My Film Notes: La isla mínima, 2014 (English title: Marshland) dirigida por Alberto Rodríguez


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La isla mínima (aka Marshland) es un thriller español de 105m de duración dirigido por Alberto Rodriguez con guión escrito por Rafale Cobos y Alberto Rodríguez y protagonizada por Raúl Arévalo, Javier Gutiérrez, Nerea Barros, Antonio de la Torre, Jesús Castro, Manolo Solo, Jesús Carroza, Cecilia Villanueva, Salvador Reina, Juan Carlos Villanueva. La película se estrenó en los cines españoles el viernes 26 de septiembre de 2014. Fue galardonada en el Festival de San Sebastián de 2014 con los premios al Mejor actor (Javier Gutiérrez) y a la mejor fotografía (Alex Catalán).

Begoña y yo tuvimos la oportunidad de verla hace unos días. Posiblemente la mejor película española que se ha estrenado este año. Me gustó mucho y la recomiendo encarecidamente. Mi valoración: 9/10. Por su posible interés copio y pego la siguiente información disponible aquí en pdf. La isla mínima - cartel

Sinopsis

1980. En un pequeño pueblo de las marismas del Guadalquivir, olvidado y detenido en el tiempo, dos adolescentes desaparecen durante sus fiestas. Nadie las echa de menos. Todos los jóvenes quieren irse a vivir lejos y algunos de ellos se escapan de casa para conseguirlo. Rocío, madre de las niñas, logra que el juez de la comarca, Andrade, se interese por ellas. Desde Madrid envían a dos detectives de homicidios, Pedro y Juan, de perfiles y métodos muy diferentes que, por distintos motivos, no atraviesan su mejor momento en el cuerpo policial.

Una huelga de los trabajadores del campo pone en riesgo la cosecha del arroz, principal riqueza de la región, y dificulta las tareas de investigación de los dos policías que reciben presiones para solucionar el caso cuanto antes. Sin embargo, la investigación policial pone en evidencia que en los últimos años han desaparecido varias jóvenes más y que aparte del arroz existe otra fuente de riqueza: el tráfico de drogas.

Nada es lo que parece en una comunidad aislada, opaca y plegada sobre sí misma. Las pesquisas de los detectives parecen no llevar a ningún lado. En este difícil proceso, Juan y Pedro deberán enfrentarse a sus propios miedos, a su pasado y a su futuro. Su relación se irá estrechando y sus métodos se harán parecidos. Lo único importante es dar con el asesino. (Warner Bros)

Notas del director

La Génesis

La Isla Mínima comenzó hace unos cuantos años, en una exposición de fotos a la que acudí con Alex Catalán, director de fotografía y buen amigo. El fotógrafo sevillano, Atín Aya, se había dedicado a captar los últimos vestigios de una forma de vida que se desarrolló en las marismas del Guadalquivir durante medio siglo. Muchas de las fotografías eran retratos de lugareños y desprendían una especie de resignación, desconfianza y dureza que acompañaba a aquellos rostros anclados en el pasado y que con la mecanización del campo, quizás no tendrían sitio en un futuro inmediato. La exposición era el reflejo del fin de un tiempo, de una época. Éste fue mi primer contacto con La Isla, un paisaje crepuscular, el decorado de un western de fin de ciclo.

El rodaje

La marisma se nos aparecía desde el principio como un territorio inmenso,muy duro; magnético, pero realmente inhóspito y cruel. Y lo fue.

Ha sido una película muy difícil de rodar, muy física para todos y cada uno de los miembros del equipo. La cosecha de arroz nos obligó a adelantar todo el rodaje. La climatología nos mostró todas sus caras, con máximas de 42 grados al final del verano y mínimas de 2 grados bajo cero, a finales de Noviembre. Cualquier paso que dábamos, por la vastísima extensión del lugar, era un desafío logístico.

Los actores

Casi de lo que estoy más contento es de haber conseguido mantener a los actores a resguardo de las “inclemencias” del rodaje, de todas esas dificultades que afrontábamos a diario.

