Review: Killer In The Rain by Raymond Chandler

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Penguin Books 1966. First published by Hamish Hamilton, 1964. Paperback Format with an introduction by Philip Durham. ISBN: 0-14-010900-5. Pages : 429. 

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As we can read in the Introduction by Philip Durham, when Raymond Chandler published his official collection of short stories under the title The Simple Art of Murder in 1950, only fifteen of the twenty-three short stories published during his life time, were included. Three of these eight were reprinted without his express permission. This volume contains the eight short stories that were excluded. They were originally published in pulp magazines between 1935 and 1941 and are among his finest.

This was because he felt that … in the process of writing … his novels, Chandler had borrowed, expanded, and extensively reworked plots, passages, and characters from these eight stories (cannibalized) (from Wikipedia). A substantial part of The Big Sleep was made from ‘The Curtain’, ‘Killer in the Rain’, as well as small passages from ‘Finger Man’. Farewell, My Lovely made extensive use of ‘The Man Who Loved Dogs’, ‘Try the Girl’ and ‘Mandarin’s Jade’. The Lady in the Lake relied on ‘Bay City Blues’, ‘The Lady in the Lake’ and ‘No Crime in the Mountains’. Besides, Farewell, My Lovely also used a small part from ‘Trouble Is My Business’; The High Window drew a small portion from ‘The King in Yellow’; and The Long Goodbye used a small bit from  ‘The Curtain’. Occasionally, he also borrowed from one short story to another.

These eight stories, with the name of the publication in which they originally appeared, are: ‘Killer in the Rain’ (Black Mask, January 1935); ‘The Man Who Liked Dogs’ (Black Mask, March 1936); ‘The Curtain’ (Black Mask, September 1936); ‘Try the Girl’ (Black Mask, January 1937); ‘Mandarin’s Jade’ (Dime Detective Magazine, November 1937); ‘Bay City Blues’ (Dime Detective Magazine, November 1937); ‘The Lady in the Lake’ (Dime Detective Magazine, January 1939) and ‘No Crime in the Mountains’ (Detective Story Magazine, September 1941).

And now, if you allow me, I’m going to finish my Chandler marathon immersed in the reading of these stories. Have a nice weekend.

Penguin (UK)

They are also available at Raymond Chandler: Collected Stories published by Everyman’s Library, which contains all of Chandler’s short fiction.

Asesino bajo la lluvia y otros relatos de Raymond Chandler

Según podemos leer en la introducción de Philip Durham, cuando Raymond Chandler publicó su colección oficial de relatos bajo el título El simple arte de matar en 1950, sólo quince de los veintitrés cuentos publicados durante su vida, fueron incluidos. Tres de estos ocho fueron reimpresos sin su permiso expreso. Este volumen contiene los ocho cuentos que fueron excluidos. Se publicaron originalmente en revistas pulp entre 1935 y 1941 y se encuentran entre los mejores.

Esto fue porque sentía que … en el proceso de escribir sus novelas …, Chandler había prestado, ampliado, y ampliamente reelaborado tramas, pasajes y personajes de estos ocho relatos (canibalizados) (de Wikipedia). Una parte sustancial de El sueño eterno se elabora a partir de ‘El telón’, ‘Asesino bajo la lluvia’, así como con algunos pasajes de ‘El confidente’. Adiós, muñeca utiliza partes de ‘El hombre que amaba a los perros’, ‘Prueba con la chica’ y ‘El jade del mandarín’. La dama del lago está basada en ‘Los blues de Bay City‘, ‘La dama del lago’ y ‘No hay crímenes en las montañas’. Además, Adiós, muñeca también usa parte de ‘Los problemas son mi negocio’; La ventana alta está sacada en parte de ‘El rey del amarillo’; y El largo adiós tiene fragmentos de ‘El telón’. De vez en cuando, él también tomó prestado de un cuento a otro.

