Review: Dead Men and Broken Hearts, by Craig Russell

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Quercus, 2012. Kindle edition. 532 KB. eISBN: 978-0-85738-553-6. ASIN: B007C4FZCK. 416 pages.

Dead Men and Broken Hearts

Dead Men and Broken Hearts is the fourth and so far the last novel in the Lennox series. The title is taken from a quote by Raymond Chandler in The Big Sleep, ‘Dead men are heavier than broken hearts.’ The action is set in Glasgow in 1956. The world is in turmoil. In the background the Suez Crisis and the Hungarian Uprising.

‘Nineteen Fifty-six, the year that was winding up, may have been a bad year for the British Empire bud had, for me, been a good one business-wise. ….. for the first time in years the buck I was turning was completely honest. It had been a full thirteen month since I have done my work for any of the Three Kings, Glasgow Underworld’s answer to Caesar, Pompey and Crassus, and I hadn’t gotten into any real tangles.’

Lennox spends most of his time gathering evidence for divorce cases, providing security services, or snooping around on behalf of companies or lawyers. Lennox has just received the visit of Pamela Ellis in his office, without a previous appointment. Ms. Ellis suspects something strange from her husband’s behaviour and she wants Lennox to check it out. During the course of a phone call she overheard her husband saying: “Tanglewood”. The person at the other end kept on speaking for quite some time. Then her husband, Andrew, after saying “okay” hung up. Mr. Ellis owns a demolition company and his behaviour lately has changed. Before, when he came home after work, he sat and chat with her. Now he usually gets out in the evenings at short notice. She is worried. Lennox accepts the case and, together with Archie McClelland, they both begin to monitor the movements of Mr. Ellis. Lennox suspects that he’s taking expert measures to ensure he is not being followed.

On the other hand, his next customer had made a previous appointment. Joe Connelly the head of a Metal Workers’ Union and his deputy Paul Lynch wanted to see him at the Union headquarters. One of the members, Frank Lang, has disappeared without a trace taking with him the ledger and thirty-five thousand pounds of union funds. They request absolute discretion and want Lennox help them to recover the stolen goods. They give Lennox one hundred and fifty pounds in advance. Lennox takes the money but does not take into account that sometimes nothing is as simple as it seems at first glance.

To see my reviews of the previous books just click on the link in the title: Lennox, The Long Glasgow Kiss, and The Deep Dark Sleep.

For my taste Lennox is an extremely attractive character. His moral ambivalence makes him particularly interesting. Or maybe I should better say that his moral code is not ambivalent it is just different or it is not always socially accepted. But in essence, he follows a certain moral code. Besides in this episode he faces a touchy moral dilemma. The story takes occasionally some unexpected twists and turns and has a fair amount of secrets and deceptions. I find appropriate the usage of the first-person narrative which allows the reader to follow the events from the point of view of the main character and share with Lennox the same information. The plot may be seem somehow convoluted, but everything fits in a perfect way. In my view the author has taken some risks but has past the test succesfully.  As it often happens in hardboiled novels, the reader should not expect a happy ending. I look forward to the continuation of this series. 

My rating: A (I loved it) 

Craig Russell Official Website

Quercus

Reseña: Hombres muertos y corazones rotos de Craig Russell

Hombres muertos y corazones rotos es la cuarta y hasta este momento última novela de la serie Lennox. El título está tomado de una cita de Raymond Chandler en El sueño eterno, “Los muertos son más pesados ​​que los corazones rotos.” La acción tiene lugar en Glasgow en 1956. El mundo está en crisis. Como telón de fondo tenemos la Guerra del Sinaí (la crisis de Suez) y la Revolución húngara.

“Mil novecientos cincuenta y seis, el año que estaba conluyendo, pudo haber sido un mal año para el Imperio británico pero, para mí, había sido bueno por lo que se refiere al negocio ….. por primera vez en muchos años el dinero que conseguía era, en su totalidad, honesto. Habían pasado trece meses desde que había hecho mi último trabajo por cuenta de cualquiera de los Tres Reyes, la versión de César, Pompeyo y Craso, del mundo criminal de Glasgow y no me había metido en problemas.”

