Farewell, My Lovely by Raymond Chandler (Revisited)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books, 2010 with an Introduction by Colin Dexter. Format: Paperback. First published in 1940. ISBN: 978-0-1419-1038-3. Pages: 320. 

jacket image for Farewell, My Lovely by Raymond Chandler - large version

On 29 September, 2009, coinciding with the fiftieth anniversary of Raymond Chandler’s death, I wrote this entry in Spanish here. At that time I had read the Spanish translation by José Luis López Muñoz, published by Alianza Editorial in 2001. Now, I’ve read the original text in English. What follows is a translation of my original blog post.  

Farewell, My Lovely (1940) is Chandler’s second novel and I would emphasise its metaphors, its gallery of grotesque characters, among which is noteworthy the figure of Moose Malloy, and its linguistic richness as is highlighted in an extremely interesting doctoral thesis entitled La conversión gramatical en la obra de Raymond Chandler (1998) by Elena González-Cascos Jiménez.

I understand that this novel was a Chandler’s favourite and is regarded by some critics as the best of them all. Like his first novel, Farewell, My Lovely has its origin in several short stories that had appeared in Black Mask. In particular, Try the girl, The man who liked dogs and Mandarin’s Jade. Which may explain that its structure, in the view of some, is slightly disjointed, albeit the plot is nicely crafted.  

Among its grotesque characters, stands out the figure of the gigantic Moose Malloy, a gangster recently released from prison. Marlowe accidentally meets him at Florian’s, a former bar today turned into a gambling den for blacks. In Florian’s, Malloy seeks his old flame, Velma, that worked there eight years ago. Malloy kills the owner of the bar in his office.

Nulty, the policeman who is in charge of the case, is a racist that convinces Marlowe to carry out his job for him. By an employee from a nearby hotel, he discovers that Jesse, the widow of Florian’s former owner, is alive. Thanks to her, he manages to get an old picture of Velma. Marlowe informs Nulty of this.

A second storyline starts when a man called Lindsay Marriott calls Marlowe to entrust him with a job; pay an $8,000 ransom, to recover a jade necklace. Together they come to the meeting point, but no one shows up. When Marlowe tries to find out what happens, he is hit and loses consciousness. When he wakes up, he meets Anne Riordan and together discover the dead body of Marriott. Marlowe searches in the pockets of Marriott and finds marijuana. Marlowe conceals this detail from the efficient Randall who replaces Nulty in this case.

Anne waits for Marlowe the next day in his office with news that the necklace belongs to the lady of Mr. Lewin Lockridge Grayle. Anne has convinced Mrs Grayle to hire Marlowe’s services. Arriving at this point both stories begin to converge when we find out that Mr. Grayle is the owner of the radio station KFDK where Velma, Malloy’s girlfriend, used to sing.

I don’t want to tell more of the plot. Read it yourselves. We have here a superb novel, a true classic, an essential reading not only for lovers of the genre, but for everyone.

Raymond Thornton Chandler (1888 -1959) was born in Chicago, Chandler spent most of his boyhood and youth in England where he attended Dulwich College and later worked as a freelance journalist for The Westminster Gazette and The Spectator. During World War I, Chandler served in France with the First Division of the Canadian Expeditionary Force, transferring later to the Royal Flying Corps (R. A. F.). In 1919 he returned to the United States, settling in California, where he eventually became director of a number of independent oil companies. The Depression put an end to his career, and in 1933, at the age of forty-five, he turned to writing fiction, publishing his first stories in Black Mask. Chandler’s detective stories often starred the brash but honorable Philip Marlowe (introduced in 1939 in his first novel, The Big Sleep) and were noted for their literate presentation and dead-on critical eye. Never a prolific writer, Chandler published only one collection of stories and seven novels in his lifetime. Some of Chandler’s novels, like The Big Sleep, were made into classic movies which helped define the film noir style. In the last year of his life he was elected president of the Mystery Writers of America. He died in La Jolla, California on March 26, 1959. (Black Lizard)

The novel has been adapted to the big screen three times. In 1942, as The Falcon Takes Over directed by Irving Reis and starring George Sanders as The Falcon in place of Philip Marlowe. In 1944, as Murder, My Sweet, starring Dick Powell as Marlowe and directed by Edward Dmytryk. And in 1975 as Farewell, My Lovely directed by Dick Richards, starring Robert Mitchum.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Farewell, My Lovely has been reviewed at Shotsmag (Ayo), the crime segments (NancyO),

The Thrilling Detective Web Site: Raymond Chandler

Raymond Chandler, gritty enchanter by Michael Dirda at The Times Literary Supplement

The Raymond Chandler Website.

Penguin Books (UK)

Vintage Crime / Black Lizard (US)

Adiós, muñeca de Raymond Chandler (Revisado)

Adiós, muñeca (Raymond Chandler)

El 29 de septiembre de 2009, coincidiendo con el cincuentenario de la muerte de Raymond Chandler, escribí una entrada en español sobre Adiós, muñeca. En ese momento yo había leído la traducción de José Luis López Muñoz, publicada por Alianza Editorial en 2001 Ahora, he leído el texto original en Inglés. Lo que sigue es una transcripción de la entrada original en mi blog. 

