OT: El Greco and Modern Painting


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Begoña and I have had the opportunity to visit today ‘El Greco and modern painting’, the exhibition organised by the Museo del Prado, with the collaboration of Acción Cultural Española and the BBVA, to mark the 400th anniversary of the death of El Greco. The exhibition will remain open until Sunday 5 October 2014. A visit that I highly recommend if you have the chance to be in Madrid on these days.

From the Introduction at the Museo Nacional del Prado website: 

The rediscovery of El Greco was very important to the development of painting in the last third of the nineteenth century and throughout much of the twentieth. Following the fascination Velázquez held for the realist painters, El Greco – who was then little known – attracted the most innovative artists, such as Manet and Cézanne. He also interested Spanish painters, among them Zuloaga, who owned The Vision of Saint John (New York, Metropolitan Museum of Art). This work was decisive in the emergence of Cubism for its influence on Picasso, who regarded El Greco as the most outstanding old master. El Greco was also pivotal in the spread of Cubism through Delaunay’s Orphism and the works of Derain, Modigliani, Rivera and the Czech avant-garde.

The first exhibition of El Greco’s work at the Museo del Prado (1902), the formation of new collections that related his painting to modern artists, the appearance of the first art historical studies, written by Manuel B. Cossío (1908) and August Mayer (1911), and the critical appreciations of Julius Meier-Graefe in his Spanish Journey (1910) and those of Maurice Barrès (1911), helped spread knowledge of the artist’s oeuvre. His works, chiefly the Laocoön(Washington, National Gallery of Art), provided inspiration to Expressionists in Central Europe, such as Beckmann, Macke, Kokoschka, Hofer, Steinhardt and Korteweg. He was also important to Jewish artists active in Paris, such as Soutine and Chagall, and to the Surrealists, as evidenced by the cases of Masson and Domínguez.

El Greco played a particularly prominent role in shaping modern painting in the Americas, where the most expressive aspects of his art held great fascination in Mexico – as may be seen in the works of Orozco – and in the United States, where artists like Benton, Pollock and Matta (who came from Surrealism) were exploring abstraction. El Greco continued to be influential on the expressive figurative art of post-war Europe, as may be seen in the works of Giacometti, Bacon and Saura, as well as in Picasso’s late oeuvre.

More information at Museo Nacional del Prado

Some of the more interesting pictures are in my view: The Vision of Saint John; Lady in a Fur Wrap; The Annunciation; The Agony in the Garden; Laocoonte; Saint Martin and the Beggar; Saint John the Baptist; The Adoration of the Name of Jesus and Christ Driving the Money Changers from the Temple. For the simple reason that they cannot be seen very often together. I’ve not included the works of El Greco that can be seen usually at the Prado Museum.

El Greco y la pintura moderna

Begoña y yo hemos tenido la oportunidad de visitar hoy “El Greco y la pintura moderna”, la exposición organizada por el Museo del Prado, con la colaboración de Acción Cultural Española y el BBVA, con motivo del 400 aniversario de la muerte de El Greco. La exposición permanecerá abierta hasta el domingo 5 de octubre de 2014. Una visita que recomiendo encarecidamente si tiene la oportunidad de estar en Madrid en estos días.

De la introducción en la página web del Museo Nacional del Prado:

El redescubrimiento del Greco tuvo gran importancia para el desarrollo de la pintura en el último tercio del siglo XIX y a lo largo de buena parte del XX. Tras la fascinación ejercida por Velázquez entre los pintores realistas, el Greco, entonces muy poco conocido, atrajo a los artistas más renovadores, como Manet y Cézanne. También interesó a los pintores españoles, entre ellos Zuloaga, que poseyó La visión de san Juan (Nueva York, Metropolitan Museum of Art), obra decisiva en el nacimiento mismo del cubismo por su influencia sobre Picasso, para quien el Greco fue el maestro antiguo más relevante. Tuvo además un gran peso en la difusión del cubismo, a través del orfismo de Delaunay, y de las obras de Derain, Modigliani, Rivera y la vanguardia checa.

La realización de la primera exposición del artista en el Museo del Prado (1902), la formación de nuevas colecciones que relacionaron su pintura con los artistas modernos, la aparición de los primeros estudios, a cargo de Manuel B. Cossío (1908) y August Mayer (1911), y las apreciaciones críticas vertidas por Julius Meier-Graefe en su Viaje por España (1910) y por Maurice Barrès (1911), favorecieron la difusión de la obra del artista. En Centroeuropa, sus obras, principalmente el Laocoonte (Washington, National Gallery of Art), sirvieron de inspiración a expresionistas como Beckmann, Macke, Kokoschka, Hofer, Steinhardt y Korteweg. También fue importante para los artistas judíos, como Soutine y Chagall, vinculados a París, y para las poéticas surrealistas, como revelan los casos de Masson y Domínguez.

Especial relevancia tuvo en la configuración de la pintura moderna en América, donde sus aspectos más expresivos ejercieron una gran fascinación, tanto en México, como se aprecia en las obras de Orozco, como en Estados Unidos, a través de Benton y Pollock, en los umbrales mismos de la abstracción, a los que también llegó Matta desde el surrealismo. Aún alentaría el impulso transformador del Greco en las figuraciones expresivas de la posguerra europea, según muestran las obras de Giacometti, Bacon y Saura, así como del último Picasso.

Más información en el Museo Nacional del Prado

Algunas de las pinturas más interesantes son en mi opinión: La visión de san Juan; La dama del armiño; La Anunciación; La Oración en el huerto; Laocoonte; San Martín y el mendigo; San Juan Bautista; Adoración del Nombre de Jesús y La Expulsión de los mercaderes del templo. Por la simple razón de que no se pueden ver muy a menudo juntas. No he incluido las obras de El Greco que se pueden ver habitualmente en el Museo del Prado.

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4 thoughts on “OT: El Greco and Modern Painting

    1. Moira you can have access to the pictures I mentioned clicking on the title. And all the pictures that belong to El Prado Museum can be seen clicking on the title at the exhibit list here: https://www.museodelprado.es/en/exhibitions/exhibitions/at-the-museum/el-greco-y-la-pintura-moderna/exhibit-list/ There are also some videos https://www.museodelprado.es/en/exhibitions/exhibitions/at-the-museum/el-greco-y-la-pintura-moderna/videos/ Just let me know if this would be enough. Due to copyright reasons, I try to avoid showing the pictures directly in my blog. Thanks for your interest 🙂

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