Review: Strange Shores by Arnaldur Indriðason


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Harvill Secker, 2013. Kindle edition (1364 KB). Translated from the Icelandic by Victoria Cribb, 2013. First published with the title Furðustrandir, 2010. 308 pages. ISBN: 978-1-4481-5605-4. ASIN: B00CQ1D30U.   

https://i2.wp.com/rhdam.randomhouse.co.uk/getimage.aspxStrange Shores begins just after the events narrated in Hypothermia when Inspector Erlendur takes a leave of absence to head towards his parents house in the eastern fjord region of Iceland.

Erlendur had made himself at home in the old house. The roof was still fairly intact, though not as watertight, and the rafters were rotten but he had managed to find a dry patch on the floor in what had once been the sitting room. It had started to rain and gust a couple of days ago, and the wind howled around the bare walls, yet they did provide shelter against the wet and he was cosy enough thanks to the gas lantern which he kept on the low flame to eke out the canister. The lamp cast a dim glow where he sat, but all around him the night closed in, black as the inside of a coffin.’

A controversial hydroelectric dam is being built at Kárahnjúkar in the highlands.

A man named Boas, a hunter who Erlendur has just met, comments:’… how on earth an unaccountable multinational, based far away in America, had been permitted to put its heavy industrial stamp on a tranquil fjord and tract of untouched wilderness here in the remote east of Iceland.’

During their conversation, Erlendur finds out that Bóas joined the search party that was formed when he and his brother went missing. Bóas remembers when they found him. (For those unfamiliar with the story, his brother was never found. At that time he was ten and his brother was two years his junior. This memory has haunted Erlandur ever since).

At one point Erlendur asks Bóas about a story he had heard as a child. A story that had stayed with him ever since. The story of a woman who set out to cross the Hraevarskörd Pass alone and never returned. Her name was Matthildur. What follows is the investigation that Erlendur feels compelled to carry out about this tragic event that took place many years ago, in the early forties, before the few remaining witnesses disappear.

With this novel Arnaldur Indriðason puts an end to the saga of Erlendur though, fortunately, it isn’t the last one in the series. As far as I understand Reykjavíkurnætur, (Reykjavik Nights, Harvill Secker, 2012) is a prequel to the series. And Einvígið (The Match), 2011 takes us back to 1972, during the Fischer-Spassky chess match, featuring Marion Briem,  Erlendur’s mentor, whom we have already met in several of the preceding novels.

Strange Shores is possibly the most controversial book in the series. My suggestion would be not to start reading the series by this novel. And more specifically read it, in any case, after having read first Hypothermia. For my taste Strange Shores is an excellent novel though perhaps it isn’t among the best ones. However I can’t say that it has disappointed me in the least. His fascinating power of evocation remains unchanged. Besides it has a superb ending for a magnificent series, and I very much look forward to what’s coming up next.

My rating: A (I loved it)

Strange Shores has been reviewed at Crimepieces, Euro Crime, Crime Fiction Lover, Mrs. Peabody Investigates, the crime segments, Reading Matters, Mysteries in Paradise, Crime Scraps, Irresistible Targets, The View from the Blue House, Shotsmag, Reviewing the evidence, among many others.     

Harvill Secker (UK)

Random House

Minotaur Books (US)

Strange Shores por Arnaldur Indriðason

Strange Shores comienza justo después de los acontecimientos narrados en Hipotermia cuando el inspector Erlendur se toma una excedencia para dirigirse a la casa de sus padres en la región de los fiordos del este de Islandia.

Erlendur empezaba a sentirse como en casa. El techo estaba todavía bastante intacto, aunque no era impermeable, y las vigas estaban podridas, pero se las arregló para encontrar una zona seca en el suelo en donde había estado la sala de estar. Hace un par de dias había empezado a llover y soplaban ráfagas de viento que rugían entre los muros desnudos, aunque le proporcionaban abrigo contra la humedad y el se sentía bastante a gusto gracias a la lámpara de gas que mantenía con poca llama para que le durara más. La lámpara emanaba un ténue resplandor en donde se sentaba, pero a su alrededor la noche le acechaba tan negra como el interior de un ataúd.” (Mi traducción libre)

Se está construyendo una polémica presa hidroeléctrica en Kárahnjúkar en las tierras altas.

Un hombre llamado Boas, un cazador que Erlendur acaba de conocer, comenta: “… Cómo diablos una irresponsable multinacional, con sede muy lejos, en América, ha sido autorizada a poner su impronta de industria pesada en un tranquilo fiordo, en un tramo de naturaleza virgen aquí en el remoto este de Islandia.”

Durante su conversación, Erlendur se entera de que Boas se unió al grupo de búsqueda que se formó cuando él y su hermano desaparecieron. Boas recuerda cuando lo encontraron. (Para los que no conocen la historia, su hermano nunca fue encontrado. Por aquel entonces tenía diez años y su hermano era dos años menor que él. Este recuerdo ha obsesionado a Erlendur desde entonces).

En un momento dado Erlendur le pregunta a Boas acerca de una historia que había escuchado cuando era niño. Una historia que desde entonces nunca pudo sacar de su cabeza. La historia de una mujer que se dispuso a cruzar el paso de Hraevarskörd sola y nunca regresó. Su nombre era Matthildur. Lo que sigue es la investigación que Erlendur se siente obligado a realizar sobre un trágico suceso ocurrido hace muchos años, a principios de los años cuarenta, antes de que los pocos testigos que quedan desaparezcan.

Con esta novela Arnaldur Indriðason pone fin a la saga de Erlendur, aunque, afortunadamente, no es la última de la serie. Por lo que yo entiendo Reykjavíkurnætur, (Reykjavik Nights, Harvill Secker 2012) es una precuela de la serie. Y Einvígið, 2011 nos traslada a 1972, durante el partido de ajedrez entre Fischer y Spassky, y está protagonizado por Marion Briem, el ó ella, mentor de Erlendur, a quien ya nos hemos encontrado en varias de las novelas anteriores.

Strange Shores es posiblemente el libro más polémico de la serie. Mi sugerencia sería no empezar a leerla por esta novela. Y más específicamente leerla, en cualquier caso, después de haber leído primero Hipotermia. Para mi gusto Strange Shores es una excelente novela, aunque tal vez no se encuentre entre las mejores. Sin embargo no puedo decir que me haya decepcionado en lo más mínimo. Su fascinante poder de evocación se mantiene intacto. Además cuenta con un final excelente para una magnífica serie, y espero con gran interés lo que viene a continuación.

Mi valoración: A (Me encantó)

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7 thoughts on “Review: Strange Shores by Arnaldur Indriðason

  1. I’ve enjoyed a couple of the other novels in this series, and if anything this one sounds even more up my street! Thanks for this, Jose Ignacio!

  2. Stop reading the same books I read 😉
    I’m joking, of course. I’ve read Strange Shores a few months ago and also loved it! Pure Erlendur. I can’t wait to get my hands on the latest Indridason’s book 🙂

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