Review: A Man Without Breath, by Philip Kerr


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Quercus, 2013. Kindle edition. 1018 KB. EBOOK ISBN: 978-1-78087-626-9. 400 pages. ASIN: B00B83PL5C

A Man Without Breath

Bernie Gunther is about to die during an air-raid in Berlin on 1st March 1943. On regaining consciousness, he has a door on top of his face. For several minutes he is convinced it’s the lid of his own coffin. Soon we find out that Bernie had left Kripo in summer of 1942 and has joined the Wehrmacht War Crimes Bureau. The War Crime Bureau is an organization of old Prussian judges, most staunchly anti-Nazi, who still believe that, in accordance with the Geneva Convention of 1929, there is a proper and honourable way to fight a war. Berliners are known to have a strange sense of humour and Bernie is from Berlin. Otherwise he doesn’t know how to describe ‘a situation in which you can have an army corporal hanged for the rape and murder of a Russian peasant girl in one village that’s only a few kilometres from another village where an SS special action group has just murdered twenty-five thousand men, women and children.’

As the story evolves, to the attention of the War Crimes Bureau have arrived news that several human remains have been found in the Katyn Forest near a place called Gnezdovo not far from Smolensk. The 537th regiment, under the command of Lieutenant Colonel Friedrich Ahrens, is stationed there. Right now the ground is frozen and, for several weeks, there’s no possibility of digging for more bodies. Bernie is sent to Smolensk to visit the site and evaluate the situation. It may well be the mass grave of several Polish officers murdered by the NKVD. Propaganda Minister Josef Goebbels believes that if the Russian complicity in this massacre can be proved, the Western Alliance might be jeopardized, providing Germany a chance to reverse the current situation and win the war. During his investigation, Bernie Gunther’s life will be in danger once again.

A Man Without Breath is the ninth instalment in the series featuring Bernie Gunther. So far I have only read the first novel, March Violets (my review is HERE). I have the intention to read all the books in the series. It should be noted that they have not been published in chronological order as described below:

March Violets. London: Viking, 1989. Set in 1936
The Pale Criminal. London: Viking, 1990. Set in 1938
A German Requiem. London: Viking, 1991. Set in 1947
The first three books Were republished in 1993 by Penguin Books in one volume, Berlin Trilogy.
The One From the Other. New York: Putnam, 2006. Set in 1949
A Quiet Flame. London: Quercus, 2008. Set in 1950
If The Dead Rise Not. London: Quercus, 2009. Set in 1934 and 1953
Field Grey. London: Quercus, 2010. Set in 1954 with flashbacks over 25 years
Prague Fatale. London: Quercus, 2011. Set in 1941
A Man Without Breath. London: Quercus, 2013. Set in 1943

I must admit that even if I very much enjoy Philip Kerr’s writing style and I find fascinating the way he blends reality and fiction within his narrative, probably this is not among his best books. It does contain too many subplots in my view, all of them are very attractive and interesting, but perhaps they do distract the readers’ attention from the main plot. Besides the ending is rather unsatisfactory in my opinion. Nevertheless, even when Kerr is not at his best, A Man Without Breath is quite interesting and provides some food for thought on issues that I believe are important.

My rating: B (I really like it)

A Man Without Breath has been reviewed at Euro Crime (Norman), The View from the Blue House (Rob), Reviewing the evidence (Yvonne Klein), among others.

Quercus

Marian Wood Book/Putnam

Bernie Gunther the fan site

Philip Kerr

Un hombre sin aliento de Philip Kerr

Un hombre sin aliento

Bernie Gunther está a punto de morir durante un ataque aéreo en Berlín el 1 de marzo de 1943. Al recuperar la conciencia, tiene una puerta en encima de su cara. Durante varios minutos está convencido de que es la tapa de su ataúd. Pronto nos damos cuenta de que Bernie había dejado la Kripo en el verano de 1942 y se ha unido a la Oficina de Crímenes de Guerra de la Wehrmacht. La Oficina de Crímenes de Guerra es una organización de antiguos jueces prusianos, la mayoría obstinadamente anti-nazis, que todavía consideran que, de conformidad con la Convención de Ginebra de 1929, existe una manera correcta y honorable de luchar en una guerra. Los berlineses se sabe que tienen un sentido del humor extraño y Bernie es de Berlín. De lo contrario, él no sabe cómo describir “una situación en la que usted puede ahorcar a un cabo del ejército por la violación y el asesinato de una niña campesina rusa en un pueblo que está a pocos kilómetros de otro, en donde un grupo de comandos especiales de las SS acaba de asesinar a veinticinco mil hombres, mujeres y niños.”

