Day: August 24, 2014

Review: The Lady in the Lake by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books, 2011 with an Introduction by Jonathan Kellerman. Format: Paperback. First published in 1943. ISBN: 978-0-2419-5632-8. Pages: 304.

jacket image for The Lady in the Lake - large version

Mr. Derace Kingsley, a businessman from Los Angeles, instructs Philip Marlowe to find his wife Crystal. For over a month nobody knows anything about her. Claire was last seen at their cabin in the mountains. The place, three miles away from the nearest village, is on a private road, near Little Fawn Lake. A man named Bill Chess, a disabled veteran, lives with his wife in another cabin, rent free, looking after the place. Claire went up the middle of May, came down twice. and was due on the 12th of June for a party. She never showed up. On June 14th Mr Kingsley received a Postal Telegraph from El Paso (Texas) that read: “AM CROSSING TO GET MEXICAN DIVORCE STOP WILL MARRY CHRIS STOP GOOD LUCK AND GOODBY CRYSTAL”. The wire didn’t surprised him much. She has her own money and their marriage was long finished. Chris Lavery was only one of her playmates. Two weeks after, the Prescott Hotel in San Bernardino got in touch with him. They had a Packard Clipper registered to Crystal Grace Kingsley unclaimed in their garage. He sent them a check to make sure they take care of it. The day before yesterday, he met Lavery who claimed he didn’t know where Crystal was. He hadn’t gone away with her, hadn’t seen her in two months, and hadn’t had any communication with her since. Mr. Kingsley isn’t buying it. That was, in part, the reason to hire Marlowe, but there is another angle. He has a good job, but a job is all it is. And he can’t tolerate a scandal. He would be out of his position if his wife gets mixed up with the police. Among her other activities, his wife occasionally finds time to lift thing in department stores. So far he’d been able to keep them from filing charges, but if something like that happens in a city where nobody knows her…..

Marlowe goes to see Lavery, but gets nothing in clear. Upon leaving, he remains for a while on the sidewalk looking at the house across the street. His attitude raises the suspicions of a neighbour. And the neighbour, one Dr. Almore, calls the police. Marlowe is warned by a detective-lieutenant named Degarmo for keeping a close watch on Almore’s place. Marlow has never heard of Dr. Almore and has no interest in him. The next day Marlowe goes to Kingsley’s cabin in Little Fawn Lake and meets Bill Chess, the caretaker. Coincidentally Bill’s wife, Muriel, had left him a month ago the 12th of June, leaving a note saying: ‘I’m sorry Bill, but I’d rather be dead than live with you any longer. Muriel.’ During a stroll, Bill finds a woman drowned in the lake and recognises Muriel’s body. Bill is arrested accused of having killed her. On his return to the city Marlowe goes to interrogate Lavery once again and discovers that he has been murdered. All suspicions fall on Crystal Kingsley.     

The Lady in the Lake (1943) is the fourth novel by Raymond Chandler featuring Philip Marlowe. The short stories that Chandler ‘cannibalized’ to form the core of this novel were: Bay City Blues (1938), The Lady In the Lake (1939) and No Crime in the Mountains (1941). A sentence in this novel is, unfortunately, still pertinent today: 

‘Police business,’….’is a hell of a problem. It’s a good deal like politics. It asks for the highest type of men, and there’s nothing in it to attract the highest type of me, so we have to work with what we get -and we get things like this.’

The story contains some interesting comments and some social criticism of the time that is still relevant nowadays. The characters are well-developed and the plot is very well structured. Despite the complexity of the storyline, it can be easily read due to its excellent narrative. The novel takes an interesting turn towards the the end and the final resolution of the case is extremely satisfying. A superb novel by one of the greatest crime fiction writers. I’ve truly enjoyed it.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Lady in the Lake has been reviewed at the crime segments (NacyO) and at The View from the Blue House (Rob) among others.

Penguin Books UK

Vintage Crime / Black Lizard (US) 

The Chandler Style by Martin Edwards 

Raymond Chandler: The Lady in the Lake (Dramatised)

The Greatest Authors of All Time

Philip Marlowe at The Thrilling Detective Web Site

The novel was brought into a film as Lady in The Lake in 1947, starring and directed by Robert Montgomery. Montgomery tried an original technique which turned into a failure. See the film trailer below.

