Review: The Weeping Girl by Håkan Nesser


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Mantle, 2013. Kindle edition. 469 KB. Translated from the Swedish by Laurie Thompson, 2013. Original title: Ewa Morenos Fall, 2000. ISBN: 978-1-447-21659-9 EPUB. ASIN: B00BUOABWC. 477 pages.

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The story revolves around Detective Inspector Ewa Moreno in the role of leading character. Van Veeteren, although somehow present throughout the narrative, makes only a cameo at the end of the book.

At Maardam’s police station, Ewa Moreno is getting ready to begin her holidays. Suddenly, Chief Inspector Reinhard wants to see her in his office.  A notorious criminal, Franz Lampe-Leermann has just been imprisoned in Lejnice and is willing to make a full confession only if he can talk to Ewa Moreno. It so happens that Moreno was going to spend the first two weeks of her holiday with Mikel Bau her fiancé / lover / boyfriend at Port Hagen, which is about ten kilometres north of Lejnice.

During her train journey to Lejnice, a girl sitting in front of her is crying. Moreno, unable to keep silence, starts talking to her. The girl is Mikaela Lijphart and she has just turned eighteen. She is on her way to meet her father for the first time. Mikaela just found out who her father was, a former schoolteacher called Arnold Maager. Maager lives interned in a psychiatric hospital. Something happened when Mikaela was only two years old, that her mother kept in secret until now. Mikaela wants to meet him and talk to him.

Once in Lejnice, Franz Lampe-Leermann tells Moreno everything he knows about organised crime and he ends up with a startling observation. One of the detectives at Maardam’s police station is a paedophile. It was because of this that he wanted to talk to a woman police officer. Initially, Moreno does not know how to handle this information, or who to turn to.

As the plot unfolds, we learn that sixteen years ago Arnold Maager was charged with murdering one of his pupils, a sixteen-year-old girl apparently pregnant with his child. He was found guilty and, since then, he lives confined in a mental institution. But soon we discover that Mikaela has gone missing inexplicably, and Moreno will get involved in her search when the local Chief of police rejects to take seriously her disappearance. Shortly after, Arnold Maager disappears as well and a man’s body appears buried in the beach. Moreno is confident that only unravelling what happened sixteen years ago will it be possible to discover what is happening now.    

The Weeping Girl is the eight instalment in Inspector Van Veeteren Mystery series and has been shortlisted for the 2014 Petrona Award for the Best Scandinavian Crime Novel of the Year. The winning title will be announced at the annual international crime fiction event CrimeFest that will be held in Bristol from 15th to 18th May 2014. More information can be found on Petrona Award website.

The moral of the story is that one must be aware of the possible consequences of his or her actions, but this is not enough to justify the quality of this novel. I’m sorry to say that, though Nesser is one of my favourite Nordic crime writers, I’m not overly impressed with this book. In my view the weakest of a superb series and well below his usual standard. I think the plot is not well developed and the story lacks his usual touches of humour. For my taste the leading character is not attractive enough. And like most other characters in the book, she is not well defined. Overall, I found the story rather dull. Besides, the resolution of the case is also pretty weak. Anyway, I could be totally wrong, and I invite you to read the more positive reviews you can find below.

My rating: C (I liked it with a few reservations).

The Weeping Girl has been reviewed at Reactions to Reading (Bernadette), Crimepieces (Sarah), Mrs. Peabody Investigates (Katharina), Crime Scraps Review (Norman), Crime Fiction Lover, Euro Crime (Raven aka JF),

Panmacmillan

Knopf Doubleday Publishing Group

Håkan Nesser official website (Swedish)

An interview with Swedish crime writer Håkan Nesser  

El caso de Ewa Moreno de Håkan Nesser

La historia gira en torno a la inspectora Ewa Moreno en el papel de personaje principal. Van Veeteren, aunque está de alguna manera presente en todo el relato, hace sólo un cameo al final del libro.

En la comisaría de Maardam, Ewa Moreno está a punto de comenzar sus vacaciones. De repente, el inspector jefe Reinhard quiere verla en su oficina . Un malhechor, Franz Lampe-Leermann que acaba de ser encarcelado en Lejnice, está dispuesto a hacer una confesión completa, pero únicamente si es capaz de hablar con Ewa Moreno. Se da la circunstancia de que Moreno iba a pasar las dos primeras semanas de sus vacaciones con Mikel Bau su novio / amante / novio en Puerto Hagen, que está a unos diez kilómetros al norte de Lejnice.

