Review: The Spy Who Came in from the Cold by John le Carré


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2010. Kindle edition (390 KB) First published in Great Britain in 1963. ASIN: B004NSURT4. ISBN: 978-0-14-196362-4. 272 pages.

This review is my contribution to the 1963 Challenge hosted by Rich Westwood on his blog Past Offences. Don’t miss Rich’s monthly Classic crime round-up in the blogosphere here.

The Spy Who Came in from the Cold

The story is set between Berlin, London, The Hague and somewhere in the former GDR, mainly in 1962. Alec Leamas, head of the Berlin office for the last four years, has returned to the headquarters of the British Intelligence Service (MI6) in Cambridge Circus, commonly referred to as “The Circus”, after losing his best agents. The following is an excerpt of his conversation with the Head of the Service, known as Control.

‘I want you to stay out in the cold a little longer.’  Leamas said nothing, so Control went on. ‘The ethic of our work, as I understand it, is based on a single assumption. That is, we are never going to be aggressors. Do you think that’s fair?’
Leamas nodded. Anything to avoid talking.
‘Thus we do disagreeable things, but we are “defensive“. That, I think, is still fair. We do disagreeable things so that ordinary people here and elsewhere can sleep safely in their beds at night.’

And, later on.

‘This is your last job’ he (Control) said. ‘Then you can come in from the cold. About that girl -do you want anything done about her, money anything?’
‘When it’s over. I’ll take care of it myself then.’
‘Quite. It would be very unsecure to do anything now.’
‘I just want her left alone’ Leamas repeated with emphasis. ‘I just do not want her to be messed about. I don’t want her to have a file or anything. I want her forgotten.’
He nodded to Control and slipped out into the night air. Into the cold ‘.

The Spy Who Came in from the Cold is a spy novel set during the Cold War. The third novel by John Le Carré (the pen name of David John Moore Cornwell), was originally  published in 1963 and, soon, it turned out to be an international bestseller. As a consequence, John Le Carré achieved international recognition and became a full-time writer. In 1963 it was awarded with the Gold Dagger by the Crime Writers’ Association for “Best Crime Novel” and two year later the US edition received the Edgar Award from the Mystery Writers of America for “Best Mystery Novel“. The first book to win the “Best Novel” award from both mystery writing organisations. Its film adaptation was directed by Martin Ritt in 1965, starring Richard Burton, Claire Bloom, and Oskar Werner. The screenplay, written by Paul Dehn and Guy Trosper, received an Edgar the following year for “Best Motion Picture Screenplay” for an American movie. In 2005, the fiftieth anniversary of the Dagger Awards, The Spy Who Came in from the Cold was awarded the “Dagger of Daggers”, a one-time award given to the Golden Dagger winner regarded as the stand-out among all fifty winners over the history of the Crime Writers’ Association. (Information taken from Wikipedia)

Le Carré has been able to convey the reader with a wide range of different emotions with a clear, direct and concise style. A superb novel whose reading I have thoroughly enjoyed. Despite its dark and gloomy tone, the story is narrated with great skill and the result is brilliant. The dialogues are excellent and the characters are indeed astounding. The central theme revolves around the consequences of our actions and exposes the unorthodox methods, if I may put it in this way, that are used even by the secret services of countries that consider themselves an example of democracy and transparency. Today a modern classic, The Spy Who Came in from the Cold marked an  important milestone not only in its genre, but also in literature with capital letters.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Spy Who Came in from the Cold has been reviewed at Existential Ennui, Yet Another Crime Fiction Blog, and Past Offences, among others. 

Penguin Classics

John Le Carré website

John le Carré: ‘I was a secret even to myself’

Literary Review – John Banville on John le Carre 

The Spy Who Came In From the Cold, John LeCarré (Victor Golloncz, 1963 {Penguin Audio, Narrator: Michael Jayston)

Listen to an audio sample narrated by Michael Jayston 

 

El espía que surgió del frío de John Le Carré

Esta reseña es mi contribución al Desafío 1963 organizado por Rich Westwood en su blog Past Offences. No se pierda su resumen mensual de los Clásicos de la novela policial en la blogosfera aquí.

El espía que surgió del frío (John Le Carré)

La historia se desarrolla entre Berlín, Londres, La Haya y en algún lugar de la antigua RDA, principalmente en el 1962. Alec Leamas, el jefe de la oficina de Berlín durante los últimos cuatro años, regresa a la sede central del servicio de inteligencia británico (MI6) en Cambridge Circus, donimada comúnmente como “El Circo”, después de perder a sus mejores agentes. El siguiente es un extracto de su conversación con el Jefe del Servicio, conocido como Control.