La dama del lago de Raymond Chandler

La dama del lago (Raymond Chandler)

El señor Derace Kingsley, un hombre de negocios de Los Angeles, encarga a Philip Marlowe que encuentre a su mujer Crystal. Desde hace más de un mes nadie sabe nada de ella. Claire fue vista por última vez en su cabaña en las montañas. El lugar, a tres millas de distancia del pueblo más cercano, está en un camino privado, cerca de Little Fawn Lake. Un hombre llamado Bill Chess, un veterano discapacitado, vive con su mujer en otra cabaña sin pagar alquiler ocupándose de la vigilancia del lugar. Claire subió a mediados de mayo, bajó en dos ocasiones y debía regresar de nuevo el 12 de junio para una fiesta. Nunca regresó. El 14 de junio el Sr. Kingsley recibió un telegrama desde El Paso (Texas) que decía “ESTOY CRUZANDO PARA DIVORCIARME EN MEJICO STOP ME CASARÉ CON CHRIS STOP BUENA SUERTE Y ADIOS CRYSTAL”. El cable no le sorprendió mucho. Ella tiene su propio dinero y su matrimonio hacía tiempo que se había acabado, Chris Lavery era sólo un compañero de juegos. Dos semanas después, el hotel Prescott en San Bernardino se puso en contacto con él. Tenían un Packard Clipper a nombre de Crystal Grace Kingsley sin reclamar en su garaje. Les envió un cheque para asegurarse de que cuidaban de él. Anteayer, se encontró a Lavery que afirmó que no sabía dónde estaba Crystal. Él no se había ido con ella, no la había visto desde hacía dos meses, y no había tenido ningún tipo de comunicación con ella desde entonces. El señor Kingsley no se lo cree. Eso era, en parte, el motivo para contratar a Marlowe, pero existía otro aspecto. Él tiene un buen trabajo, pero todo lo que es eso, sólo un buen trabajo. Y no puede tolerar un escándalo. Su posición en la empresa estaría en peligro si su mujer se ​viera ​mezclada con la policía. Entre sus varias actividades, su mujer de vez en cuando encuentra tiempo para llevarse artículos de los grandes almacenes. Hasta ahora había sido capaz de evitar que presentaran cargos contra ella, pero si algo de esto sucediese en una ciudad donde no fuese conocida …….

Marlowe va a ver a Lavery, pero no saca nada en claro. Al salir, se queda un rato en la acera mirando la casa de enfrente. Su actitud suscita las sospechas de un vecino. El vecino, un tal Dr. Almore, llama a la policía. Marlowe es advertido por un detective llamado Degarmo por mantener una estrecha vigilancia sobre la casa de Almore. Marlow nunca ha oído hablar del Dr. Almore y no tiene ningún interés en él. Al día siguiente Marlowe va a la cabaña de Kingsley en Little Fawn Lake y se encuentra con Bill Chess, el vigilante. Se da la coincidencia de que su mujer, Muriel, le había abandonado hace un mes el 12 de junio, dejando una nota que decía: ‘Lo siento Bill, pero yo preferiría estar muerta antes que vivir contigo más tiempo, Muriel.’ Durante un paseo, Bill encuentra a una mujer ahogada en el lago y reconoce el cuerpo de Muriel. Bill es arrestado acusado de haberla matado. A su regreso a la ciudad Marlowe va a interrogar a Lavery una vez más y descubre que ha sido asesinado. Todas las sospechas recaen en Crystal Kingsley.

La dama del lago, tambien conocida como La mujer del lago (1943) es la cuarta novela de Raymond Chandler protagonizada por Philip Marlowe. Los relatos que Chandler ‘canibalizó’ para formar el núcleo de esta novela fueron: Bay City Blues (1938),The Lady in the Lake (1939) y No Crime in the Mountains (1941). Una frase de esta novela, por degracia, sigue siendo relevante hoy:

“La actividad policial, .. es un maldito problema. Es muy parecida a la política. Requiere a los mejores hombres pero no ofrece nada que pueda ser atractivo para los mejores, así que tenemos que trabajar con lo que tenemos. Y esto es lo que conseguimos.” (Mi traducción)

La historia contiene algunos comentarios interesantes y alguna crítica social de la época que sigue siendo relevante hoy en día. Los personajes están bien desarrollados y la trama está muy bien estructurada. A pesar de la complejidad del argumento se puede leer con facilidad por su excelente narrativa. La novela toma un giro interesante al final y la resolución final del caso es muy satisfactoria. Una novela magnífica de uno de los más grandes escritores de novela negra. Realmente la he disfrutado mucho.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga pronto un ejemplar de este libro)

Penguin Random House Grupo Editorial

RBA Serie Negra: Todo Marlowe

La novela fue llevada al cine como La dama del lago en 1947, protagonizada y dirigida por Robert Montgomery. Montgomery intentó una técnica original, que resultó ser un fracaso. Ver el tráiler desplazándose hacia arriba. 

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