Conforme se desarrolla la historia, a la atención de la Oficina de Crímenes de Guerra han llegado noticias de que varios restos humanos se han encontrado en el bosque de Katyn, cerca de un lugar llamado Gnezdovo no lejos de Smolensk. El regimiento 537, bajo el mando del teniente coronel Friedrich Ahrens, está estacionado allí. En este momento el suelo está congelado y, durante varias semanas, no hay posibilidad de excavar en busca de más cuerpos. Bernie es enviado a Smolensk para visitar el sitio y evaluar la situación. Bien puede ser la fosa común de varios oficiales polacos asesinados por el NKVD. El Ministro de Propaganda Joseph Goebbels cree que si la complicidad de Rusia en esta masacre se puede probar, la Alianza Occidental podría verse en peligro, proporcionando a Alemania una oportunidad de revertir la situación actual y ganar la guerra. Durante su investigación, la vida de Bernie Gunther estará en peligro una vez más.

Un hombre sin aliento es la novena entrega de la serie protagonizada por Bernie Gunther. Hasta ahora sólo he leído la primera novela, Violetas de marzo (mi reseña está AQUÍ). Tengo la intención de leer todos los libros de la serie. Cabe señalar que no se han publicado en orden cronológico como se describe a continuación:

Violetas de marzo, 1989. Ambientada en 1936. RBA Serie Negra.
Pálido criminal, 1990. Ambientada en 1938. RBA Serie Negra.
Requiem alemán, 1991. Ambientada en 1947. RBA Serie Negra.
Los tres primeros libros has sido publicados en un volumen, Trilogía berlinesa. RBA Serie Negra.
Unos por otros, 2006. Ambientada en 1949. RBA Serie Negra.
Una llamada misteriosa, 2008. Ambientada en 1950. RBA Serie Negra.
Si los muertos no resucitan, 2009. Ambientada en 1934 y 1953. RBA Serie Negra. III Premio RBA de Novela Negra 2009.
Gris de campaña, 2010. Ambientada en 1954, con flasbacks 25 años atrás. RBA Serie Negra.
Praga mortal, 2011. Ambientada en 1941. RBA Serie Negra.
Un hombre sin aliento, 2013. Ambientada en 1943. Próximamente en RBA Serie Negra.

Tengo que reconocer que aunque me gusta mucho el estilo de escritura de Philip Kerr y me parece fascinante la forma en que combina la realidad y la ficción dentro de su narrativa, probablemente este no es uno de sus mejores libros. Puede que tenga demasiadas tramas secunadarias en mi opinión, todas ellas muy atractivas e interesantes, pero tal vez distraigan la atención del lector del argumento principal. Además el final es bastante poco satisfactorio en mi opinión. Sin embargo, incluso cuando Kerr no está en su mejor momento, Un hombre sin aliento es bastante interesante y ofrece algunos elementos de reflexión sobre cuestiones que considero importantes.

Mi calificación: B (me ha gustado)

RBA

6 thoughts on “Review: A Man Without Breath, by Philip Kerr

  1. José Ignacio – I’m glad you enjoyed this even if you don’t see it as Kerr’s finest. And in my opinion, Kerr at his less-than-best is still better than a lot of people at their finest.

  2. I always thought the novels followed chronologically, I don’t suppose it matters to much as long as I start reading them! Nice review.

  3. Pingback: Review: Prague Fatale (2011) by Philip Kerr | A Crime is Afoot

  4. Pingback: Review: The Other Side of Silence (2016) by Philip Kerr | A Crime is Afoot

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