Lennox pasa la mayor parte de su tiempo reuniendo pruebas en casos de divorcio, proporcionando servicios de seguridad privada, o espiaando por cuenta de empresas o de abogados. Lennox acaba de recibir la visita de Pamela Ellis en su oficina, sin cita previa. La Sra. Ellis sospecha algo extraño en el comportamiento de su marido y ella quiere que Lennox lo compruebe. Durante el curso de una conversación telefónica ella escuchó a su marido diciendo: “Tanglewood”. La persona en el otro extremo siguió hablando durante bastante tiempo. Su marido, Andrew, después de decir “okey” colgó. El Sr. Ellis tiene una empresa de demolición y su comportamiento ha cambiado ultimamente. Antes, cuando llegaba a casa después del trabajo, se sentaba y chralaba con ella. Ahora por lo general sale por la tardes-noches después de recibir una llamada en el último momento. Ella está preocupaba. Lennox acepta el caso y, con ayuda de Archie McClelland, comienzan a vigilar los movimientos del Sr. Ellis. Lennox sospecha que está tomando medidas de profesional para asegurarse de que no es seguido.

Por otra parte, su siguiente cliente tenía cita previa. Joe Connelly el jefe de un sindicato de trabajadores del metal y su adjunto Paul Lynch quieren verlo en la sede del sindicato. Uno de los miembros, Frank Lang, ha desaparecido sin dejar rastro llevándose consigo el libro de contabilidad y treinta y cinco mil libras de los fondos sindicales. Le piden absoluta discreción y su ayuda para recuperar los bienes robados. Le entregan ciento cincuenta libras a cuenta. Lennox acepta el dinero, pero no tiene en cuenta que a veces nada es tan simple como parece a primera vista.

Para ver mis reseñas de los libros anteriores basta con hacer clic sobre el enlace del título: Lennox, El beso de Glasgow y El sueño oscuro y profundo.

Para mi gusto Lennox es un personaje muy atractivo. Su ambivalencia moral le hace particularmente interesante. Quizás debería decir mejor que su código moral no es ambivalente, es simplemente diferente, o no es siempre socialmente aceptado. Pero, en esencia, sigue cierto código moral. Además de este episodio se enfrenta a un dilema moral delicado. La historia toma en ocasiones algunos giros inesperados y cuenta con una buena cantidad de secretos y de engaños. Me parece adecuado el uso de la narración en primera persona lo que permite al lector seguir los acontecimientos desde el punto de vista del personaje principal y compartir con Lennox la misma información. La trama puede parecer un tanto complicada, pero todo encaja a la perfección. En mi opinión, el autor ha tomado algunos riesgos, pero ha pasado la prueba con éxito. Como sucede a menudo en las novelas negras (hardboiled) el lector no debe esperar un final feliz. Espero impaciente la continuación de esta serie.

Mi valoración: A (Me encantó).

Review: The Unlucky Lottery, by Håkan Nesser

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Mantle, 2011. Kindle edition. 631 KB, Translated from the Swedish by Laurie Thompson, 2011. Originally titled Münsters fall, 1998, 256 pages. E-book ISBN: 978-0-230-76069-1. ASIN: B005HPMAGA.

The Unlucky Lottery: Van Veeteren Mysteries Book 6

Opening line: ‘The last day of Waldemar Leverkuhn’s life could hardly have begun any better.’

Four friends whose ages add up to 292 years, Bonger, Wauters, Leverkuhn and Palinski, are celebrating they have won a 20,000 € prize in the lottery without saying a word to anyone. That night, when Leverkuhn’s wife, Marie-Louise, returns home she finds her husband dead in his bed. It’s two in the morning and when she gets home the door isn’t locked. Mrs. Leverkuhn was visiting a woman friend in Bossingen and was stuck in the train for over an hour just outside Voigtshuuis. Nobody can explain who has been able to stab a man of seventy-two years of age between twenty and thirty times, to make sure he will never again be able to get out of bed. ‘One or two stabs would presumably have been enough.’ The exact number was later on established at twenty-eight. The Leverkuhns have three grown up children, Irene, Ruth and Mauritz, none of them living in Maardan. They barely keep in contact with their parents. The elder daughter, Irene, lives confined in a psychiatric hospital. Chief Inspector Van Veeteren has taken a leave of absence. The case is thus assigned to Münster.

‘There are only six flats in the house. One is empty. Three – including the Leverkuhns’ – are occupied by pensioners. Sixty-five upwards. A fat woman in her forties lives in the fourth and a young couple in the last one. They were all at home last night and they all heard the same thing.’

‘You don’t say. What?’

‘The young couple screwing away…..’

‘Three hours?’ said Münster.

….

‘Yes, and they admit it. The stallion isn’t exactly a bloody athlete either, by the looks of him….’

