Film Review: A Touch Of Sin (2013) directed by Jia Zhangke


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A Touch of Sin poster.jpgA Touch of Sin (Tian zhu ding) is a 2013 Chinese drama film written and directed by Jia Zhangke, starring Wu Jiang, Lanshan Luo, Li Meng, Wang Baoqiang , Zhang Jia-yi and Zhao Tao. The screenplay is inspired by four shocking (and true) events that forces the world’s fastest growing economy into a period of self-examination. It also draws on the history of wuxia stories. The English title is a reference to King Hu’s 1971 action epic A Touch of Zen, one of the most influential wuxia films. The story revolves around four characters, who are driven to violent ends. Each one lives in different provinces, ranging from the bustling southern metropolis of Guangzhou and Dongguan to the more rural townships in Jia’s home province of Shanxi. An angry miner, enraged by widespread corruption in his village, decides to take justice into his own hands. A rootless migrant discovers the infinite possibilities of owning a firearm. A young receptionist, who dates a married man and works at a night sauna, is pushed beyond her limits by an abusive client. And a young factory worker goes from one discouraging job to the next, only to face increasingly degrading circumstances.

Jia Zhangke was born in 1970 in Fenyang, Shanxi Province of China. He graduated from Beijing Film Academy and made his first feature film Xiao Wu in 1998. He is now settled in Beijing and actively involved in the filmmaking scene throughout China. Still Life won the Golden Lion Award (Best Film) at the 63rd Venice International Film Festival in 2006.

Director’s Note: This film is about four deaths, four incidents which actually happened in China in recent years: three murders and one suicide. These incidents are well-known to people throughout China. They happened in Shanxi, Chongqing, Hubei and Guangdong – that is, from the north to the south, spanning much of the country.

I wanted to use these news reports to build a comprehensive portrait of life in contemporary China. China is still changing rapidly, in a way that makes the country look more prosperous than before. But many people face personal crises because of the uneven spread of wealth across the country and the vast disparities between the rich and the poor. Individual people can be stripped of their dignity at any time. Violence is increasing. It’s clear that resorting to violence is the quickest and most direct way that the weak can try to restore their lost dignity. For reasons I can’t fully explain, these four individuals and the incidents they were involved in remind me of King Hu’s martial arts films. I’ve drawn on inspiration from the martial arts genre to construct these present-day narratives.

Throughout the ages, the predicaments that individuals face have changed very little – just as their responses to those predicaments have also changed very little. I also see this as a film about the sometimes hidden connections between people, that make me want to question the way our society has evolved. In this ‘civilised’ society that we have taken so long to evolve, what actually links one person with another? Jia Zhangke (April 2013)

A Touch of Sin was released in Spanish theatres last 25 July, 2014.

Yesterday, Begoña and I went to see A Touch of Sin.  Although I believe it’s quite an interesting film, I found it pretty uneven and, occasionally, has a rather slow pace for my taste. But it brings us close to a little-known reality, at least in my case, and it provides us some food for thought. It’s highly interesting to highlight how the topics addressed in each story, despite its strong local flavour, are universal. All in all is worth to watch it. I recommend it without reservations. An outstanding film from a purely cinematography perspective.

My rating: 7/10.

See a detailed review at The Hollywood Reporter

Official website (English)

Un Toque de Violencia (2013) dirigida por Jia Zhangke

Cartel de 'Un toque de violencia'Un Toque de Violencia (Tian zhu ding) es una película dramática china del 2013 escrita y dirigida por Jia Zhangke, protagonizada por Wu Jiang, Lanshan Luo, Li Meng, Wang Baoqiang, Zhang Jia-yi y Zhao Tao. El guión está inspirado en cuatro sucesos impactantes (y verdaderos) que exigirán a la economía de más rápido crecimiento del mundo un período de auto-reflexión. También nos acerca a las historias wuxia. El título en inglés hace referencia a A Touch of Zen (1971), una película taiwanesa de King Hu, una de las más influyentes películas wuxia. La historia gira en torno a cuatro personajes, que se ven conducidos a finales violentos. Cada cual vive en diferentes provincias, que van desde las bulliciosas metrópolis del sur Guangzhou y Dongguan a los municipios más rurales de Shanxi, la provincia natal de Jia. Un minero enojado, enfurecido por la corrupción generalizada en su pueblo, decide tomarse la justicia por su mano. Un inmigrante desarraigado descubre las infinitas posibilidades que le brinda tener un arma de fuego. Una joven recepcionista, que sale con un hombre casado y trabaja en una sauna nocturna, es obligada a traspasar sus límites por un cliente violento. Y un trabajador adolescente va de un miserable trabajo a otro, sólo para encontrarse con circunstancias laborales cada vez más degradantes.

Jia Zhangke nació en 1970 en Fenyang, provincia de Shanxi (China). Se graduó de la Academia de Cine de Beijing y realizó su primer largometraje Xiao Wu en 1998. Ahora se ha estableciod en Beijing y participa activamente en el panorama cinematográfico por toda China. Su película Still Life (Naturaleza muerta) ganó el León de Oro (mejor película) en el Festival Internacional de Cine de Venecia del 2006.

Nota del Director: La película se basa en cuatro muertes, cuatro incidentes que realmente tuvieron lugar en China en los últimos años, tres asesinatos y un suicidio. Ocurrieron en Shanxi, Chongqing, Hubel y Guangdong; en otras palabras, de norte a sur, abarcando gran parte del país. Quise usar estas noticias dispersas para realizar un amplio retrato de la vida en la China contemporánea.

China sigue cambiando con gran rapidez, y parece más próspera que antes. Sin embargo, mucha gente se enfrenta a una crisis personal debido al desigual reparto de la riqueza y a la creciente disparidad entre ricos y pobres, la violencia se incrementa. Obviamente, la violencia es el recurso más rápido y más directo del que disponen los pobres para recuperar la dignidad perdida.

Aunque no consiga explicármelo claramente, estas cuatro personas y los incidentes que protagonizaron me recordaron a las películas de artes marciales de Hu King. Me he inspirado en las artes marciales para construir estas cuatros historias modernas. Los dilemas a los que debemos enfrentarnos han cambiado muy poco a través de los siglos. También creo que es una película acerca de las conexiones ocultas entre personas, lo que me empuja a hacerme preguntas sobre la forma en que nuestra sociedad ha evolucionado. En esta sociedad “civilizada” que ha tardado tanto en evolucionar, ¿qué une realmente a una persona con otra? Jia Zhangke (Abril de 2013)

Un Toque de Violencia fue estrenada en los cines españoles el pasado 25 de julio de 2014.

Ayer, Begoña y yo fuimos a ver Un Toque de Violencia. Aunque creo que es una película muy interesante, me pareció bastante desigual y, en ocasiones, tiene un ritmo bastante lento para mi gusto. Pero nos acerca a una realidad poco conocida, al menos en mi caso, y nos ofrece algunos elementos de reflexión. Es muy interesante destacar cómo los temas tratados en cada historia, a pesar de su fuerte sabor local, son universales. En general merece la pena verla. La recomiendo sin reservas. Una excelente película desde una perspectiva puramente cinematográfica.

Mi valoración: 7/10

Ver la opinión de Carlos Boyero en El País

Web Oficial (Español)

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