Review: The Strangler’s Honeymoon by Håkan Nesser


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Mantle, 2013. Kindle edition. 957 KB. Translated from the Swedish by Laurie Thompson (2013). First published as Svalan, katten, rosen, döden (2001). ISBN: 978-0-230-76626-6 ASIN: B00CYM19KW. 640 pages. 

The Strangler's Honeymoon: Van Veeteren Mysteries Book 9

After a first chapter that takes place in Greece on an unspecified date, the action moves to Maardam from August to September 2000. Monica Kammerle is a sixteen year-old who dreams with the moment to leave for good the house in which she lives with her mother Martina. Martina suffers some sort of behavioural disorder, a manic-depressive disease or a bipolar disorder. It is now three years since the death of her father and husband, and they have had to deal with some economic difficulties. But things seems to have changed when Benjamin Kerran shows up in their lives. Until one day, Monica who is unaware of the danger she runs, yields to the charms of her mother’s lover, and then it’s already too late.  

Former Chief Inspector Van Veeteren comes into the plot when he receives the visit of a young man in his thirties who identifies himself as Tomas Gassel, a curate in the parish of Leimaar in Maarden. Gassel wants to consult him a problem, a conflict between what his conscience dictates him and what he has to do. He believes that the vicar of his parish, Pastor Brunner, is not on his same wavelength. Unfortunately  Van Veeteren does not have time to assist him at that precise moment. In half an hour he has an appointment with the dentist and the next day he’s going on vacation for three weeks to Rome. Gassel will have to await for his return. But then it will be too late. Tomas Gassel is killed one day before Van Veeteren’s return when, for some unknown reason, he falls down onto the rail track at the precise moment that a train was entering Maardan Central Station. 

As time goes on, in November 2000 the body of Martina Kammerle is found inside two rubbish bags under her bed in an advanced state of decomposition. The cause of death was by strangulation, as could be determined afterwards. Much to the police surprise Monica has gone missing since the twenty-first of September and no one has noticed her absence. During the course of the investigation the names of Thomas Gassel and Benjamin Kerran appear related to this case in some way. Later on, it’s find out that the name of Benjamin Kerran doesn’t belong to any real person, either dead or alive, but to a fictional character created by an English author, by the name of  Henry Moll, in a book with the bizarre title Strangler’s Honeymoon. The leading character,  Benjamin Kerran, is a serial killer who prowls around in the badly lit areas of London strangling prostitutes wholesale, in accordance with the instructions he hears inside his head. 

For my taste, it’s always a pleasure to read Håkan Nesser’s novels and this one is no exception, even if this is probably the darkest I’ve read so far. However it doesn’t lack a certain sense of humour. 

‘I’d thought of making use of your wife,’ said Van Veeteren.
‘My wife?’
‘Yes.’
‘Winnifred?’
‘Do you have more than one?’

I would not go as far as to consider this novel as his best book so far, my favourite is Hour of the Wolf, but The Strangler’s Honeymoon is not far behind. And I don’t want to finish without stressing what Norman at Crime Scraps Review, see below, has said about this book: There are references to some of the most serious of modern society’s unsolved problems; neglect, loneliness, child abuse, sexual deviance, bullying, alienation, women’s vulnerability and the difficult search to find a sex partner who isn’t a psychopath.

Highly recommended.  

My rating: A (I loved it)

The Strangler’s Honeymoon has been reviewed at Crimepices (Sarah), Do You Write Under Your Own Name (Martin), Crime Scraps Review (Norman), Raven Crime Reads, Amazon Customer Review (Simon Clarke) among others. 

The ten books in Inspector Van Veeteren Mystery series (in chronological order) are: Det grovmaskiga nätet (1993, English title: The Mind’s Eye, 2008); Borkmanns punkt (1994, English title: Borkmann’s Point, 2006); Återkomsten (1995, English title: The Return, 2007); Kvinna med födelsemärke (1996, English title: Woman with Birthmark, 2009); Kommissarien och tystnaden (1997, English title: The Inspector and Silence, 2010); Münsters fall (1998, English title: The Unlucky Lottery, 2011, aka Münster’s Case in the USA); Carambole (1999, English title: Hour of the Wolf, 2012); Ewa Morenos fall (2000, English title: The Weeping Girl, 2013); Svalan, katten, rosen, döden (2001, English title: The Strangler’s Honeymoon, 2013) and Fallet G (2003, English title: The G File, 2014). To access my review, click on the book title.