Estos ocho relatos, con el nombre de la publicación en donde aparecieron originalmente, son: ‘Asesino bajo la lluvia’ (Black Mask, enero 1935); ‘‘El hombre que amaba a los perros’ (Black Mask, marzo 1936); ‘El telón’ (Black Mask, septiembre 1936); ‘Prueba con la chica’ (Black Mask, enero 1937); ‘El jade del mandarin’ (Dime Detective Magazine, noviembre 1937); ‘Los blues de Bay City’ (Dime Detective Magazine, noviembre 1937); ‘La dama del lago’ (Dime Detective Magazine, enero 1939) y ‘No hay crímenes en las montañas’ (Detective Story Magazine, septiembre 1941).

Y ahora, si me lo permiten, voy a terminar mi maratón Chandler inmerso en la lectura de estos cuentos. Que tengan un buen fin de semana.

Estos relatos están disponibles en Todos los cuentos de Raymond Chandler publicado por RBA, que recoge todas las historias cortas de Chandler.

La edición de Alianza, en la imagen, reúne sólo cuatro relatos: Asesino bajo la lluvia, 1935; Los blues de Bay City, 1938; El lápiz, 1960; y Peces de colores, 1936.

Review: Trouble Is My Business and Other Stories by Raymond Chandler

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Penguin, 1950. Reprinted 1983. Paperback format. The stories in this volume first appeared in various American magazines between 1933 and 1939. They were first issued in book form in the U.S.A. in 1946. ‘Trouble is my Business’ in a volume entitled Spanish Blood, the reminder in a volume entitled Red Wind, This is the first volume publication in Great Britain. ISBN: 0-1400-0741-5. Pages: 248.

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In July 2010, Patty Abad kindly published the following note I wrote about Trouble Is My Business which I offer here:

When Patty Abbott asked me if I would care to contribute with a favourite book of mine to Friday’s Forgotten Books, I did not think twice. I’m also most grateful for this opportunity to re-read a long time favourite, an almost forgotten book on my bookshelves: Trouble is My Business by Raymond Chandler. Penguin 1950. 248 pages. ISBN: 0.14.00.0741.5. http://www.penguin.co.uk/nf/Book/BookDisplay/0,,9780140109801,00.html#reviews

This is a collection of short stories that were first published in various American magazines:

– “Trouble is My Business” (August 1939, Dime Detective Magazine)

– “Red Wind” (January 1938, Dime Detective Magazine)

– A non-detective story “I’ll Be Waiting” (October 14, 1939, Saturday Evening Post)

– “Goldfish” (June 1936, Black Mask),

– And “Guns at Cyrano’s” (January 1936, Black Mask)

My copy is dated in 1982 and I probably read it back in 1986. Each story does not provide only an idea of Chandler’s writing but it also raises our interest on each tale. They are not simple sketches of Chandler’s later masterpieces, but they hold their own rights.

I highly recommend all of them but if I have to highlight just one this will be “Red Wind” which is probably best known for its opening lines: “There was a desert wind blowing that night. It was one of those hot dry Santa Anas that come down through the mountain passes and curl your hair and make your nerves jump and your skin itch. On nights like that every booze party ends in a fight. Meek little wives feel the edge of the carving knife and study their husbands’ necks. Anything can happen. You can even get a full glass of beer at a cocktail lounge.”

Red Wind opens with private-eye John Dalmas (in my copy, changed later to Marlowe), sitting in front of a glass of beer at a cocktail bar. There is only one other customer, besides the bartender, a drunkard playing checkers with his empty glasses of straight rye whiskey. The quietness of the place is interrupted when a dark guy rushes in asking for a lady. “Tall, pretty, brown hair, in a print bolero jacket over a blue crepe silk dress.” And not only Dalmas/Marlowe but the reader as well is shaken by this description. At this stage the drunkard swept a gun from somewhere and shot the dark guy. “So long, Waldo,” he said and slid towards the door. Dalmas/Marlowe regrets he did not have a gun. “I hadn’t thought I needed one to buy a glass of beer.”

I don’t want to give away more of the plot. If you have already read it I hope I have encouraged you to read it again. If you have not read it yet just go and get it, you will not be disappointed.

The Raymond Chandler Web Site: http://home.comcast.net/~mossrobert/

The original post is here.

