Review: No Orchids for Miss Blandish by James Hadley Chase

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orion, 2012 (published in The Murder Room). Kindle edition (346 KB). 188 pages. ASIN: B00946TPFC. ISBN: 978-1-4719-0326-7

This post is my second contribution to the #1939 book challenge hosted by Rich Westwood at his blog Past Offences. Please do check out at his website to see the participation of other fellow bloggers.

It all began one sweltering July morning in Kansas. A small-time thug called Bailey is worried. Unless his buddy Riley can think of a brilliant idea, they’ll have to rob a bank once again. They operate as small-scale bank robbers in small towns. But now the police has increased the security and Bailey is not particularly keen on busting banks. Suddenly an opportunity arises. The daughter of John Blandish, a mogul known as the meat king, is going to take for a walk that night the family jewels, a necklace worth fifty grand. After a party to which Miss Blandish will attend accompanied by Jerry MacGowan, he’s going to take her to the Golden Slipper to hear Louis.

When the young couple leaves the Golden Slipper, a Packard with Riley, Bailey and Old Sam behind the wheel, follows them. The Packard manages to stop them. Bailey jumps out and, coming over to their car, tells them that this is a hold up. During the subsequent struggle, Bailey kills MacGowan. The three men look at each other, murder is new to them, and they are scared to death.  At that point, Riley takes control of the situation and decides to kidnap Miss Blandish sending a ransom note to his father.

When they stop at a gas station, a man named Eddie recognizes them. He suspects that something is going on. Eddie, a man of Grisson’s gang, reports to Slim Grisson of what he has seen. Slim and his mother Ma Grisson soon realise what had happened. Riley and his gang only have one place to hide and they know it. Slim and his men find them and kill them, taking away with them at Miss Blandish.

Three month later, the FBI still believes that Riley’s gang is behind the kidnapping. The ransom demanded has been paid. But Miss Blandish remains missing and the kidnappers have not been caught. John Blandish is determined to find her, and hires Dave Fenner, a former reporter turned private eye. Blandish thinks that his daughter is dead. He hopes she is, otherwise…. And he wants to capture the criminals. He doesn’t want them to get away with it. He’ll be more satisfied if they are killed, than if they are arrested. Fenner is determined to catch them, if it’s the last thing he does.

James Hadley Chase is the pen name of British author René Brabazon Raymond (1906 – 1986) who also wrote as James L. Docherty, Ambrose Grant and Raymond Marshall. No Orchids for Miss Blandish (1939) was his debut novel and soon it became a great success. It’s still considered one of the best-selling mystery books ever published. And it was the most famous novel among British troops during World War II. It is said that, Chase decided to become a mystery writer after reading The Postman Always Rings Twice (1934) by James M. Cain,

It seems that the idea of his first novel came to him while reading the story of the legendary American gangster Ma Barker and his sons. And that he wrote No Orchids for Miss Blandish with the help of maps and of a slang dictionary. The action takes place in Kansas and Missouri, and Chase only went to the States a couple of times throughout his life. The plot is based on Faulkner’s Sanctuary (1931) and Raymond Chandler accused him of plagiarism.

It has also been said that No Orchids for Miss Blandish was written in six weeks but it seems more likely to believe that Chase worked on it for over a year. In 1962 it was re-written and re-arranged by the author himself who believed that the world of 1939 was too far away from a new generation of readers. When the book was initially published, it generated considerable controversy for its explicit description of violence and sexuality. This book was also the subject of a famous essay by George Orwell, Raffles and Miss Blandish, although today’s readers may not understand it. Its quotes and references relates to the first edition of the book. It can be added that Chase wrote about ninety novels during his lifetime and about twenty of his titles were made ​​into movies.

In 1942 No Orchids for Miss Blandish was adapted to the theatre and it has over 200 representations in The Prince of Wales Theatre of London. In 1948 was adapted to the big screen as No Orchids for Miss Blandish and in 1971 the American film The Grissom Gang is also based on this novel.

I found it an interesting and unconventional novel. It is written with a direct and simple prose without ornaments of any kind. The story is action driven but, for my taste, the characters are highly simplified and stereotyped in excess. I also believe that it has not aged well. I’ve been left with the desire to read Sanctuary soon to make a reliable comparison. Stay tuned.

My rating: C (I liked it with a few reservations)

No Orchids for Miss Blandish has been reviewed by James Benn at The Rap Sheet and at Pattinase Friday’s Forgotten Books.

The Orion Publishing Group

The Murder Room

James Hadley Chase (1906-1985) – pseudonym for René Brabazon Raymond – Wrote also as James L. Docherty, Ambrose Grant, Raymond Marshall


No hay orquídeas para miss Blandish de James Hadley Chase

Todo empezó una sofocante mañana de julio en Kansas. Un matón de poca monta llamado Bailey está preocupado. A menos que a su compinche Riley se le ocurra una idea brillante, van a tener que robar un banco, una vez más. Operan como ladrones de bancos a pequeña escala en ciudades pequeñas. Pero ahora la policía ha aumentado la vigilancia y Bailey no está particularmente interesado en reventar bancos. De pronto surge una oportunidad. La hija de John Blandish, un magnate conocido como el rey de la carne, va a sacar esa noche a pasear las joyas de la familia, un collar valorado en cincuenta de los grandes. Después de una fiesta a la que Miss Blandish asistirá acompañada por Jerry MacGowan, él va a llevarla al Golden Slipper para escuchar a Louis.