Håkan Nesser Biography

Pan Macmillan 

Håkan Nesser’s Inspector Van Veeteren (Margot Kinberg)

The Existential World of Hakan Nesser: Life is What You Make It (Peggy Ehrhart)

Hakan Nesser – Margaret Throsby Interview

La luna de miel del estrangulador de Håkan Nesser

Tras un primer capítulo que tiene lugar en Grecia en fecha no determinada, la acción se traslada a Maardam entre los meses de agosto y de septiembre del 2000. Monica Kammerle es una joven de dieciséis años que sueña con el momento de irse para siempre de la casa en la que vive con su madre Martina. Martina sufre algún tipo de trastorno de la conducta, una enfermedad maníaco-depresiva o un trastorno bipolar. Ya han pasado tres años desde la muerte de su padre y esposo, y han tenido que hacer frente a algunas dificultades económicas. Pero las cosas parecen haber cambiado cuando Benjamin Kerran aparece en sus vidas. Hasta que un día, Monica que no es consciente del peligro que corre, cede a los encantos del amante de su madre, y entonces ya es demasiado tarde.

El ex inspector jefe Van Veeteren entra en escena cuando recibe la visita de un joven de unos treinta años que se identifica como Tomas Gassel, coadjutor en la parroquia de Leimaar en Maarden. Gassel quiere consultarle un problema, un conflicto entre lo que su conciencia le dicta y lo que tiene que hacer. Él cree que el vicario de su parroquia, el Pastor Brunner, no está en su misma longitud de onda. Lamentablemente Van Veeteren no tiene tiempo para atenderle en ese preciso momento. En media hora, tiene una cita con el dentista y al día siguiente se va de vacaciones durante tres semanas a Roma. Gassel tendrá que esperar a su regreso. Pero entonces será demasiado tarde. Tomas Gassel es asesinado un día antes del regreso de Van Veeteren cuando, por alguna razón desconocida, cae en la vía férrea en el preciso momento en que un tren entraba en la estación central de Maardan.

Conforme pasa el tiempo, en noviembre de 2000 el cuerpo de Martina Kammerle aparece en el interior de dos bolsas de basura debajo de su cama en un estado avanzado de descomposición. La causa de la muerte fue por estrangulamiento, según se pudo determinar después. Para sorpresa de la policía Mónica ha desaparecido desde el veintiuno de septiembre y nadie ha notado su ausencia. Durante el curso de la investigación los nombres de Thomas Gassel y Benjamin Kerran parecen guardar relación con este caso de alguna manera. Más adelante se descubra que el nombre de Benjamin Kerran no pertenece a ninguna persona real, ya sea viva o muerta, sino a un personaje de ficción creado por un autor inglés, con el nombre de Henry Moll, en un libro con el extraño título del Luna de miel del estrangulador. El protagonista, Benjamin Kerran, es un asesino en serie que merodea por las zonas mal iluminadas de Londres estrangulando prostitutas al por mayor, de acuerdo con las instrucciones que oye en su cabeza.

Para mi gusto, siempre es un placer leer las novelas de Håkan Nesser y ésta no es ninguna excepción, incluso siendo, probablemente, la más oscura de las que he leído hasta ahora. Sin embargo, no le falta un cierto sentido del humor.

“Yo había pensado en hacer uso de su esposa,” dijo Van Veeteren.
“Mi esposa?”
”Sí.”
”Winnifred?”
”¿Tiene usted más de una?”

‘Yo no iría tan lejos como para considerar esta novela como su mejor libro hasta el momento, mi favorito es Hour of the Wolf, pero The Strangler’s Honeymoon no le va a la zaga. Y no quiero terminar sin hacer hincapié en lo que Norman en Crime Scraps Review, ha señalado sobre este libro: “Tiene referencias a algunos de los más graves problemas sin resolver de la sociedad moderna, el abandono, la soledad, el abuso infantil, la desviación sexual, la intimidación, la alienación, la vulnerabilidad de las mujeres y la difícil búsqueda para encontrar una pareja sexual que no sea un psicópata.”

Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Los diez libros de la serie Los misterio del inspector Van Veeteren (por orden cronológico) son: Det grovmaskiga nätet (1993, English title: The Mind’s Eye, 2008); Borkmanns punkt (1994, English title: Borkmann’s Point, 2006); Återkomsten (1995, English title: The Return, 2007); Kvinna med födelsemärke (1996, English title: Woman with Birthmark, 2009); Kommissarien och tystnaden (1997, English title: The Inspector and Silence, 2010); Münsters fall (1998, English title: The Unlucky Lottery, 2011, aka Münster’s Case in the USA); Carambole (1999, English title: Hour of the Wolf, 2012); Ewa Morenos fall (2000, English title: The Weeping Girl, 2013); Svalan, katten, rosen, döden (2001, English title: The Strangler’s Honeymoon, 2013) and Fallet G (2003, English title: The G File, 2014). Para poder ver mi reseña haga clic en el título del libro. Creo que únicamente están traducidos al castellano, La tosca red y La mujer del lunar.

2 thoughts on “Review: The Strangler’s Honeymoon by Håkan Nesser

  1. José Ignacio.- First, thank you for the kind mention. I must say that I have yet to be disappointed in a Nesser novel. I agree with you that there are slight differences in quality among them, but in my opinion, Nesser at his weakest is better than many at their best. And you’re right; even in a darker novel Nesser still manages to put some wit in. That takes a deft hand.

  2. Pingback: February 2014 Round Up | The Game's Afoot

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