Review: The Unlucky Lottery, by Håkan Nesser


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Mantle, 2011. Kindle edition. 631 KB, Translated from the Swedish by Laurie Thompson, 2011. Originally titled Münsters fall, 1998, 256 pages. E-book ISBN: 978-0-230-76069-1. ASIN: B005HPMAGA.

The Unlucky Lottery: Van Veeteren Mysteries Book 6

Opening line: ‘The last day of Waldemar Leverkuhn’s life could hardly have begun any better.’

Four friends whose ages add up to 292 years, Bonger, Wauters, Leverkuhn and Palinski, are celebrating they have won a 20,000 € prize in the lottery without saying a word to anyone. That night, when Leverkuhn’s wife, Marie-Louise, returns home she finds her husband dead in his bed. It’s two in the morning and when she gets home the door isn’t locked. Mrs. Leverkuhn was visiting a woman friend in Bossingen and was stuck in the train for over an hour just outside Voigtshuuis. Nobody can explain who has been able to stab a man of seventy-two years of age between twenty and thirty times, to make sure he will never again be able to get out of bed. ‘One or two stabs would presumably have been enough.’ The exact number was later on established at twenty-eight. The Leverkuhns have three grown up children, Irene, Ruth and Mauritz, none of them living in Maardan. They barely keep in contact with their parents. The elder daughter, Irene, lives confined in a psychiatric hospital. Chief Inspector Van Veeteren has taken a leave of absence. The case is thus assigned to Münster.

‘There are only six flats in the house. One is empty. Three – including the Leverkuhns’ – are occupied by pensioners. Sixty-five upwards. A fat woman in her forties lives in the fourth and a young couple in the last one. They were all at home last night and they all heard the same thing.’

‘You don’t say. What?’

‘The young couple screwing away…..’

‘Three hours?’ said Münster.

….

‘Yes, and they admit it. The stallion isn’t exactly a bloody athlete either, by the looks of him….’

‘Are you telling me that these old folk were lying awake listening to sexual gymnastics all the time between eleven and two?’

‘Not all the time, they dozed off now and again….’

Palinski and Wauters are questioned by the police, none mention the prize, and Bonger is nowhere to be found. The police suspect they are concealing something.

Then the investigation comes to a standstill and one of the Leverkuhn’s neighbours  disappears. Else Van Eck, so her husband tells, went out the previous day to do some shopping and no one has seen her since. At that point Münster pays a visit to Van Veeteren to ask for his help. Finally Münster finds out some dark secrets hidden by the Leverkuhns and his own life will be in danger.

The Unlucky Lottery (aka Münster’s Case in the USA) is the sixth instalment in the excellent Inspector Van Veeteren Mystery series by Swedish author Håkan Nesser, which includes the following books: The Mind’s Eye, Borkmann’s Point, The Return, Woman with Birthmark,The Inspector and Silence,The Unlucky Lottery, Hour of the Wolf, The Weeping Girl, The Strangler’s Honeymoon and The G File, the last book in the series that will be released in English on the 13th March 2014. You can see my reviews clicking on the book title.

The reader, once again, will be facing a fascinating read, not exempt of humorous details. Although in this occasion Van Veeteren’s character plays a secondary role, his presence is felt at the most significant moments. The plot is nicely crafted and, towards the end, has a couple of nice twist and turns. It also counts with a compelling ‘MacGuffin’ in Hitchcock terms. However what is really worth it, in my view, is the talent of Nesser for storytelling. All in all, a very intelligent reading experience that provides us with a good time.

My rating: B (I really liked it).    

The Unlucky Lottery has been reviewed at Euro Crime (Maxine), Crime Scraps Review (Norman), The crime segments (NacyO), Reviewing the evidence (Sarah Hillary), and Nordic Bookblog (Peter), among others. 

Panmacmillan

Random House

Look up Håkan Nesser at Scandinavian Crime Fiction in English 

La lotería desafortunada, de Håkan Nesser

Primera frase: “El último día de la vida de Waldemar Leverkuhn no podía haber empezado mejor.