Durante su viaje en tren hasta Lejnice, una muchacha sentada en frente de ella está llorando. Moreno, incapaz de guardar silencio, comienza a hablar con ella. La chica es Mikaela Lijphart y acaba de cumplir dieciocho años. Va camino de conocer por primera vez a su padre. Mikaela acaba de descubrir quién era su padre, un antiguo maestro de escuela llamado Arnold Maager. Maager vive ahora internado en un hospital psiquiátrico. Algo ocurrió cuando Mikaela tenía sólo dos años de edad que su madre mantuvo en secreto hasta ahora. Mikaela quiere conocerle y hablar con él.

Una ves en Lejnice, Franz Lampe-Leermann le cuenta a Moreno todo lo que sabe sobre el crimen organizado y termina con una observación sorprendente. Uno de los detectives de la comisaría de Maardam es un pedófilo. Fue por eso que quería hablar con una mujer agente de policía. Inicialmente, Moreno no sabe cómo manejar esta información, ni a quién recurrir.

Conforme se desarrolla la trama, nos enteramos de que hace dieciséis años Arnold Maager fue acusado de asesinar a una de sus alumnas, una chica de dieciséis años de edad, al parecer embarazada de su hijo. Fue declarado culpable y, desde entonces, vive recluido en una institución mental. Pero pronto descubrimos que Mikaela ha desaparecido inexplicablemente, y Moreno se involucrará en su búsqueda cuando el jefe de la policía local rechaza tomar en serio su desaparición. Poco después, Arnold Maager ha desaparecido también y luego el cuerpo de un hombre aparece enterrado en la playa. Moreno está convencida de que sólo desentrañando lo que sucedió hace dieciséis años, será posible descubrir lo que está sucediendo ahora.

El caso de Ewa Moreno es la octava entrega de la serie de misterio del Inspector Van Veeteren y es una de las finalistas al Premio Petrona 2014 a la mejor novela negra escandinava del año. El título ganador será anunciado en la reunión internacional anual de novela negra CrimeFest que se celebrará en Bristol del 15 al 18 mayo de 2014. Más información se puede encontrar en el página web del Premio Petrona.

La moraleja de la historia es que uno debe ser consciente de las posibles consecuencias de sus acciones, pero esto no es suficiente para justificar la calidad de esta novela. Lamento decir que, aunque Nesser es uno de mis escritores nórdicos de novela negra favoritos, no estoy muy impresionado con este libro. En mi opinión, el más flojo de una serie excelente y muy por debajo de su habitual estándar. Considero que la trama no está bien desarrollada y la historia carece de sus toques habituales de humor. Para mi gusto el personaje principal no es lo suficientemente atractivo. Y como la mayoría del resto de los personajes, no está bien definido. En general, he encontrado la historia más bien aburrida. Además, la resolución del caso también es bastante floja. De todos modos, podría estar totalmente equivocado, y les invito a leer otras críticas más positivas que pueden encontrar arriba en inglés.

Mi valoración: C (Me ha gustado mucho con algunas reservas)

5 thoughts on “Review: The Weeping Girl by Håkan Nesser

  1. Sorry that this one wasn’t more to your taste Jose Ignacio – I think I liked it more than you but I always seem to be out of step – there are a couple of the other Petrona shortlisted books that were not nearly good enough to make my personal shortlist and I keep wondering what I’ve missed.

    1. I do appreciate your comment, Bernadette. It is curious to find out how we all read the same book differently. Particularly, when we compare our views with other bloggers whose opinions we have in great esteem. I also keep wondering what I’ve missed.

  2. kathy d.

    Very interesting insights here. I admit I’m not motivated to read this one. It’s too bad as I like Nesser, but with the humor intact. Also, I’m taking longer to read books these days, so a book has to be worth my time.

    1. Kathy, thanks very much for your comment. Just for you to know that other bloggers had enjoyed much more than I did, this book and taking into account that you do like Nesser’s books I would suggest read what other bloggers had said before taking a final decision.

  3. Pingback: Monthly Summary (March 2014) | The Game's Afoot

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