Quaresma, Decifrador by Fernando Pessoa (New Release)


The highly respected Spanish publishing house Acantilado has just released a book that has caught my attention, Quaresma, descifrador Relatos policíacos, a collection of thirteen detective novels that Fernando Pessoa was planning to publish at the date of his death.

Synopsis

Fernando Pessoa had in high regard the detective gender, as he states, it’s one of the “few remaining intellectual amusements that is still left of intellectual in mankind.” Apart from being an enthusiastic reader of all the last releases that UK publishers were being publishing in this area, Pessoa was also, throughout his literary life, a writer of detective stories, devoting to this aspect of his work much time and attention.

Quaresma, Decifrador is the general title, given to all the detective novels published here. The common thread of them all is the figure of Abilio Fernandes Quaresma, a medical doctor without clinic, and a charades solver, those in the Almanac of Memories, his favourite reading, and of real life; a paradoxical figure created by the contrast between the physical weakness and the radiance of deductive reasoning. An analytical and methodological thinker, such as the author, Quaresma is introduced in the ‘Preface’ of the novels as a long time friend who recently passed away, someone who really leads his steps through the streets of Lisbon, as another one of the many alter-egos of Pessoa.

Quaresma, Decifrador, a set of thirteen detective novels that Fernando Pessoa was planning to publish at the date of his death, develops another concept of detective fiction with the complexity of Pessoa’s universe. (My free translation)

Sinopse

Fernando Pessoa tinha grande consideração pelo género policial, pois, segundo afirma, trata-se de um dos «poucos divertimentos intelectuais que ainda restam ao que resta de intelectual na humanidade». Para além de um leitor entusiasta de todas as novidades que as editoras inglesas publicavam nesta área, Pessoa foi também, ao longo da sua vida literária, escritor de histórias policiais, dedicando a esta vertente da sua obra muito tempo e atenção.

Quaresma, Decifrador é o título geral que atribuiu ao conjunto das novelas policiárias aqui editadas. O fio condutor de todas elas é a figura de Abílio Fernandes Quaresma, médico sem clínica e decifrador de charadas, das do Almanach de Lembranças, sua leitura preferida, e das da vida real, uma figura paradoxal pelo contraste criado entre a debilidade física e o fulgor do raciocínio dedutivo. Raciocinador minucioso e analítico, tal como o autor, Quaresma é apresentado no «Prefácio» das novelas como um amigo de longa data, recentemente falecido, alguém que realmente conduz os seus passos pelas Ruas de Lisboa, tal como outros alter-egos pessoanos.

Quaresma, Decifrador, o conjunto das treze novelas policiárias que Fernando Pessoa planeava publicar à data da sua morte, desenvolve um outro conceito de policial com a complexidade própria do universo pessoano. (Assírio & Alvim)

https://i2.wp.com/www.zonalibros.com/img/6/9788416011193.jpgSinopsis

La pasión de Fernando Pessoa por el género policíaco quedó bien documentada en sus textos: «Uno de los pocos divertimentos intelectuales que persisten en lo que aún le queda de intelectual a la humanidad es la lectura de novelas policíacas. Entre el inestimable y reducido número de horas felices que la Vida me permite pasar, considero que el mejor año es aquél que me permite pasar horas enfrascado, de cabeza y corazón, en las lecturas de Conan Doyle o de Arthur Morrison. Tal vez […] sea motivo de asombro, no que éstos sean mis autores predilectos y de cabecera, sino que confiese que lo son». Para los lectores que compartan con el escritor portugués el amor por el género policíaco, la presente edición recoge todas las novelas policíacas de Pessoa, que él mismo reunió bajo el título Quaresma, descifrador. Estos textos, que el autor fue escribiendo a lo largo de su vida y que son en su mayoría inéditos, nunca habían sido publicados completos, tal como Pessoa tenía previsto, de acuerdo con los esquemas hallados entre los documentos que conforman su legado escrito. (Acantilado)

Further readings:

The disquiet of archaeology: Fernando Pessoa’s detective writings

Genius is madness, becoming sane: the detective fiction of Fernando Pessoa

Quaresma, o la pasión por descifrar de Fernando Pessoa (in Spanish)

Histórias de um Raciocinador e o ensaio “História Policial” by Fernando Pessoa (Bilingual –Portuguese/English- edition)

3 thoughts on “Quaresma, Decifrador by Fernando Pessoa (New Release)

  1. Looks fascinating — fingers crossed that the book is translated soon for linguistically deprived folk like me!

    Are they, um, very short novels if 13 of them can be fitted into a single volume?

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