Penguin (UK) The stories in this collection are Trouble Is My Business (Dime Detective, August 1939), Red Wind (Dime Detective, January 1938), I’ll Be Waiting (Saturday Evening Post, October 14, 1939), Goldfish (Black Mask, June 1936), and Guns at Cyrano’s (Black Mask, January 1936).

Vintage Crime / Black Lizard (US) The stories in this collection are Trouble Is My Business (Dime Detective, August 1939), Finger Man (Black Mask, October 1934), Goldfish (Black Mask, June 1936), and Red Wind (Dime Detective, January 1938).

Raymond Chandler’s short stories 

John Dalmas at The Thrilling Detective Web Site 

Ted Malvern/Ted Carmady 

Los problemas son mi negocio de Raymond Chandler

En julio de 2010, Patty Abbot publicó amablemente la nota que escribí sobre Trouble Is My Business que ofrezco aquí:

Cuando Patty Abbott me preguntó si no me importaría contribuir con uno de mis libros favoritos a Friday’s Forgotten Books, no me lo pensé dos veces. También le quedé muy agradecido por la oportunidad de volver a leer uno de mis libros favoritos de toda la vida, un libro que tenía casi olvidado en mi biblioteca: Trouble Is My Business, Penguin, 1950. 248 páginas. ISBN: 0.14.00.0741.5. http://www.penguin.co.uk/nf/Book/BookDisplay/0,,9780140109801,00.html#reviews

Se trata de una coleccion de relatos que fueron publicadas originalmente en varias revistas norteamericanas:

– “Los problemas son mi negocio” (agosto de 1939, Dime Detective Magazine)

– “Viento rojo” (enero de 1938, Dime Detective Magazine)

– Una historia no policíaca “Te estaré esperando” (14 de octubre de 1939, Saturday Evening Post)

“Peces de colores” (1936 junio Black Mask), y

– “Pistolas en Cyrano’s” (enero de 1936, Black Mask)

Mi ejemplar es de 1982 y probablemente lo leí por pimera vez en 1986. Cada historia no sólo nos proporciona una idea de la obra de Chandler, sino que además aumenta nuestro interés por cada cuento. No son simples bocetos de posteriores obras maestas de Chandler, sino que tienen derecho propio.

Les recomiendo todas, pero si tengo que destacar sólo una ésta sería Viento Rojo, que es probablemente más conocida por sus primeras líneas: “Esa noche soplaba un viento del desierto. Era uno de esos vientos de Santa Ana cálidos y secos que bajan por los puertos de montaña y te rizan el pelo y te hacen saltar los nervios y te causan picor en la piel. En noches como esa cada fiesta alcohólica termina en pelea. Pequeñas y mansas mujeres acarician el filo del cuchillo de trincahr y observan el cuello de sus maridos. Cualquier cosa puede pasar. Incluso puede que consigas una cerveza en un cocktail-bar.” (Mi traducción libre)

Red Wind comienza con el detective privado John Dalmas (en mi ejemplar, cambiado posteriormente a Marlowe), sentado delante de un vaso de cerveza en un bar de copas. Sólo hay otro cliente, además del camarero, un borracho que juega a las damas con los vasos vacíos de puro whiskey de centeno. La tranquilidad del lugar es interrumpida cuando un tipo de piel oscura entra corriendo preguntando por una dama. “Alta, guapa, cabello castaño, con una chaqueta bolero estampada sobre un vestido de seda en crepe azul.” Y no sólo Dalmas/Marlowe, también el lector queda impresionado por esa descripción. En ese momento el borracho sacó una pistola de algún sitio y le disparó al hombre de piel oscura. “Hasta luego, Waldo,” le dijo y se deslizó por la puerta. Dalmas/Marlowe lamenta no llevar un arma. “No había pensado que iba a necesitar una para pedir una jarra de cerveza.”

No quiero revelar más de la trama. Si ya lo han leído espero que les haya animado a leerlo de nuevo. Si no lo han leído todavía sólo tiene que ir a buscarlo, no van a sentirse decepcionados.

Pueden visitar el sitio web de Raymond Chandler en http://home.comcast.net/~mossrobert/

Aquí pueden ver mi entrada original.

RBA – Todos los cuentos de Raymond Chandler