‘Are you telling me that these old folk were lying awake listening to sexual gymnastics all the time between eleven and two?’

‘Not all the time, they dozed off now and again….’

Palinski and Wauters are questioned by the police, none mention the prize, and Bonger is nowhere to be found. The police suspect they are concealing something.

Then the investigation comes to a standstill and one of the Leverkuhn’s neighbours  disappears. Else Van Eck, so her husband tells, went out the previous day to do some shopping and no one has seen her since. At that point Münster pays a visit to Van Veeteren to ask for his help. Finally Münster finds out some dark secrets hidden by the Leverkuhns and his own life will be in danger.

The Unlucky Lottery (aka Münster’s Case in the USA) is the sixth instalment in the excellent Inspector Van Veeteren Mystery series by Swedish author Håkan Nesser, which includes the following books: The Mind’s Eye, Borkmann’s Point, The Return, Woman with Birthmark,The Inspector and Silence,The Unlucky Lottery, Hour of the Wolf, The Weeping Girl, The Strangler’s Honeymoon and The G File, the last book in the series that will be released in English on the 13th March 2014. You can see my reviews clicking on the book title.

The reader, once again, will be facing a fascinating read, not exempt of humorous details. Although in this occasion Van Veeteren’s character plays a secondary role, his presence is felt at the most significant moments. The plot is nicely crafted and, towards the end, has a couple of nice twist and turns. It also counts with a compelling ‘MacGuffin’ in Hitchcock terms. However what is really worth it, in my view, is the talent of Nesser for storytelling. All in all, a very intelligent reading experience that provides us with a good time.

My rating: B (I really liked it).    

The Unlucky Lottery has been reviewed at Euro Crime (Maxine), Crime Scraps Review (Norman), The crime segments (NacyO), Reviewing the evidence (Sarah Hillary), and Nordic Bookblog (Peter), among others. 

Panmacmillan

Random House

Look up Håkan Nesser at Scandinavian Crime Fiction in English 

La lotería desafortunada, de Håkan Nesser

Primera frase: “El último día de la vida de Waldemar Leverkuhn no podía haber empezado mejor.

Cuatro amigos cuyas edades suman 292 años, Bonger, Wauters, Leverkuhn y Palinski, están celebrando que han ganado un premio de 20.000 € en la lotería sin decir una palabra a nadie. Esa noche, cuando la mujer de Leverkuhn, Marie-Louise, regresa a su casa encuentra a su marido muerto en su cama. Son las dos de la mañana y cuando llega a casa la puerta no está cerrada con llave. La Sra. Leverkuhn estaba visitando a una amiga en Bossingen y quedó atrapada en el tren durante más de una hora a las afueras Voigtshuuis. Nadie puede explicar que alguien haya sido capaz de apuñalar a un hombre de setenta y dos años de edad de veinte a treinta puñaladas, para asegurarse de que nunca volverá a ser capaz de levantarse de la cama. “Una o dos puñaladas probablemente habrían sido suficientes.” El número exacto fue posteriormente establecido en veintiocho. Los Leverkuhns tienen tres hijos ya adultos, Irene , Ruth y Mauritz , ninguno de ellos vive en Maardan. Apenas mantienen contacto con sus padres. La hija mayor, Irene, vive recluida en un hospital psiquiátrico. El Inspector Jefe Van Veeteren solicitado un permiso para ausentarse. Por lo tanto se le asigna el caso a Münster.

“La casa sólo tiene seis pisos. Uno de ellos está vacío. Tres – incluyendo a los Leverkuhns ‘- están ocupados por jubilados. De sesenta y cinco para arriba. Una mujer gorda de unos cuarenta años vive en la cuarta planta y una joven pareja en la última. Todos estaban en la casa la noche anterior y todos oyeron lo mismo.”

“¡No me digas! ¿Qué?”

“A la joven pareja haciendo el amor …..”

“¿Tres horas?” Dijo Münster.
….

“Sí, y lo admiten. El semental no es exactamente un jodido atleta, por su aspecto ….”

“¿Me estás diciendo que esos viejos estaban despiertos escuchando los alardes sexuales todo el tiempo entre las once y las dos?”

“Todo el tiempo no, se quedaban dormidos de vez en cuando ….”

Palinski y Wauters son interrogados por la policía, ninguno menciona el premio, y Bonger no puede ser encontrado. La policía sospecha que están ocultando algo.