Cuando la joven pareja sale del Golden Slipper, un Packard con Riley, Bailey y Old Sam al volante, los siguen. El Packard logra detenerlos. Bailey salta y, acercándose a su coche, les dice que esto es un atraco. Durante el forcejeo posterior, Bailey mata a MacGowan. Los tres hombres se miran unos a otros, el asesinato es nuevo para ellos, y tienen un miedo de muerte. En ese momento, Riley toma el control de la situación y decide secuestrar a la señorita Blandish enviando una nota de rescate a su padre.

Cuando se detienen en una gasolinera, un hombre llamado Eddie les reconoce. Sospecha que algo está pasando. Eddie, un hombre de la banda de Grisson, informa a Slim Grisson de lo que ha visto. Slim y su madre Ma Grisson pronto se dan cuenta de lo que habia sucedido. Riley y su banda sólo tienen un lugar para esconderse y ellos lo saben. Slim y sus hombres los encuentran y los matan, llevándose con ellos a Miss Blandish.

Tres meses después el FBI sigue creyendo que la pandilla de Riley está detrás del secuestro. El rescate exigido ha sido pagado. Pero Miss Blandish permanece desaparecida y los secuestradores no han sido capturados. John Blandish está decidido a encontrarla, y contrata a Dave Fenner, un antiguo reportero convertido en detective privado. Blandish cree que su hija está muerta. Espera que lo esté, de lo contrario …. Y quiere capturar a los criminales. No quiere que se salgan con la suya. Estará más satisfecho si los matan, que si son detenidos. Fenner está decidido a atraparlos, aunque sea lo último que haga.

James Hadley Chase es el seudónimo del escritor británico René Brabazon Raymond (1906 – 1986) quien también escribió como James L. Docherty, Ambrose Grant y Raymond Marshall. No hay orquídeas para Miss Blandish (1939) fue su primera novela y pronto se convirtió en un gran éxito. Todavía está considerado uno de los libros de misterio más vendidas jamás publicados. Y fue la novela más famosa entre las tropas británicas durante la Segunda Guerra Mundial. Se dice que, Chase decidió convertirse en un escritor de misterio después de leer El cartero siempre llama dos veces (1934) de James M. Cain.

Parece ser que la idea de su primera novela le vino al leer la historia de la legendaria gángster americana Ma Barker y sus hijos. Y que escribió No hay orquídeas para Miss Blandish con la ayuda de mapas y de un diccionario de argot norteamericano. La acción tiene lugar en Kansas y Missouri, y Chase sólo fue a los Estados un par de ocasiones a lo largo de toda su vida. La trama está basada en Santuario (1931) de Faulkner y Raymond Chandler le acusó de plagio.

También se ha dicho que No hay orquídeas para Miss Blandish fue escrita en seis semanas, pero parece más probable creer que Chase trabajó en ella durante más de un año. En 1962 fue re-escrita y re-organizada por el propio autor, que creía que el mundo de 1939 estaba demasiado lejos de una nueva generación de lectores. Cuando el libro fue publicado inicialmente, generó una gran controversia por su descripción explícita de la violencia y de la sexualidad. Este libro también fue objeto de un famoso ensayo de George Orwell, Raffles y Miss Blandish, aunque los lectores actuales pueden no entenderlo. Sus citas y referencias se refieren a la primera edición del libro. Se puede añadir que Chase escribió cerca de noventa novelas durante su vida y una veintena de sus títulos fueron llevados al cine.

En 1942 No hay orquídeas para Miss Blandish fue adaptada al teatro y tuvo más de 200 representaciones en el Teatro Prince of Wales de Londres. En 1948 fue llevada a la gran pantalla como No hay orquídeas para Miss Blandish y en 1971 la película norteamericana La banda de los Grissom también está basada en esta novela.

Me pareció una novela interesante y poco convencional. Está escrita con una prosa directa y sencilla y sin adornos de ningún tipo. La historia está impulsada por la acción, pero, para mi gusto, los personajes están muy simplificados y resultan estereotipados en exceso. Además pienso que no ha envejecido bien. Me he quedado con las ganas de leer Santuario pronto para hacer una comparación fiable. Permanezcan en sintonía.

Mi valoración: C (Me ha gustado, con algunas reservas)

Vean otra opinión más favorable en Elemental querido blog

6 thoughts on “Review: No Orchids for Miss Blandish by James Hadley Chase”

  1. I read this a long time ago, and still don’t know if it’s the old or the new edition I read. Good review, Jose Ignacio, I think I shared your reservations.

    1. Thanks for your comment Moira. More likely all the editions that are currently available refer to the last version, I would think. Oddly enough this information is not mentioned.

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