Review: The Disappeared by Kristina Ohlsson


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Simon & Schuster UK Ltd, 2013. Kindle edition. 532 KB. Translated by Marlaine Delargy, 2013. First published in Sweden under the title Änglavakter, 2011. Ebook ISBN: 978-1-47111-518-9. ASIN: B009R4NIPY. Printed edition: 480 pages.

The Disappeared

The story opens with a macabre discovery. A dog has unearthed two plastic bags with a torso and the lower parts of a body in the outskirts of Midsommarkransen a suburban district of Stockholm. The naked body is difficult to identify, the hands and the head are nowhere to be seen. Thanks to a navel piercing, the initial hypothesis is that she could very well be Rebecca Trolle, a young student that went missing some time ago. The DNA analysis confirms this supposition. The case ends up on Alex Recht’s desk who was in charge of the investigation when Rebecca disappeared almost two years ago. Recht will be joined by Fredrika Bergman and Peder Rydh in this investigation.

The day she went missing Rebecca should have been on her way to a so-called mentor’s social event at the university. Some witnesses had seen her on a bus that was heading towards a completely opposite direction. The friends who were expecting her, said that she never arrived at the party. The first person to call the police to notify of her disappearance was one Hakan Nisson. During the course of the investigation, Nisson had shown himself very active and was always willing to assist the police. 

The pathologist has been unable to determine the exact cause of her death, given the time elapsed, although it’s suspected that she was strangled. However it has been found that Rebecca was four months pregnant when she was murdered.

Shortly after Rebecca’s disappearance, there was a rumour that she had been offering sexual services on the Internet in exchange for money. The police could not confirm the source of this rumour.

A few days later another corpse is found buried near to the place where Rebecca’s remains had appeared. They belong to a man that have been buried over twenty-five years ago. The investigators work under the assumption that both cases may be related.

The subject of the dissertation that Rebecca was writing was not considered relevant at the time of her disappearance and was not investigated further. But now, Fredrika begins to investigate this matter since it might provide some light to clarify the case.

Fredrika’s findings lead her up to Thea Aldrin. Aldrin, a famous writer of children’s book, had been imprisoned, many years ago, charged of having killed her husband. She was also accused of having written violent pornography using a pseudonym. She accepted her sentence and has remained in silence since then. Now she lives interned in a residence. Will it be possible that the key to solve Rebecca’s murder can lie in hands of a woman who does not speak for years?

The Disappeared is Ohlsson’s third novel in the book series featuring Fredrika Bergman and Alex Recht. I have not found necessary to read the two previous books for a fully understanding of this instalment. The story is told in the third person by an omnipresent narrator who follows some of the various characters in the plot. Occasionally, interspersed in the story, there are shown some recordings of the interrogations to which the investigators will have to be facing. Thus, the reader may suspect that something went terribly wrong during the course of the investigation, but we don’t know exactly what. In certain sense we can consider that it has an open ending. It is also interesting to highlight how the author manages to interlace the private life of the three investigators within the story, not as a secondary plot, but fully integrated into the main investigation. A reading that I found rather interesting though, perhaps, it has some details that turn out to be somewhat artificial in my view. All in all, I consider that Ohlsson is a writer that will be worth to consider.

My rating: B (I really liked it)

Kristina Ohlsson is a political scientist and until recently held the position of Counter-Terrorism Officer at OSCE (the Organization for Security and Co-operation in Europe). She has previously worked at the Swedish Security Service, the Ministry for Foreign Affairs and the Swedish National Defense College, where she was a junior expert on the Middle East conflict and the foreign policy of the European Union. She made her debut in 2009 with Unwanted, the first instalment in a series featuring investigative analyst Fredrika Bergman, followed by Silenced (2010). The Disappeared (2010) is her third novel.

The Disappeared has been reviewed at Crimepieces (Sarah), Amazon Customer Review (Simon Clarke).

Simon & Schuster Ltd.

Atria/Emily Bestler Books

Salomonsson Agency

Los Desaparecidos de Kristina Ohlsson

La historia comienza con un descubrimiento macabro. Un perro ha desenterrado dos bolsas de plástico con el torso y las partes inferiores de un cuerpo en las afueras de Midsommarkransen un barrio periférico de Estocolmo. El cuerpo desnudo es difícil de identificar, las manos y la cabeza no aparecen por ningún lado. Gracias a un piercing en el ombligo, la hipótesis inicial es que ella podría muy bien ser Rebecca Trolle, una joven estudiante que desapareció hace algún tiempo. El análisis de ADN confirma esta suposición. El caso termina en la mesa de Alex Recht que estaba a cargo de la investigación, cuando Rebecca desapareció hace casi dos años. Recht estará acompañado por Fredrika Bergman y Peder Rydh en esta investigación.

