Review: The End of the Wasp Season by Denise Mina


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orion Paperback, 2011. First published in 2011. ISBN: 978-0-7528-8405-9. 406 pages.

The End of the Wasp Season is the second book in a series by Denise Mina with DS Alex Morrow as the protagonist. It is also the first book by Denise Mina that I’ve read and don’t think is at all necessary to have read the first book for a better understanding of this novel.

The novel has multiple storylines. In the reader’s first encounter with DS Alex Morrow, she is at her father’s funeral, but soon we will find out she has got secrets she doesn’t want to share. Besides, she is five months’ pregnant, and is expecting twins. As soon as the funeral is over, DS Morrow is called to investigate a brutal murder in a residential area of Glasgow.

The victim, Sarah Erroll, was twenty-four years old and had arrived from New York the day before. Her mother, who was in a wheelchair and needed round-the-clock care, had recently died in that same house. Sarah’s body was found by her lawyer with whom she had an appointment to examine the state of her mother’s accounts. Sarah was not sexually assaulted, but an amount close to seven hundred thousand Euros, in five-hundred-euro notes, has been found hidden in the kitchen. The intruders had entered around the back, breaking a window in the kitchen, and did not seem very professionals. They have left two sets of footprints.

‘Two was bad. If there were two it wasn’t enough to show that they’d been there and been splattered with blood. It meant they would have to show a jury that each of the co-conspirators had been actively committing the violence. They’d have to charge them with conspiracy to commit murder, which had a lesser standing tariff. It was unsatisfying, especially if one of them had been standing at the side shouting at the other one to stop. If the defence could plant a doubt they could both walk. Morrow felt it reduced the process to trial by combat: that the stand-off was usually won by the stronger part, not the innocent one. The best they could hope for was physical evidence that proved the case.’

The victim was alone and she had been young, rich and pretty. Until her mother died, she had worked as call girl or female escort. DS Morrow has clear that, for this reason, nobody minds, and she is determined to find out what happened.

During the course of the investigation Alex runs into an old school friend of her, Kay Murray. Kay, a single mother of four children, earns her living as a cleaning lady and had been looking after Sarah’s mother during her last years. Her two teenage older boys will become the prime suspects. However, since the first pages, the reader knows who are the real murderers, but not the motives.

Meanwhile, in an exclusive boarding-school, Thomas Anderson is called to the headmaster’s office where he receives rather coldly the news that his father has committed suicide. Lars Anderson was nothing special, he was just rich. ‘He invested other people’s money and they lost it all.’ And it soon becomes obvious that Lars has left behind a family with no emotional or affective links.

I still have mixed feelings about this book at the time of writing this review. I have no doubt that Denise Mina is a talented writer and is quite able of telling a good story. The book revolves mainly around a number of different family relationships and provides some food for thought, which is always interesting in a crime novel. The characters are nicely drawn, although it is difficult to sympathize with them. It also provides some elements of social criticism. But for some reason the book fails to convince me, maybe because despite touching some interesting social issues it fails to delve into them. The behaviour of the characters turns out overly stereotyped. And the ultimate explanation of why the crime was committed is rather weak and unconvincing, in my view. However, DS Alex Morrow is an attractive character and I’m looking forward to read the next book in the series.

My rating: B (I really liked it)       

Denise Mina was born in Glasgow in 1966. Because of her father’s job as an engineer, the family followed the north sea oil boom of the seventies around Europe, moving twenty one times in eighteen years from Paris to the Hague, London, Scotland and Bergen. She left school at sixteen and did a number of poorly paid jobs: working in a meat factory, bar maid, kitchen porter and cook. Eventually she settled in auxiliary nursing for geriatric and terminal care patients. At twenty one she passed exams, got into study Law at Glasgow University and went on to research a PhD thesis at Strathclyde University on the ascription of mental illness to female offenders, teaching criminology and criminal law in the mean time. Her first novel, Garnethill, won the Crime Writers’ Association John Creasy Dagger for the best first crime novel and was the start of a trilogy completed by Exile and Resolution. A fourth novel followed, a stand alone, named Sanctum in the UK and Deception in the US. In 2005 The Field of Blood was published, the first of a series of five books following the career and life of journalist Paddy Meehan from the newsrooms of the early 1980s, through the momentous events of the nineteen nineties. The second in the series was published in 2006, The Dead Hour and the third, The Last Breath in the UK and Slip of the Knife in the US. Still Midnight (2009), was followed by The End of the Wasp Season (2011), Gods and Beasts (2012), and The Red Road (2013). All four books featuring DS Alex Morrow. 

