Review: Payback by Mike Nicol


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Old Street Publishing, 2011. Kindle edition (594KB). ASIN: B0077AZURO. ISBN-13: 978-1-906964-70-2. Pages 400.

11807296Payback is a rather complex novel with an intricate plot and, as such, difficult to summarise in just a few lines. In a sense, it can be said that it’s made up of three short stories: Going Down, The Deal and Payback. Each one follows a different storyline but shares the same protagonists: Mace Bishop, Pylon Buso and Sheemina February. The book begins in 1998 and the action takes place mainly in Cape Town.

Maze and Pylon are two former spies, arms dealers, freedom fighters and mercenaries that have settled in Cape Town to lead a quiet life. Now, they have established a company, Complete Security, which offers protection to the rich and famous doing business or holidaying in the city. 

“Mace Bishop, wearing sunglasses, said. ‘There are people I’m happy to offer my services to, Ducky. And those I take on because I owe.’ He owed Donald Ducky Hartnell for five RPGs, two dozens Chinese AKs, and an assortment of pistols, grenades, ammunition. A debt Ducky had let slide fifteen years.
Fifteen years back Ducky’s son Matthew was ten years old. When Ducky called in the favour, Mace had heard tell of Matthew as a stuttering dipshit cokehead running a nightclub that daddy set-up.
….
‘Look Mace, it’s a favour, okay? The boy’s got bouncers, Centurion Armed Response. He’s paying protection … ‘
‘To?’
‘Americans. It’s their corner of town.’”

In a nutshell, Ducky doesn’t want to see his son, blown literally to pieces, by a group of Muslim vigilantes that call themselves PAGAD, the acronym from People Against Gangsterism and Drugs. However, Mace is reluctant to accept, after all Matthew is a drug dealer and he has some sympathy with those trying to take out druglords and gangsters. But Ducky needs the protective powers of his old pal Mace Bishop and, besides, he can also mention a couple of things to help him make up his mind, like Cayman and what happened at Techipa (Angola). The point is that Matthew has got a meeting with those wonderful types in a few hours. A woman by the name of Sheemina February. All he wants to know is that Mace will be there.

Mike Nicol is a journalist and writer. He is a founding editor of the crime fiction blog, Crime Beat. He has published a crime trilogy that started with Payback (Umuzi, 2008), continued with Killer Country (Umuzi, 2010) and concluded with Black Heart (Umuzi, 2011). Of Cops & Robbers (Umuzi, 2013), his last crime book, is a standalone. Before he published Out to Score, co-authored with Joanne Hichens.

Payback is a fast paced noir story, hard but gripping, at times brutal, that I’ve enjoyed very much. It is the story of a revenge, narrated with a laconic style and, mainly, through excellent dialogues full of local expressions. It may not be to everyone’s taste but I find it provides a great sense of place. The characters are believable. There’s no dividing line between heroes or villains, nothing is good or bad, black or white. All comes in a wide range of greys. For my taste I found the second story, The Deal, somewhat less convincing and not up to par with the other two. But overall, I highly recommend this book and I look forward to reading the other novels in the trilogy. I’m convinced that Mike Nicol is an author very much worth of attention. 

My rating: A (I loved it)

Payback has been reviewed at Col’s Criminal Library, Detectives Beyond Borders, Crime Beat,

News From South Africa by Michael Sears

Mike Nicol: Mystery Readers Journal African Mysteries

About Mike Nicol 

Author Interview – Mike Nicol – South African Crime Fiction Author.

Umuzi

OverDrive 

Mike Nicol Reading from Payback

Joe Muller chats to Mike Nicol about plot and character in Payback

Payback de Mike Nicol

Payback (que podríamos traducir como revancha o devolución) es una novela bastante compleja, con una trama enredada y, como tal, difícil de resumir en unas pocas líneas. En cierto sentido, se puede decir que está compuesta por tres historias cortas: Going Down, The Deal y Payback. Cada una sigue su propia línea argumental, pero comparten los mismos protagonistas: Mace Bishop, Pyilon Buso y Sheemina February. El libro comienza en 1998 y la acción se desarrolla principalmente en Ciudad del Cabo.

Maze y Pilon son dos antiguos espías, traficantes de armas, combatientes por la libertad y mercenarios que se han instalado en Ciudad del Cabo para llevar una vida tranquila. Ahora, han creado una empresa, Complete Security, que ofrece protección a los ricos y famosos de visita en la ciudad por negocios o de vacaciones.

“Mace Bishop, con gafas de sol, dijo. ‘Hay gente a la que estoy encantado de ofrecer mis servicios, Ducky. Y aquellos que acepto porque se lo debo.’ Tenía una deuda con Donald Ducky Hartnell de cinco lanzagranadas, dos docenas de fusiles de asalto chinos, y un surtido de pistolas, granadas, municiones. Una deuda que Ducky había dejado de lado durante quince años.
Quince años atrás, el hijo de Ducky Matthew tenía diez años. Cuando Ducky le pide que le devuelva el favor, Mace había oído hablar de Matthew como un tartamudo idiota y cocainómano que regenta el club nocturno que papá le ha montado.
….
‘Mira Mace, es un favor, ¿de acuerdo? El chico tiene gorilas, Centurion Respuesta Armada. Paga protección …’
‘A quienes?’
‘A los americanos. Es su ricón de la ciudad.’”

En pocas palabras, Ducky no quiere ver a su hijo, literalmente volando en pedazos, por un grupo de vigilantes musulmanes que se llaman PAGAD, las siglas de People Against Gangsterism and Drugs. Sin embargo, Mace se resiste a aceptar, después de todo, Matthew es un traficante de drogas y tiene cierta simpatía por aquellos que tratan de acabar con los señores de la droga y con los mafiosos. Pero Ducky necesita las facultades protectoras de su viejo amigo Mace Bishop y, además, también puede mencionarle un par de cosas para ayudarle a tomar una decisión, como las Islas Caimán y lo que pasó en Techipa (Angola). La cuestión es que Matthew tiene una reunión con esos tipos maravillosos en pocas horas. Una mujer de nombre Sheemina February. Todo lo que quiere saber es que Mace estará allí.

Mike Nicol es periodista y escritor. Es editor fundador del blog de novela negra, Crime Beat. Ha publicado una trilogía de novela negra que se inició con Payback (Umuzi, 2008), continuó con Killer Country (Umuzi, 2010) y concluyó con Black Heart (Umuzi, 2011). Of Cops & Robbers (Umuzi, 2013), un libo independiente, es su última novela negra. Anteriormente ha publicado Out to Score en colaboración con Joanne Hichens.

Payback es una historia negra de ritmo rápido, dura pero apasionante, a veces brutal, que he disfrutado mucho. Es la historia de una venganza, narrada con un estilo lacónico y, sobre todo, a través de excelentes diálogos llenos de expresiones locales. Puede que no sea del gusto de todos, pero me parece que proporciona un gran ‘sentido de lugar’. Los personajes son creíbles. No hay ninguna línea divisoria entre héroes o villanos, nada es bueno o malo, blanco o negro. Todo viene en una amplia gama de grises. Para mi gusto me pareció la segunda historia, The Deal, algo menos convincente y no a la altura de las otras dos. Pero, en general, recomiendo este libro y espero con interés leer el resto de las novelas que conforman esta trilogía. Estoy convencido de que Mike Nicol es un autor muy digno de atención.

Mi calificación: A (Me encantó)

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