‘Quiero que permanezca en el frío un poco más’. Leamas no dijo nada, por lo que Control continuó. ‘La ética de nuestro trabajo, tal y como yo lo entiendo, se basa en una única suposición. Esta es, nunca vamos a ser los agresores. ¿Le parece justo?’
Leamas asintió. Cualquier cosa con tal de evitar decir algo.
’En consecuencia hacemos cosas desagradables, pero actuamos “a la defensiva“. Algo que considero que es todavía justo. Hacemos cosas desagradables para que la gente corriente aquí y en todas partes puedan dormir seguros en sus camas por la noche.’ (Mi traducción libre)

Y, más adelante:

‘Este es su último trabajo’, le dijo (Control), ‘Después usted puede regresar del frío. A propósito de esa chica ¿quiere que hagamos algo por ella, dinero o cualquier cosa?’
’Cuando todo acabe. Me ocuparé de ella.’
’Claro. No sería seguro hacer algo por ella ahora’.
‘Sólo quiero que la dejen en paz,’ repitió Leamas con énfasis. ‘Sólo quiero que no hagan tonterías con ella. No quiero verla en un expediente o algo así. Quiero que se olviden de ella.’
Hizo un pequeño movimiento con la cabeza a Control en señal de asentimiento y se perdió en el aire de la noche. En el frío.’ (Mi traduccón libre)

El espía que surgió del frío es una novela de espionaje ambientada durante la Guerra Fría. La tercera novela de John Le Carré (seudónimo de David John Moore Cornwell), fue publicada originalmente en 1963 y, pronto, se conviertió en un éxito de ventas. Como consecuencia de ello, John Le Carré alcanzó el reconocimiento internacional y se dedicó por completo a la escritura. En 1963 fue galardonada con la Daga de Oro por la Asociación inglesa de Escritores de Novelas Policíacas a la “Mejor Novela Policíaca” y dos año más tarde la edición norteamericana recibió el Premio Edgar que otorgan los Escritores de Misterio de los Estados Unidos a la “Mejor Novela de Misterio“. Se conviertió así en el primer libro que ganó el premio a la “Mejor Novela” de ambas instituciones. Su adaptación al cine fue dirigida por Martin Ritt en 1965, protagonizada por Richard Burton, Claire Bloom, y Oskar Werner. El guión, escrito por Paul Dehn y Guy Trosper, recibió un Edgar al año siguiente al “Mejor guión cinematográfico” a una película norteamericana. En el 2005, al cumplirse el quincuagésimo aniversario de los Premios Dagger, El espía que surgió del frío fue galardonada con la “Daga de las dagas“, un premio único para la novela ganadora de la Daga de Oro considerada como la más sobresaliente de las cincuenta galardonadas a lo largo de la historia de la Asociación inglesa de Escritores de Novelas Policíacas. (Información tomada de Wikipedia)

Le Carré ha sido capaz de transmitir al lector una amplia gama de emociones diferentes con un estilo claro, directo y conciso. Una novela magnífica cuya lectura he disfrutado mucho. A pesar de su tono oscuro y sombrío, la historia está narrada con gran maestria y el resultado es brillante. Los diálogos son excelentes y los personajes son realmente asombrosos. El tema central gira en torno a las consecuencias de nuestras acciones, y expone los métodos poco ortodoxos, si se me permite decirlo de esta manera, que son utilizados incluso por los servicios secretos de los países que se consideran un ejemplo de democracia y transparencia. Hoy un clásico moderno, El espía que surgió del frío marcó un hito importante no sólo en su género, sino también en la literatura con mayúsculas.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Vean algunas reseñas de El espía que surgió del frío en Golem – Memorias de lectura, De libros se trata, y La cueva de los libros entre otras.

DeBolsillo 

Espías en plena Guerra Fría

Volviendo a John Le Carré

20 thoughts on “Review: The Spy Who Came in from the Cold by John le Carré

  1. Great review. I have been planning to read this book in 2014, I hope I do get to it soon. Thanks for including all those links.

    1. Gracias por tu comentario, Sara.. 🙂 Thanks for your comment, Sara!
      I look forward to reading A Delicate Truth soon. It would be interesting to find out how he has evolved over the past fifty years.

      1. I just got a hardbound copy of it yesterday. It jumped up at the top of the pile of “to read” books on my bedside table. I’ve never read anything on Gibraltar and the topic is intriguing. I really hope the book will live up to my expectations 😉

      2. and here it is!

        I really, really enjoyed the book. The first half culd be a bit harder to follow because of the time-location jumps, but the story is beautifully crafted, intricate and attention grabbing. The themes discussed in the book are serious; yet Le Carré is never dull. He has the ability to keep the reader interested, touch dramatic themes, and still manages to insert small touches of humour here and there but never out of place.
        I’m just a reader, not a literary critic. But I liked this book. It makes you think about ethics and life choices without boring you. I really recommend it.

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