El día de su desaparición Rebecca debería haber estado camino a un llamado evento social de los tutores en la universidad. Algunos testigos la habían visto en un autobús que se dirigía hacia una dirección completamente opuesta. Los amigos que la estaban esperando dijeron que nunca llegó a la fiesta. La primera persona en llamar a la policía para informar de su desaparición fue un tal Hakan Nisson. Durante el curso de la investigación, Nisson se había mostrado muy activo y siempre estaba dispuesto a ayudar a la policía.

El forense no ha podido determinar la causa exacta de su muerte, dado el tiempo transcurrido, aunque se sospecha que fue estrangulada. Sin embargose se ha comprobado que Rebecca estaba embarazada de cuatro meses cuando fue asesinada.

Poco después de la desaparición de Rebecca, se extendió el rumor de que había estado ofreciendo servicios sexuales en Internet a cambio de dinero. La policía no pudo confirmar el origen de este rumor.

Unos días más tarde, otro cadáver es encontrado enterrado cerca del lugar donde habían aparecido los restos de Rebeca. Pertenecen a un hombre que fue enterrado hace más de veinticinco años. Los investigadores trabajan bajo el supuesto de que ambos casos pueden estar relacionados.

El tema de la tesis que Rebecca estaba escribiendo no se consideró pertinente en el momento de su desaparición y no se investigó más. Pero ahora, Fredrika comienza a investigar este asunto, ya que podría ofrecer un poco de luz para esclarecer el caso.

Los descubrimientos de Fredrika la llevan hasta Thea Aldrin. Aldrin, una escritora famosa de libros para niños, había estado encarcelada, hace muchos años, acusada de haber matado a su marido. También la acusaron de haber escrito pornografía violenta usando un seudónimo. Ella aceptó su condena y se ha mantenido en silencio desde entonces. Ahora vive internada en una residencia. ¿Será posible que la clave para resolver el asesinato de Rebecca pueda estar en manos de una mujer que no habla desde hace años?

Los desaparecidos es la tercera novela de Ohlsson en la serie de libros protagonizados por Fredrika Bergman y Alex Recht. No he encontrado necesario leer los dos libros anteriores para una plena comprensión de esta entrega. La historia está contada en tercera persona por un narrador omnipresente que sigue algunos de los diferentes personajes de la trama. De vez en cuando, intercalados en la historia, se muestran algunas grabaciones de los interrogatorios a los que los investigadores tendrán que hacer frente. Así, el lector puede sospechar que algo salió terriblemente mal durante el curso de la investigación, pero no sabemos exactamente qué. En cierto sentido, se puede considerar que tiene un final abierto. También es interesante destacar cómo la autora logra entrelazar la vida privada de los tres investigadores dentro de la historia, no como un argumento secundario, sino totalmente integrado en la investigación principal. Una lectura que me pareció bastante interesante aunque, tal vez, tiene algunos detalles que resultan ser un tanto artificiales en mi opinión. En definitiva, considero que Ohlsson es una escritora que valdrá la pena tener en cuenta.

Mi valoración: B (Me gustó)

Kristina Ohlsson es politóloga y hasta hace poco desempeñó el puesto de oficial encargado de la lucha contra el terrorismo en la OSCE (Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa). Anteriormente hahía trabajado en el Servicio de Seguridad de Suecia, en el Ministerio de Asuntos Exteriores y en la Escuela de Defensa Nacional de Suecia, donde fue una experta junior en el conflicto de Oriente Medio y la política exterior de la Unión Europea. Hizo su debut en 2009 con su novela Elegidas, la primera entrega de una serie protagonizada por la analista investigadora Fredrika Bergman, seguida por Silenciadas (2010). Los desaparecidos (2010) es su tercera novela. 

9 thoughts on “Review: The Disappeared by Kristina Ohlsson

  1. Pingback: January 2014 Round Up | The Game's Afoot

  2. I liked this too, Jose and I agree you don’t need to have read the earlier books, although the stories are touched upon.

  3. I really liked it but I feel a bit stupid for not knowing who the man at the end is. You guys know? I worked out the relationship between “Valter” and Thea but at the end I went through all the males in the book and I’m not sure who he is on the last page. It’ll be ekbarrassing if you say somebody obvious now…but I think I need to be told:/

  4. Pingback: Meme: New to Me Authors January to March of 2014 | The Game's Afoot

  5. Pingback: New to me authors January – April 2014 | The Game's Afoot

  6. Who was the man at the end?? Victor? Spencer? There is a clue in saying there is a peristent smell of her perfume but its not clear who this person is

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