Review: The Necessary Death of Lewis Winter by Malcolm Mackay


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Pan Books, 2013. Kindle edition. First published 2013 by Mantle. 411 KB. ISBN: 978-0-230-76464-4. ASIN: B00AQ2G6CI. 256 pages.

The Necessary Death of Lewis Winter

Calum MacLean is a gunman. At twenty-nine, he prefers to work solo. Although maybe some day he will have to work under the shelter of a large organization. One Saturday afternoon, during the course of what seems to be a casual phone call between two friends, Calum hears that old Frank MacLeod needs a hip surgery and will be inactive for a few months. ‘The clues are there is you care to look for them.’ It’s a job offer.

A few days later, Peter Jamieson wants to see Calum. Jamieson and his right hand man John Young need the best people to do their dirty job. MacLeod was the best, but he’s broken and they have to recruit from the outside. Lewis Winter, a small-time drug dealer, has become a problem.

Before taking up the assignment, Calum wants to know if Winter has any security that he should be aware of. But all they know is that Winter is living with his girlfriend Zara Cope, a smart slut. In fact they believe that Winter works alone and they want to get him before he gets backup. That’s as much as Calum should know. And with a nod of his head he seals the agreement.

The Necessary Death of Lewis Winter, the first book in the Glasgow Trilogy, is Malcolm Mackay debut novel. It was shortlisted for the CWA John Creasey New Blood Dagger Award for Best Crime Debut of the Year and for the Scottish First Book of the Year, and won the Crime Thriller Book Club Best Read for 2013. The second book in the series, How A Gunman Says Goodbye, won the Deanston Scottish Crime Book of the Year Award. The Sudden Arrival of Violence, the final book in the trilogy, will be released on January 16, 2014.

Despite the fact it may sound a cliché, The Necessary Death of Lewis Winter is the stunning debut of Malcolm Mackay, a new voice in Scottish crime fiction. A book I found hard to put down until the last page. The gripping story of a hit man narrated partly by himself in the first person and, also in the first person, following the point of view of other characters. The style is brief, curt and to the point. The pace is fast and the plot is compelling. Maybe the only drawback, in my view, is that the characters turn out a bit  stereotyped occasionally. In any case I look forward to How A Gunman Says Goodbye, the next book in the trilogy. Very interesting.

My rating: A (I loved it).

The Necessary Death of Lewis Winter has been reviewed at Euro Crime (Susan White), reviewingtheevidence (John Cleal), Raven Crime Reads, Col’s criminal library (Col), The View from the Blue House (Rob).

Pan Macmillan 

Interview: Crime writer Malcolm Mackay at The Scotsman

La muerte necesaria de Lewis Winter, de Macolm Mackay

Calum MacLean es un pistolero. A los veintinueve años prefiere trabajar solo. Aunque tal vez algún día tendrá que trabajar amparado por una gran organización. Un sábado por la tarde, en el transcurso de lo que parece ser una llamada telefónica informal entre dos amigos, Calum escucha que el viejo Frank MacLeod necesita una cirugía de cadera y estará inactivo durante unos meses. “Las pistas están ahí si tienes ganas de buscarlas.” Se trata de una oferta de trabajo.

Unos días más tarde, Peter Jamieson quiere ver a Calum. Jamieson y su mano derecha, John Young, necesitan los mejores profesionales para hacerles el trabajo sucio. MacLeod era el mejor, pero está imposibilitado y tienen que contratar a alguien de fuera. Lewis Winter, un traficante de poca monta, se ha convertido en un problema.

Antes de encargarse de la tarea, Calum quiere saber si Winter tiene alguna clase de seguro que él deba tener en cuenta. Pero todo lo que saben es que Winter está viviendo con su novia Zara Cope, una puta inteligente. De hecho, ellos creen que Winter trabaja solo y quieren agarrarlo antes de que consiga el respaldo de alquien. Eso es todo lo que Calum necesita saber. Y con un movimiento de cabeza sella el acuerdo.

La muerte necesaria de Lewis Winter, el primer libro de la trilogía de Glasgow, es la primera novela de Malcolm Mackay. Fue finalista del CWA John Creasey New Blood Dagger Award a la mejor novela negra novel del año y al Premio a la mejor novela novel escocesa del año, y ganó el premio al mejor libro en el 2013 del club de lectura de crimen y supense. El segundo libro de la serie, ¿Cómo se despide un pistolero? ganó el Premio Deanston al mejor libro escocés de novela negra del año. La repentina llegada de la violencia, el último libro de la trilogía, saldrá a la venta el 16 de enero de 2014.

A pesar de que pueda parecer una frase hecha, La muerte necesaria de Lewis Winter es el impresionante debut de Malcolm Mackay, una nueva voz en la novela negra escocesa. Un libro que me resultó difícil de abandonar hasta la última página. La apasionante historia de un asesino a sueldo narrada en parte por él mismo en primera persona y , también en primera persona, siguiendo el punto de vista de otros personajes. El estilo es breve, conciso y directo. El ritmo es rápido y el argumento es convincente. Tal vez el único inconveniente, en mi opinión, es que los personajes resultan algo estereotipados en ocasiones. En cualquier caso, espero con interés ¿Cómo se despide un pistolero?, el siguiente libro de la trilogía. Muy interesante.

Mi calificación: A (Me encantó).

11 thoughts on “Review: The Necessary Death of Lewis Winter by Malcolm Mackay

  1. José Ignacio – This sounds like an excellent debut. One doesn’t very often read an excellent novel that features a hitman as a protagonist, but this one sounds very much worth reading. Thanks for the excellent review.

  2. Jose – yes! Glad you loved it too. I will be getting the second read soon – it’s a library book that must be due back soon!

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