Review: Saints of the Shadow Bible by Ian Rankin


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

(Orion Books, 2013) Hardback Edition. ISBN: 978-1-4091-4474-8. 328 pages.

Saints of the Shadow Bible is the nineteenth instalment in the Inspector Rebus series. The action takes place during the campaign for an independent Scotland, the actual Referendum will take place on Thursday 18 September 2014. Also at the background of the story, the Double Jeopardy Reform that came into force in Scotland on 28 November 2011, plays an important role. As from that date, with retrospective effects and under special circumstances, the reform allows to reopen a new trial. Likewise we read in the Prologue that: ‘The eight regional Scottish forces were soon to be merged into something called Police Scotland. The Chief Constable of Strathclyde had been given the top job, leaving seven of his colleagues scratching around for fresh opportunities.’

This changing environment also affects some of the main characters in the story. John Rebus is now back on active duty (in the previous book, Rebus was working in a civilian capacity), but had to accept being demoted to detective sergeant to rejoin the force, due to a surfeit of Detective Inspectors. While Malcolm Fox is about to leave the Complaints, the internal-affairs office, and return to the Criminal Investigation Department, CID.

DI Siobhan Clarke and DS John Rebus, now with reversed responsibilities, have been called to investigate a car accident. A young student at the University of Edinburg called Jessica Traynor was found unconscious at the wheel of her car. Undoubtedly her father seems to have the right friends. But soon Rebus finds the evidence that suggests the girl was not alone in the car and that most likely she was not even driving. To make things worse, her boyfriend happen to be the son of Patrick McCuskey, the Scottish Minister for Justice and face of the Yes campaign for the independence. Besides neither of the two youngsters is willing to talk to the police.

Simultaneously the Solicitor General for Scotland, Elinor Macari, has entrusted Malcolm Fox the job to re-open a case which stretches back some thirty years, under the ‘Double Jeopardy’ Reform that has just come into force. At that time, Stefan Gilmour, now a prominent businessman which campaigns for a No vote to the independence of Scotland, was the Detective Inspector in Summerhall station, with Eamonn ‘Porkbelly’ Paterson and Dod Blantyre, now retired, as detective sergeants, and John Rebus, a lowly detective constable, alongside a younger DC called Frazer Spence, who died a decade ago in a motorbike crash in Greece. They were all known as The Saints of the Shadow Bible, and the shadow of their past is threatening them now.       

According to Ian Rankin’s official website the title …  is taken from a Jackie Leven song, ‘One Man, One Guitar’. But actually it refers to the book, on which they all had sworn mutual loyalty .

For my taste Ian Rankin dazzles us again with what is probably one of his best novels in the series. I loved it and I have spent great moments in its company. In addition Rankin offers us some magnificent dialogues, his house mark. The Rebus character, far from boring me, I find it fascinating. Don’t miss it!

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Saints of the Shadow Bible has been reviewed at Euro Crime (Mark Bailey), Mysteries in Paradise (Kerrie), Crime Review (Sharon Wheeler), FictionFan’s Book Reviews, Shots Crime & Thriller Ezine (Gwen Moffat), January Magazine (Jim Napier), Reviewing the evidence (Yvonne Klein)

The Orion Publishing Group

Hachette Book Group

Ian Rankin’s official website 

Ian Rankin on Saints of the Shadow Bible

Reseña: Saints of the Shadow Bible de Ian Rankin

Saints of the Shadow Bible (que se podría traducir algo así como Los santos de la biblia en la sombra) es la decimonovena entrega de la serie protagonizada por el inspector Rebus. La acción se desarrolla en plena campaña por una Escocia Independiente, el referéndum real tendrá lugar el jueves 18 de septiembre de 2014. También en el transfondo de la historia juega un papel importante la reforma de la disposición “non bis in idem”, que entró en vigor en Escocia el 28 de noviembre de 2011. A partir de esa fecha la nueva disposición permite, con caracter retroactivo y en circunstancias especiales volver a abrir un nuevo juicio sobre algo ya juzgado. Así mismo leemos en el Prólogo que: “Las ocho fuerzas de policía regionales de Escocia se integrarán pronto en algo llamado Policía de Escocia. El jefe de la policía de Strathclyde ha sido nombrado su máximo responsable, dejando a siete de sus colegas en busca de nuevas oportunidades.”