The End of the Wasp Season was nominated for the CWA Gold Dagger 2011 and the winner of the Theakstons Old Peculier Crime Novel of the Year Award in 2012, the Crimefest eDunnit Award for the best crime fiction ebook first published in both hardcopy and in electronic format in the British Isles in 2011, and the Martin Beck Award by the Swedish Crime Writers’ Academy for the best crime novel in translation in 2011. 

The End of the Wasp Season has been reviewed at Petrona (Maxine), Reactions to reading (Bernadette), Reviewing the evidence (Yvonne Klein), Mysteries in Paradise (Kerrie),

Denisa Mina website

The Orion Publishing Group

Hachette Book Group

Norman Price announcement: Denise Mina with The End of the Wasp Season winner of the 2011 Martin Beck Award

The END of the Wasp Season, by Denise Mina. Reading Group Guide (pdf.)

The End of the Wasp Season (El final de la temporada de las avispas) de Denise Mina

El final de la temporada de las avispas es el segundo libro de una serie de Denise Mina con la DS Alex Morrow como protagonista. También es el primer libro de Denise Mina que he leído y no creo que sea en absoluto necesario haber leído el primer libro para una mejor comprensión de esta novela.

La novela tiene múltiples líneas argumentales. En el primer encuentro del lector con la DS Alex Morrow, ella está en el funeral de su padre, pero pronto vamos a descubrir que tiene secretos que no quiere compartir. Además, está embarazada de cinco meses, y está esperando gemelos. Tan pronto como el funeral ha terminado, la DS Morrow es llamada para investigar un brutal asesinato en una zona residencial de Glasgow.

La víctima, Sarah Erroll, tenía veinticuatro años y había llegado de Nueva York el día anterior. Su madre, que estaba en una silla de ruedas y necesita cuidados las veinticuatro horas, había muerto recientemente en esa misma casa. El cuerpo de Sarah fue encontrado por su abogado con quien tenía una cita para examinar el estado de cuentas de su madre. Sarah no fue agredida sexualmente, pero una cantidad cercana a los setecientos mil euros, en billetes de quinientos euros, ha sido encontrada oculta en la cocina. Los intrusos habían entrado por la parte trasera, rompiendo una ventana de la cocina, y no parecen muy profesionales. Han dejado dos juegos de huellas.

“Dos era malo. Si había dos no era suficiente con demostrar que habían estado allí y que se habian salpicado con sangre. Eso significaba que tendrían que demostrar a un jurado que cada uno de los dos cómplices había participado activamente en el acto violento. Tendrían que acusarlos de complicidad para cometer un asesinato, lo que tenía una pena inferior. Lo que resultaba insatisfactorio, sobre todo si uno de ellos había estado de pie al lado del otro gritandole que parara. Si la defensa podía sembrar una duda los dos podían marcharse como si nada. Morrow consideraba que esto convertía al proceso en un juicio por combate: en el que la contienda era ganada por lo general por la parte más fuerte, no por la parte inocente. Lo mejor que podían esperar era encontrar evidencia física que demuestre lo ocurrido.” (mi traducción libre)

La víctima estaba sola y había sido joven, rica y guapa. Hasta que su madre murió, ella había trabajado como chica de compañía, call girl o escort. La DS Morrow tiene claro que, por este motivo, a nadie le importa, y ella está decidida a averiguar lo que pasó.

Durante el curso de la investigación Alex se encuentra con una antigua amiga de la escuela, Kay Murray. Kay, una madre soltera de cuatro hijos, se gana la vida como mujer de la limpieza y había estado cuidando de la madre de Sarah durante sus últimos años. Sus dos hijos mayores adolescentes se convertirán en los principales sospechosos. Sin embargo, desde las primeras páginas, el lector conoce quiénes son los verdaderos asesinos, pero no los motivos.

