tenía un hijo, una vida en Edimburgo y un trabajo como inspector en el Departamento de Investigación Criminal, de la policía del Concejo de Edimburgo. Ahora no tiene ninguna de esas cosas. Ha regresado a la isla de Lewis y está restaurando la casa de labranza de sus padres. Mientras tanto, vive en casa de Marsaili y trabaja como jefe de seguridad en una finca de propiedad privada, la Finca Red River, de más de cincuenta mil hectáreas, dedicada a la pesca extensiva del salmón, de la trucha común y de la trucha arcoiris, así como al acecho y a la caza. Su trabajo consiste en acabar con la caza furtiva que amenaza la viabilidad económica de la finca y pone en peligro los puestos de trabajo de la población local. Parece una investigación policial relativamente simple.

‘La caza furtiva no era obra de forasteros. Se trataba de gente local que podian orientarse con facilidad. Alguien debía de saber quiénes eran y no se trataba sólo de capturar los peces. Otros los ahumaban. Alguien los estaba comprando. Había una cadena de suministro que iba desde la isla hasta destinos en Europa o más lejanos, y dado que la frescura cuando se trata de pescado es un problema, saldrían en avión en lugar de en barco.’

Su antiguo compañero de clase y amigo, Whistler Macaskill, ha estado cazando y pescando ilegalmente en la finca durante años. Para empeorar las cosas, el gerente de la finca Red River, Big Kenny Maclean, se casó con la mujer de Whistler. Y ahora, después de la muerte de su esposa, Maclean se ha convertido en el tutor legal de la pequeña Anna, la hija de Whistler.

Después de una noche de lluvias torrenciales en las montañas, el lago junto al cual Fin Macleod y Whistler Macaskill se refugiaron, ha desaparecido. Sólo hay un agujero grande vacío. Aunque raro, es un fenómeno natural conocido como un bog burst. Suele ocurrir tras un largo período de sequía, algo poco común en Lewis. El suelo de turba se ha secado y se ha agrietado, lo que facilita el drenaje de sus aguas.

‘La visión que tuvo era casi sobrenatural. Las montañas del suroeste de Lewis se levantan abruptamente alrededor, desapareciendo en la oscuridad de las nubes bajas. El valle parecía mayor que cuando estaba iluminado por los relámpagos de la noche anterior. Fragmentos gigantescos de piedra sembraban el suelo como fantasmas saliendo de una niebla procedente del este, donde un sol todavía invisible iluminaba con un brillo rojizo poco natural. Parecía el origen de los tiempos.’

De pronto ellos alcanzan a ver los restos de un pequeño avión monomotor. Parece estar más o menos intacto. Tanto Fin como Whistler han reconocido el avión. Aunque parece bastante extraño que apenas tenga una abolladura. Las ventanas están todas intactas y el parabrisas ni siquiera se ha roto. Si el avión se hubiera estrellado en el lago, debería haber estado bastante destrozado. Y pronto se dan cuenta de que no debería haber abierto la cabina, no porque estuvieran profanando una tumba, sino porque están contaminando la escena de un crimen.

Hace diecisiete años, Roddy Mackenzie, la estrella de rock celta de más talento y éxito de su generación, fue dado por muerto cuando su avión, un Piper Comanche, desapareció en algún lugar de la costa oeste. El equipo de búsqueda y rescate perdió la esperanza de encontrarlo con vida. Sus restos nunca fueron encontrados. Se suponía que el avión había caído al mar. Pero cuando Macleod intenta juntar las piezas del pasado, no tardará en darse cuenta de que la búsqueda de la verdad puede destruir el futuro.

Las piezas de ajedrez es la tercera entrega de La trilogía de Lewis. Usted puede ver mis reseñas de los dos libros anteriores AQUÍ y AQUÍ. La historia se desarrolla poco después de los acontecimientos narrados en El hombre sin pasado. El título hace referencia a un conjunto de piezas de ajedrez del siglo XII descubiertas en 1831 en la isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores, Escocia. Son uno de los pocos juegos de ajedrez medieval que se conservan intactos. El Museo Británico en Londres posee y exhibe 67 de las piezas originales. El Museo de Escocia en Edimburgo, tiene las 11 piezas restantes (de Wikipedia).

He disfrutado mucho leyendo los dos libros anteriores y Las piezas de ajedrez no ha sido la excepción. Es una lectura maravillosa y muy bien escrita. Me gusta el estilo poético que Peter May introduce en la narración. Me ha gustado en particular la superposición de las diferentes tramas y subtramas que conforman la historia y la forma en que éstas se desarrollan en diferentes espacios de tiempo. En mi opinión se trata de una novela muy inteligente que contiene además una buena cantidad de misterios que, sin duda, van a hacer las delicias de todos sus lectores. Lamento que Peter May haya puesto punto final a esta serie, aunque entiendo que no quiera limitarse a un personaje en particular. Pero me alegro de haberlo descubierto. Desde luego, espero que seguirá deleitándonos con muchas y buenas novelas. Si usted no ha leído los dos primeros libros, le recomiendo que lea todos ellos siguiendo su orden cronológico.

Mi calificación: 5/5.

9 thoughts on “Review: The Chessmen, by Peter May

  1. Thanks for the link! I agree – this was a great trilogy, and I’m sorry he’s not going to continue with it, but here’s hoping whatever he does next comes up to the same standards.

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