Este entorno cambiante afecta también a algunos de los personajes principales de la historia. John Rebus está ahora de regreso en el servicio activo (en el libro anterior, Rebus estaba trabajando como civil), pero ha tenido que aceptar ser degradado a sargento detective para reincorporarse a la fuerza, debido a un exceso de inspectores detectives. Mientras Malcolm Fox está a punto de salir de la oficina de asuntos internos, y regresar al Departamento de Investigación Criminal, CID.

La DI Siobhan Clarke y el DS John Rebus DS, ahora con responsabilidades invertidas, acuden a investigar un accidente de coche. Una joven estudiante de la Universidad de Edimburgo llamada Jessica Traynor fue encontrada inconsciente al volante de su automovil. Sin lugar a dudas su padre parece tener los amigos adecuados. Pero pronto Rebus encuentra la evidencia que sugieren que la joven no estaba sola en el coche y que muy probablemente ni siquiera estaba conduciendo. Para empeorar las cosas, su novio es hijo de Patrick McCuskey, el ministro escocés de Justicia y el rostro de la campaña por el Sí a la independencia. Además ninguno de los dos jóvenes está dispuesto a hablar con la policía.

Simultáneamente, la Fiscal General de Escocia, Elinor Macari, ha confiado a Malcolm Fox el trabajo de volver a abrir un caso que se remonta a hace unos treinta años, en virtud de la reforma legal que acaba de entrar en vigor. En aquel tiempo, Stefan Gilmour, ahora un prominente bombre de negocios que hace campaña a favor del No a la independencia de Escocia, era Detective Inspector en la comisaría de Summerhall, con Eamonn ‘ Porkbelly ‘ Paterson y Dod Blantyre, ahora retirados, como sargentos detectives y John Rebus, un humilde policía, junto a un joven llamado Frazer Spence que murió hace diez años en un accidente de moto en Grecia. Todos ellos eran conocidos como los santos de la biblia en la sombra, y la sombra de su pasado les está amenazando ahora.

Según el sitio web oficial de Ian Rankin el título … está tomado de una canción de Jackie Leven,‘One Man, One Guitar’. Pero en realidad se refiere al libro, sobre el que todos ellos habían jurado lealtad mutua.

Para mi gusto Ian Rankin nos deslumbra de nuevo con la que probablemente sea una de sus mejores novelas en la serie. Me encantó y he pasado grandes momentos en su compañía. Además Rakin nos ofrece unos magníficos diálogos, marca de la casa. El personaje Rebus, lejos de aburrirme, me resulta fascinante. ¡No te la pierdas!

Mi calificación : A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro).

Hay una reseña de este libro y de esta serie en el blog Luz en lo Negro.

8 thoughts on “Review: Saints of the Shadow Bible by Ian Rankin

  1. I’m glad you enjoyed this one so much. Although I always love Rebus, I really felt this one was particularly good – especially the way he has his finger on the pulse of all the big political events that are on the Scottish horizon at the moment.

    Thanks also for the link.🙂

  2. I have only read a couple of these and many years ago. I really should read Rankin again but I’m a stickler for starting at the beginning of a series and 19 is a lot of books to get through along with all other reading!

    • You don’t need to start from the first book in the series, Rebecca. A good place to start this one is with Black & Blue as I’ve been told. You can always read the rest of the series later on.

  3. Pingback: Monthly Summary (May 2014) | The Game's Afoot

  4. Pingback: My favourite reads in 2014 | The Game's Afoot

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