Entonces la investigación llega a un punto muerto y uno de los vecinos de los Leverkuhn desaparece. Else Van Eck, según dice su marido, salió el día anterior a hacer algunas compras y nadie la ha visto desde entonces. En ese momento Münster hace una visita a Van Veeteren para pedirle su ayuda. Finalmente Münster descubre algunos  oscuros secretos que ocultan los Leverkuhn y su vida correrá peligro.

La  lotería desafortunada  (El caso Münster en los EE.UU.) es la sexta entrega de la excelente serie de misterio protagonizada por el Inspector Van Veeteren del autor sueco Håkan Nesser, que incluye los siguientes libros: La tosca red, Borkmann’s Point, El regreso, La mujer del lunar, El Inspector y el silencio, La  lotería desafortunada, CarambolaThe Weeping Girl, The Strangler’s Honeymoon y El archivo G, el último de la serie que será publicado en inglés el 13 marzo de 2014. Usted puede ver mis reseñas haciendo clic en el título del libro.

El lector, una vez más, se enfrenta a una lectura fascinante, no exenta de detalles humorísticos. Aunque en esta ocasión el personaje de Van Veeteren juega un papel secundario, su presencia se hace sentir en los momentos más significativos. La trama está muy bien construida y, hacia el final, tiene un par de giros excelentes. También cuenta con un convincente “MacGuffin” en términos de Hitchcock. Sin embargo lo que realmente vale la pena, en mi opinión, es el talento de Nesser para contar historias. En definitiva, una experiencia de lectura muy inteligente que nos proporciona un buen rato.

Mi valoración: B (Me gustó mucho).

My Rating System – Mi sistema de valoración

As some of you know, I’m not happy with the rating system I’m currently using and I’m planning to change it to a system similar to the one used by Cathy at Kittling Books:

A+… Don’t delay, get your hands on a copy of this book
A….  I loved it
B….  I liked it
C….  My expectations have not been met
D….  I finished it, but it’s not my cup of tea

Besides who am I to say if a book is excellent, very good, good or average?

Your comments are welcome.

 

Como algunos de ustedes saben, no estoy contento con el sistema de valoración que estoy usando actualmente y tengo la intención de cambiar a un sistema similar al utilizado por Cathy en Kittling Books:

A+ … No se demore, consiga un ejemplar de este libro
A ….  Me encantó
B ….  Me gustó
C ….  No se han cumplido mis expectativas
D ….  Lo terminé, pero no es santo de mi devoción

Además, ¿quién soy yo para decir si un libro es excelente, muy bueno, bueno o mediocre?

Agradezco sus sugerencias

Review: Death of the Demon, by Anne Holt

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Corvus, 2013. Kindle edition. First published in the United States in 2013 by Scribner. Translated from the Norwegian by Anne Bruce. Originally published as Demonens død in 1995. 471 KB. E-book ISBN: 978-0-85789-234-8. ASIN: B00CNVOLT0. 288 pages.

Death of the Demon

Death of the Demon has reminded me the Golden Age’s detective novels, more particularly the novels by Agatha Christie. The story line is quite simple, Agnes Vestavik, director of the Spring Sunshine Foster Home, has been found dead in her office. She was murdered. Almost simultaneously a twelve-year-old troublesome boy, Olav Hakonsen, has run away. He was punished not to receive his mother’s visits over the next fortnight. Hanne Wilhelmsen has just been promoted to Chief Inspector and is in charge of the case, .

‘Only the very worst cases landed up here. In Norway, children who for one reason or another were unable to grow up with their biological parents were expected to be placed in individual foster homes….It was easy to find such homes for babies. Fairly straightforward as far as toddlers were concerned, up until about school-age. Then it suddenly become far more difficult. as a rule, however, they managed it. Except for the very worst cases. The ones that were so demanding, so damaged, so broken by their lives and their useless parents that no ordinary family could be expected to cope with the responsibility. These ended up with Agnes.’

There is no shortage of suspects. The eleven members of the staff, including Terje Welby the assistant director, Maren Kalsvik who holds the  position of ‘de facto’ deputy director and Eirik Vassbunn who was the one who found the body. Furthermore both Agnes’ husband and her lover have their reasons for doing so.

Besides it’s imperative to find the missing child. His life may be in danger and perhaps he may have witnessed something or can provide an important clue.

As the story unfolds we come to know more aspects of Hanne’s private life and the difficulties she faces in adapting to her new responsibilities, particularly she must improve her relationship with her subordinates.