Adiós, muñeca (1940) es la segunda novela de Chandler y de ella destacaría sus metáforas, su galería de personajes esperpénticos, entre los que destaca la figura de Moose Malloy, y su riqueza lingüística como destaca la muy interesante tesis doctoral de Elena González-Cascos Jiménez, titulada La conversión gramatical en la obra de Raymond Chandler (1998).

Tengo entendido que esta novela era la favorita de Chandler y ha sido considerada por algunos críticos como la mejor de todas ellas. Al igual que su primera novela, Adiós muñeca tiene su origen en varias historias cortas aparecidas en Black Mask. En concreto Try the girl, The man who liked dogs y Mandarin’s Jade. Lo que puede explicar que su estructura, en opinión de algunos, sea algo desarticulada, aunque la trama está muy bien construida.

Entre sus personajes grotescos destaca la figura del gigantón Moose Malloy, un gangster recién salido de la cárcel. Marlowe lo encuentra accidentalmente en el Florian’s, un antiguo bar hoy convertido en garito para negros. Malloy busca en el Florian’s a su antigua novia, Velma, que trabajaba allí hace ocho años. Malloy mata al dueño del bar en su despacho.

El policía encargado del caso, un tal Nulty, es un racista que convence a Marlowe para que le haga su trabajo. Por un empleado de un hotel cercano averigua que la viuda del antiguo dueño del Florian’s, Jesse, vive. Gracias a ella consigue una vieja foto de Velma. Marlowe informa de esto a Nulty.

Una segunda línea argumental empieza cuando un tal Lindsay Marriott llama a Marlowe para encargarle un trabajo; pagar un rescate de $8000 para recuperar un collar de jade. Acuden juntos al punto de encuentro, pero nadie aparece. Cuando Marlowe intenta averiguar lo que pasa es golpeado y pierde el conocimiento. Al despertar se encuentra con Anne Riordan y juntos descubren el cuerpo sin vida de Marriott. Marlowe registra los bolsillos de Marriott y encuentra marihuana. Marlowe oculta este dato al eficiente Randall, que reemplaza a Nulty en este caso.

Anne espera a Marlowe al día siguiente en su oficina con la noticia de que el collar pertenece a la señora de Lewin Lockridge Grayle. Anne ha convencido a la Sra Grayle para que contrate a Marlowe. Llegando a este punto las dos historias empiezan a converger cuando averiguamos que el Sr. Grayle es el propietario de la cadena de radio KFDK, en donde cantaba Velma, la novia de Malloy.

No quiero continuar con el argumento. Léanla ustedes. Nos encontramos ante una magnífica novela, todo un clásico, de lectura imprescindible no sólo para los amantes del género, sino para todo el mundo.

Raymond Thornton Chandler (1888-1959) nació en Chicago, pero pasó la mayor parte de su infancia y juventud en Inglaterra, donde estudió en el Dulwich College y acabó trabajando como periodista freelance en The Westminster Gazette y The Spectator. Durante la Primera Guerra Mundial, se alistó en la Primera División Canadiense, que servía en Francia, y más adelante entró a formar parte de la Royal Air Force (RAF). En 1919 regresó a Estados Unidos y se instaló en California, donde ejerció como directivo de varias compañías petroleras independientes. Sin embargo, la Gran Depresión terminó con su carrera en dicho sector en 1933. Chandler tenía cuarenta y cinco años cuando empezó a escribir relatos detectivescos para revistas baratas de género negro, más conocidas como pulps: Black Mask, Dime Detective. Sus novelas destacan por un realismo duro y una mirada social crítica. En El sueño eterno (1939), su primera novela, presentó en sociedad al impetuoso pero noble Philip Marlowe. Pronto la siguieron Adiós, muñeca (1940), La ventana alta (1942), La dama del lago (1943), La hermana menor (1949), El largo adiós (1953) y Playback (1958). Mantuvo una relación estrecha y turbulenta con Hollywood, donde sus novelas fueron llevadas a la gran pantalla y para cuya industria cinematográfica trabajó de guionista entre 1943 y 1950. En 1958 fue elegido presidente de la organización Mystery Writers of America. Murió en La Jolla, California, el 26 de marzo de 1959. (Penguin Random House Grupo Editorial) 

La novela ha sido adaptada a la gran pantalla en tres ocasiones. En 1942, como The Falcon Takes Over dirigida por Irving Reis y protagonizada por George Sanders como The Falcon en lugar de Philip Marlowe. En 1944, como Historia de un detective, protagonizada por Dick Powell como Marlowe y dirigida por Edward Dmytryk. Y en 1975 como Adiós, muñeca dirigida por Dick Richards, protagonizada por Robert Mitchum.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro lo antes posible)

Pueden ver otras reseñas de Adiós, muñeca en viaje alrededor de una mesa

Penguin Random House Grupo Editorial

RBA Serie Negra: Todo Marlowe

One thought on “Farewell, My Lovely by Raymond Chandler (Revisited)

  1. Pingback: My favourite reads in 2014 | The Game's Afoot

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