Cuatro amigos cuyas edades suman 292 años, Bonger, Wauters, Leverkuhn y Palinski, están celebrando que han ganado un premio de 20.000 € en la lotería sin decir una palabra a nadie. Esa noche, cuando la mujer de Leverkuhn, Marie-Louise, regresa a su casa encuentra a su marido muerto en su cama. Son las dos de la mañana y cuando llega a casa la puerta no está cerrada con llave. La Sra. Leverkuhn estaba visitando a una amiga en Bossingen y quedó atrapada en el tren durante más de una hora a las afueras Voigtshuuis. Nadie puede explicar que alguien haya sido capaz de apuñalar a un hombre de setenta y dos años de edad de veinte a treinta puñaladas, para asegurarse de que nunca volverá a ser capaz de levantarse de la cama. “Una o dos puñaladas probablemente habrían sido suficientes.” El número exacto fue posteriormente establecido en veintiocho. Los Leverkuhns tienen tres hijos ya adultos, Irene , Ruth y Mauritz , ninguno de ellos vive en Maardan. Apenas mantienen contacto con sus padres. La hija mayor, Irene, vive recluida en un hospital psiquiátrico. El Inspector Jefe Van Veeteren solicitado un permiso para ausentarse. Por lo tanto se le asigna el caso a Münster.

“La casa sólo tiene seis pisos. Uno de ellos está vacío. Tres – incluyendo a los Leverkuhns ‘- están ocupados por jubilados. De sesenta y cinco para arriba. Una mujer gorda de unos cuarenta años vive en la cuarta planta y una joven pareja en la última. Todos estaban en la casa la noche anterior y todos oyeron lo mismo.”

“¡No me digas! ¿Qué?”

“A la joven pareja haciendo el amor …..”

“¿Tres horas?” Dijo Münster.
….

“Sí, y lo admiten. El semental no es exactamente un jodido atleta, por su aspecto ….”

“¿Me estás diciendo que esos viejos estaban despiertos escuchando los alardes sexuales todo el tiempo entre las once y las dos?”

“Todo el tiempo no, se quedaban dormidos de vez en cuando ….”

Palinski y Wauters son interrogados por la policía, ninguno menciona el premio, y Bonger no puede ser encontrado. La policía sospecha que están ocultando algo.

Entonces la investigación llega a un punto muerto y uno de los vecinos de los Leverkuhn desaparece. Else Van Eck, según dice su marido, salió el día anterior a hacer algunas compras y nadie la ha visto desde entonces. En ese momento Münster hace una visita a Van Veeteren para pedirle su ayuda. Finalmente Münster descubre algunos  oscuros secretos que ocultan los Leverkuhn y su vida correrá peligro.

La  lotería desafortunada  (El caso Münster en los EE.UU.) es la sexta entrega de la excelente serie de misterio protagonizada por el Inspector Van Veeteren del autor sueco Håkan Nesser, que incluye los siguientes libros: La tosca red, Borkmann’s Point, El regreso, La mujer del lunar, El Inspector y el silencio, La  lotería desafortunada, CarambolaThe Weeping Girl, The Strangler’s Honeymoon y El archivo G, el último de la serie que será publicado en inglés el 13 marzo de 2014. Usted puede ver mis reseñas haciendo clic en el título del libro.

El lector, una vez más, se enfrenta a una lectura fascinante, no exenta de detalles humorísticos. Aunque en esta ocasión el personaje de Van Veeteren juega un papel secundario, su presencia se hace sentir en los momentos más significativos. La trama está muy bien construida y, hacia el final, tiene un par de giros excelentes. También cuenta con un convincente “MacGuffin” en términos de Hitchcock. Sin embargo lo que realmente vale la pena, en mi opinión, es el talento de Nesser para contar historias. En definitiva, una experiencia de lectura muy inteligente que nos proporciona un buen rato.

Mi valoración: B (Me gustó mucho).

6 thoughts on “Review: The Unlucky Lottery, by Håkan Nesser

  1. José Ignacio – Thank you for the fine review. I think that one of Nesser’s real skills, aside from those you’ve mentioned so effectively, is that he brings different characters to the forefront of his novels, so that the series does not depend on just one character. I believe that strengthens it. This novel is no exception to that.

  2. It’s been too long since I read Nesser: thanks for reminding me. I’ve read the first three, and the next three are readily available in the US. I’ll have to do some digging for the others. Sometimes I hate geographic restrictions.

  3. Pingback: October 2013 A Quick Roundup | The Game's Afoot

  4. Pingback: Review: The Strangler’s Honeymoon by Håkan Nesser | The Game's Afoot

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