Review: Sacrifices by Roger Smith


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Tin Town, 2013. Kindle Edition (432 KB) ASIN: B00DZJV99O. 290 Pages.

In an interview with Joanne Hichens, Roger Smith himself has summarised this book as follows: The story is set in Cape Town, in the affluent suburb of Newlands and on the Cape Flats. ‘A wealthy white couple have —as many do— assumed responsibility for the education of their mixed race live-in domestic worker’s children, a girl and a boy. The kids grow up marooned between classes and ethnicities and while the girl chooses to go to Cape Town university, the boy is drawn toward the world of drugs and gangs on the Cape Flats. When the son of the white couple —a spoiled, golden boy— commits a terrible crime, his parents decide to frame their domestic worker’s kid. Even though they get away with the deception (this is South Africa, cops and courts are all too eager for a “win”) they open a Pandora’s box of revenge and retribution that is particularly horrifying.’

Ever since I read Mixed Blood (you can access my review by clicking on the book title), Roger Smith became one of my favourite writers. Subsequently I read his novella Ishmael Toffee and Capture. For my taste, they all are worthwhile and Sacrifices is no exception. It’s worth noting the author’s ability to describe the emotions and the mental state of the main characters, Smith makes us feel as if we are in their place. My only quibble, however, is a rather uneven plot development, although this may be just my personal impression. 

My rating: B (I really like it).

Roger Smith is a best-selling South African writer. His debut thriller, Mixed Blood (2009), was the winner of the 2010 Deutscher Krimi Preis and was nominated for the Spinetingler Magazine Best Novel award in the US. Subsequently he has published Wake Up Dead (2010), Dust Devils (2011), a novella Ishmael Toffee (2012), Capture (2012) and Sacrifices (2013). Under the penname of Max Wilde he writes horror and has published Vile Blood in 2012.

Sacrifices has been reviewed at Spinetingler Magazine (Nerd of Noir), The Gamblers,

Roger Smith website

Sacrificios de Roger Smith

En una entrevista con Joanne Hichens el propio Roger Smith ha resumido este libro así: La historia se desarrolla en Ciudad del Cabo, en el acomodado barrio residencial de Newlands y en la zona pobre de los Cape Flats. ‘Una adinerada pareja de raza blanca, como muchas otras, se hace responsable de la educación de los hijos, una chica y un chico, de su empleada doméstica interna de raza mestiza. Los chicos crecen aislados entre etnias y clases sociales y mientras la niña decide ir a la universidad de Ciudad del Cabo, el niño se siente atraido por el mundo de las drogas y de las pandillas en Cape Flats. Cuando el hijo de la pareja blanca, un niño rico mimado, comete un crimen terrible, sus padres deciden echarle la culpa al hijo de su empleada doméstica. Y aunque ellos consiguen que el  engaño prospere (esto es Sudáfrica, la policía y los tribunales se encuentran excesivamente ansiosos por lograr una “victoria”) abren una caja de Pandora de venganza y de castigo que es especialmente espeluznante.’

Desde que leí Mixed Blood (se puede acceder a mi reseña haciendo clic en el título del libro), Roger Smith se convirtió en uno de mis escritores favoritos. Posteriormente leí su novela corta Ishmael Toffee y Capture. Para mi gusto, todas valen la pena y Sacrificios no es ninguna excepción. Merece la pena destacar la capacidad del autor para describir las emociones y el estado mental de los personajes principales, Smith nos hace sentir como si estuviéramos en su lugar. Mi única objeción, sin embargo, es un desarrollo de la trama bastante desigual, aunque esto puede ser sólo mi impresión personal.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

Roger Smith es uno de los escritores sudafricanos de mayor éxito. Debutó en el 2009 con su thriller Mixed Blood, galardonado con el Premio Deutscher Krimi en el 2010 y que fue nominado por la revista Spinetingler a la mejor novela en los Estados Unidos. Posteriormente, ha publicado Wake Up Dead (2010), Diablos de polvo (2011), la novela corta  Ishmael Toffee (2012), Capture (2012) y Sacrifices (2013). Con el seudónimo de Max Wilde escribe novelas de terror y ha publicado Vile Blood en el 2012 .

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6 thoughts on “Review: Sacrifices by Roger Smith

  1. This sounds a bit dark for me, although I can see that it could be very good. I am interested in crime fiction about this area.

    1. Por si te interesa, aunque todavía no lo he leído, Diablos de polvo está disponible en español. Particularmente de las que he leído Mixed Blood es la que más me ha gustado. Un saludo.

  2. Jose – stop it please! Another title to add to the pile or list. I’ve enjkoyed my two tastes of this author so far!

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