Review: Strange Loyalties by William McIlvanney


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Canongate, 2013. Paperback edition. First published in Great Britain in 1991 by Hodder & Stoughton Ltd. ISBN: 978-0-85786-993-7. 378 pages.

Strange Loyalties was published in 1991 and constitutes, together with Laidlaw (1977) and The Papers of Tony Veitch (1983), the so-called Laidlaw Trilogy (to access my reviews, click on the title). The first two novels were awarded the Silver Dagger by the CWA. Strange Loyalties was awarded the Glasgow Herald’s People’s Prize. To a certain extent, Strange Loyalties can be considered a sequel to The Big Man (1985), reprinted on January 2014 by Canongate.

Unlike the two previous novels in the trilogy Strange Loyalties is narrated in first person by Jack Laidlaw himself. This enables the reader a better understanding of what’s going on through his mind. The story takes place between the town of Graithnock (a fictitious place in Ayrshire similar to Kilmarnock, McIlvanney’s birthplace) and Glasgow. When it begins, Jack Laidlaw is faced with a death he has to understand. A death that he has to investigate, not for police reasons, but with police methods. A man has died, a man he had loved perhaps more than to any other. His brother, Scott Laidlaw. Scott has been hit by a car when leaving a pub, he was drunk. It is unclear whether it was an accident or whether it was premeditated. And Laidlaw wants to know, needs to know, and is determined to find out what really happened talking to those who knew him. But then, he discovers that the secret of his brother seems to be hidden behind a painting that Scott himself made some time ago. Meanwhile Jack’s assistant, Brian Harkness, has to deal with the murder of Meece Rooney, a junkie recently turned into dealer, who was tortured before being killed.

‘But where did the accident begin? That’s what I want to know. In the middle of the road? At the kerb? In the pub before he went out? In the fact that he drank too much? In the reasons why he drank too much? When did the accident begin? And why? Why did my brother’s life give up its purpose? So that it could wander aimlessly for years till it walked into a car? Why? Why did it lose itself until we found it lying in front of the car? I want to know,…Why do the best of us go to waste while the worst of us flourish? I want to know.’

After reading the first two books in the trilogy, little I can add here that have not already been said elsewhere. Suffice it to say that Strange Loyalties is on par with the previous instalments. Perhaps I could highlight the audacity of McIlvanney to explore uncharted territories. Specifically this story is about the feelings of guilt and loss. And it’s a pleasure to read it. A superb ending to a magnificent trilogy by a first class writer. Do not miss it.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Strange Loyalties has been reviewed at Publishers Weekly,

Canongate 

William McIlvanney – Canongate

The Crimes Literary Supplement: The Laidlaw Trilogy 

William McIlvanney’s Laidlaw Novels 

Natural Loyalties: The Work of William McIlvanney

Celebrated author William McIlvanney talks with Scotland Tonight

In the musical section, you can listen to Kris Kristofferson – Just The Other Side of Nowhere. Read the book and you’ll find out.

Lealtades extrañas de William McIlvanney

Lealtades extrañas fue publicada en 1991 y constituye, junto con Laidlaw (1977) y Los Papeles Tony Veitch (1983), la denominada Trilogía de Laidlaw (para acceder a mis reseñas haga clic sobre el título). Las dos primeras novelas fueron premiadas con la Daga de Plata por la CWA. Lealtades extrañas fue galardonada con el Premio del Pueblo del Glasgow Herald. Hasta cierto punto, Lealtades extrañas puede ser considerada también una continuación de The Big Man (1985), reeditada en enero de 2014 por Canongate.

A diferencia de las dos anteriores novelas de la trilogía Lealtades extrañas está narrada en primera persona por el propio Jack Laidlaw. Esto permite al lector un mejor conocimiento de lo que está pasando por su mente. La historia tiene lugar entre la ciudad de Graithnock (un lugar ficticio en Ayrshire similar a Kilmarnock, el lugar de nacimiento de McIlvanney) y Glasgow. Cuando comienza, Jack Laidlaw se enfrenta a una muerte que tiene que entender. Una muerte que tiene que investigar, no por razones policiales, sino con métodos policiales. Un hombre ha muerto, un hombre al que había querido tal vez más que a cualquier otro. Su hermano, Scott Laidlaw. Scott ha sido atropellado por un coche al salir de un pub, estaba borracho. No está claro si ha sido un accidente o si fue premeditado. Y Laidlaw quiere saberlo, necesita saberlo, y está decidido a averiguar lo que realmente sucedió hablando con aquellos que lo conocieron. Pero entonces, descubre que el secreto de su hermano parece estar escondido detrás de una pintura que el propio Scott hizo hace algún tiempo. Mientras tanto el ayudante de Jack, Brian Harkness, tiene que lidiar con el asesinato de Meece Rooney, un drogadicto recientemente convertido en distribuidor, que fue torturado antes de ser asesinado.

‘Pero, ¿dónde empezó el accidente? Es lo que quiero saber. ¿En medio de la carretera? ¿En la acera? ¿En el bar antes de salir? ¿En el hecho de que él bebía demasiado? ¿En las razones por las que bebía demasiado? ¿Cuándo comenzó el accidente? ¿Y por qué? ¿Por qué la vida de mi hermano renunció a su propósito? De forma que pudo vagar sin rumbo durante años, hasta que se metió debajo de un coche? ¿Por qué? ¿Por qué se perdió hasta que lo encontramos tendido delante del coche? Necesito saberlo … ¿Por qué es desaprovechado el mejor de nosotros, mientras que el peor prospera? Necesito saberlo.’ (mi traducción libre)

Después de haber leído los dos primeros libros de la trilogía, poco puedo añadir que no haya sido ya dicho en otra parte. Baste con decir que Lealtades extrañas está a la par con las anteriores entregas. Tal vez podría destacar la audacia de McIlvanney por explorar territorios desconocidos. Específicamente esta historia trata sobre los sentimientos de culpa y pérdida. Y es un placer leerlo. Un final soberbio para una magnífica trilogía de un escritor de primera clase. No se lo pierdan.

Mi calificación: A+ (No se demoren, consigan ya una copia de este libro)

En el apartado musical, pueden escuchar a Kris Kristofferson – Just The Other Side of Nowhere. Lean el libro y lo descubrirán.

8 thoughts on “Review: Strange Loyalties by William McIlvanney

  1. Pingback: February 2014 Round Up | The Game's Afoot

  2. I stopped keeping up with William McIlvaney a while back, but I really should go back to his books. Great review: I loved the ones I did read, and you make this one sound excellent.

  3. Pingback: My favourite reads in 2014 | The Game's Afoot

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