Death of the Demon is the third instalment in the Hanne Wilhelmsen series. My reviews of the two previous books can be found HERE and HERE. For my taste Death of the Demon is far more interesting than I was expecting. Maybe it starts at a slow pace but gradually is able to grab the reader’s attention. In any case, the patience of the reader will be rewarded. The story will spur our interest providing some food for thought about the role society as a whole, all of us, have to play in the education of our children. True to her style, Holt tells the story from different points of view of some of the characters. A rewarding reading and an excellent addition to the series. Certainly a recommended reading.     

My rating: 4/5.

Death of the Demon has been reviewed at Crime Scraps Review (Norman), FictionFan’s Book Reviews, Ms. Wordopolis Reads (Rebecca), Crimepieces (Sarah)   

Corvus

Simon & Schuster

Salomonsson Agency

La muerte del Demonio, de Anne Holt

La muerte del Demonio me ha recordado a las novelas de detectives de la Edad de Oro, más concretamente a las novelas de Agatha Christie. La historia es bastante simple, Agnes Vestavik , la directora del hogar de acogida El Sol de Primavera, ha aparecido muerta en su oficina. Ha sido asesinada. Casi al mismo tiempo un chico problemático de doce años de edad, Olav Hakonsen, se ha escapado. Él habia sido castigado a no recibir la visita de su madre durante los próximos quince días. Hanne Wilhelmsen acaba se ser ascendida a Inspectora Jefe y se hace cargo del caso.

“Sólo los peores casos han llegado hasta aquí. En Noruega, se espera que los niños que por una u otra razón no pueden crecer con sus padres biológicos sean colocados en hogares de individuales de acogida …. Era fácil encontrar este tipo de acomodo a los bebés. Bastante sencillo por lo que se refiere a niños pequeños,  hasta cerca de la edad escolar. Entonces de pronto por regla general, comienza a ser mucho más difícil, sin embargo, lo consiguieron. Excepto en los peores casos. Los que eran tan exigentes, o estaban tan dañados, tan rotos por su vida y sus inútiles padres que no se podia esperar de ninguna familia normal que aceptara esa responsabilidad. Estos acababan con Agnes.”

No hay escasez de sospechosos. Los once miembros del personal, incluyendo a Terje Welby, el asistente de la directora, Maren Kalsvik que ocupa el puesto “de facto” de subdirectora, y Eirik Vassbunn que fue quien encontró encontró el cuerpo. Además tanto el marido de Agnes como su amante tienen motivos para hacerlo.

Por otra parte resulta imprescindible encontrar al niño que se ha escapado. Su vida puede estar en peligro y tal vez pudo haber sido testigo de algo o dar una pista importante.

Conforme se desarrolla la historia, llegamos a conocer más aspectos de la vida privada de Hanne y las dificultades a las que se enfrenta para adaptarse a sus nuevas responsabilidades, sobre todo ella debe mejorar su relación con sus subordinados.

La muerte del Demonio es la tercera entrega de la serie Hanne Wilhelmsen. Mis comentarios de los dos libros anteriores se pueden encontrar AQUÍ y AQUÍ. Para mi gusto La muerte del Demonio es mucho más interesante de lo que esperaba. Tal vez comienza a un ritmo lento pero poco a poco es capaz de captar la atención del lector. En cualquier caso, la paciencia del lector será recompensada . La historia va a estimular nuestro interés proporcionando algunos elementos de reflexión sobre el papel que la sociedad en su conjunto, todos nosotros, tenemos que desempeñar en la educación de nuestros hijos. Una lectura gratificante y un excelente complemento a la serie. Fiel a su estilo, Holt cuenta la historia desde diferentes puntos de vista de algunos de los personajes. Sin duda, una lectura recomendable.

Mi calificación: 4/5.

10 Crime Fiction Books to Finish 2013

I would like to read the following books before the end of this year, not necessarily in this order:

  1. Blackwattle Creek by Geoffrey McGeachin
  2. Graveland by Alan Glynn
  3. How a Gunman Says Goodbye by Malcolm Mackay
  4. Closed for Winter by Jorn Lier Horst
  5. The Treasure Hunt by Andrea Camilleri
  6. El detective moribundo by Leif GW Persson  (English title: The Dying Detective)
  7. I Am Pilgrim by Terry Hayes 
  8. Rubbernecker by Belinda Bauer
  9. Herejes de Leonardo Padura 
  10. Police by Jo Nesbo