Mientras tanto, en un exclusivo internado, Thomas Anderson es llamado a la oficina del director donde recibe con frialdad la noticia de que su padre se ha suicidado. Lars Anderson no fue nada especial, sólo era rico. “Él invirtió el dinero de otras personas y lo perdieron todo”. Y pronto se hace evidente que Lars ha dejado atrás una familia sin vínculos emocionales o afectivos.

Todavía tengo sentimientos encontrados acerca de este libro en el momento de escribir esta reseña. No tengo ninguna duda de que Denise Mina es una escritora con talento y es muy capaz de contar una buena historia. El libro gira principalmente en torno a una serie de relaciones familiares diferentes y ofrece algunos elementos de reflexión, lo que siempre es interesante en una novela policíaca. Los personajes están bien dibujados, aunque resulta difícil simpatizar con ellos. También proporciona algunos elementos de crítica social. Pero por alguna razón el libro no logra convencerme, tal vez porque a pesar de tocar algunos temas sociales interesantes no consigue profundizar en ellos. El comportamiento de los personajes resulta excesivamente estereotipado. Y la explicación última de por qué se cometió el crimen resulta bastante débil y es poco convincente, en mi opinión. Sin embargo, la DS Alex Morrow resulta ser un personaje atractivo y tengo muchas ganas de leer el siguiente libro de la serie.

Mi calificación: B (Me ha gustado)

Denise Mina nació en Glasgow en 1966. Debido al trabajo de su padre como ingeniero, la familia siguió el boom del petróleo del Mar del Norte de los años setenta por Europa, trasladándose veintiuna veces en dieciocho años de París a La Haya, Londres, Escocia y Bergen. Dejó la escuela a los dieciséis años y se ocupó en varios puestos de trabajo mal pagados : trabajando en una fábrica de carne, camarera de barra, ayudante de cocina y cocinera. Finalmente se estableció como auxiliar de enfermería para pacientes con necesidades geriátricas o terminales. A los veinte años pasó los exámenes, se encontró estudiando Derecho en Glasgow y se marchó a realizar la tesis doctoral en la Universidad de Strathclyde sobre la atribución de enfermedad mental a delincuentes femeninas, ensañando criminología y derecho penal al mismo tiempo. Su primera novela, Garnethill, ganó el premio de la CWA John Creasy Dagger a la mejor primera novela negra y fue el comienzo de una trilogía completada por Exile y Resolution. A las que siguó una cuarta novela independiente, llamada Sanctum en el Reino Unido y Deception en los EE.UU. En el 2005 publicó The Field of Blood, el primero de una serie de cinco libros siguiendo la carrera profesional y la vida del periodista Paddy Meehan desde las redacciones de los 80, hasta los acontecimientos trascendentales de los noventa. El segundo en la serie fue publicada en el 2006, The Dead Hour y el tercero, The Last Breath en el Reino Unido y Slip of the Knife en los EE.UU. Still Midnight (2009), fue seguido por The End of the Wasp Season (2011), Gods and Beasts (2012), y The Red Road (2013). Los cuatro protagonizados por Alex Morrow.

The End of the Wasp Season fue finalista del CWA Gold Dagger 2011 y ganó el Premio Theakstons Old Peculier a la mejor novela negra del 2012, el premio Crimefest eDunnit al mejor libro de novela negra publicado tanto en tapa dura como en formato electrónico en las Islas Británicas en el 2011, y el Premio Martin Beck de la Academia sueca de escritores de novela negra a la mejor novela traducida en el 2011. 

15 thoughts on “Review: The End of the Wasp Season by Denise Mina

  1. José Ignacio – I”m glad you liked this even if it wasn’t among the top books you have read. I think Mina is talented as well and I know that for me, my feelings about a novel have a lot to do with whether the characters appeal to me. I will be interested to know what you think of her Gods and Beasts if you have not read it yet.

  2. I have not read any Denise Mina books yet but I have three. None of those are in the Alex Morrow series. Glad to read your review and get your reaction to her writing.

  3. Like Bill and TracyK, I have often heard of this author, but no read anything by her. And your review leaves me undecided! I will get to her one day I’m sure….

    • Sergio I do believe it’s difficult to make the decision to read a book based on a single opinion, therefore I try to add links to other reviews. Hope it’ll help you. Thanks for your comment.

  4. Pingback: January 2014 Round Up | The Game's Afoot

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