Estoy realmente satisfecho del trabajo de Raúl y Javier, del esfuerzo y la intensidad durante los ensayos; de la concentración y creatividad durante el rodaje. Creo que el resultado del trabajo actoral es más que notable. He mencionado a Javier y Raúl, pero podría hablar del resto del reparto: Nerea Barros y Antonio de la Torre, Salva Reina, Manolo Solo, Jesús Castro, Jesús Carroza, Mercedes León, Juan Carlos Villanueva, Ana Tomeno, etc., así hasta completar la lista de 44 actores que han trabajado en la película.

La historia

La Isla Mínima es una ficción de principio a fin. La película se adentra en la investigación de la desaparición de dos niñas. Encontrar personas desaparecidas sigue siendo una de las principales tareas de los investigadores de homicidios. Aún hoy en día sigue siendo ésa una de sus principales tareas: tratar de encontrar seres humanos que se han desvanecido, perseguir el rastro de fantasmas.

Se trataba de crear los acontecimientos de la película en base a la rutina de unos policías de hace casi cuarenta años. Y gracias al contacto con dos policías en activo, conseguimos mucha documentación de primera mano que nos sirvió para armar la trama. Así, comprobamos que los métodos policiales han cambiado enormemente; antes todo era mucho menos científico, había pocos medios, o casi ninguno, (varios policías nos dijeron al leer el guión que era raro que cada policía tuviese una habitación propia en la pensión, que eso era un derroche…)

Al final teníamos una trama muy fuerte, que arrastraba la historia con potencia y necesitábamos integrar más a los personajes, por lo que decidimos inspirarnos en algunos acontecimientos reales sucedidos en aquellos años. En el caso del personaje de Pedro usamos la historia real de un policía que fue expedientado y apartado de su puesto por expresar su repulsa hacia militares pro-golpistas, No olvidemos que la historia se desarrolla en 1980.

Al final, La Isla Mínima es una película con un corte clásico, en cuanto a la investigación y al desarrollo de los personajes; pero con un mar de fondo revuelto, denso, cenagoso, impenetrable… casi como el lecho de la propia marisma. Es la película más cercana al género que he dirigido, pero al mismo tiempo tiene una identidad propia que la hace distinta, especial.

Alberto Rodriguez, Director

Tras codirigir junto a Santi Amodeo, El Factor Pilgrim (2000) que recibió una Mención Especial del Jurado en el Festival de San Sebastián, Alberto Rodríguez participó en el Festival de San Sebastián y en La Berlinale con su primer largometraje en solitario titulado El Traje (2002).

Con 7 Vírgenes (2005), se consolidó como uno de los jóvenes directores más interesantes del panorama español. La película participó en el Festival de Cine de San Sebastián, donde el joven actor, Juan José Ballesta, se hizo con la Concha de Plata. Este éxito se confirmaba con seis nominaciones en los Premios Goya, incluyendo Mejor Película, Mejor Director, Mejor Guión Original, Mejor Actor, Mejor Actriz Revelación y Mejor Actor Revelación para Jesús Carroza, quien finalmente se alzó con la estatuilla. También consiguió el prestigioso premio La Navaja de Buñuel y participó en los festivales españoles más relevantes y en multitud de festivales internacionales como el Festival Internacional de Cine de Toronto. No es frecuente que crítica y público compartan criterio sobre una película, sin embargo, así fue en el caso de 7 Vírgenes. Unas excelentes críticas, el reconocimiento de la cinta en el ámbito internacional y el interés que despertó entre el público (1 millón de espectadores) avalaron este tercer trabajo de Alberto Rodríguez.

Su cuarto largometraje, After (2009), recibió tres nominaciones a los Premios Goya en tres categorías y a los Premios Marco Aurelio del Festival Internacional de Roma donde se estrenó a nivel mundial. La crítica supo reconocer el talento como director y guionista de Alberto en esta historia sobre la impostura, la desesperanza y el nihilismo.

Con su siguiente película, Grupo 7 (2012), volvió a conquistar a crítica y público. Su estreno internacional fue en el prestigioso Festival de Tribeca donde recibió una Mención Especial del Jurado. Grupo 7 fue también preseleccionada para los Premios de la Academia Europea de Cine y estuvo nominada en las categorías de Mejor Película y Mejor Actor (Antonio de la Torre). Fue nominada en 16 categorías a los Premios Goya: Mejor Película, Mejor Dirección, Mejor Actor Protagonista, Mejor Actor De Reparto, Mejor Actor Revelación, Mejor Actriz Revelación, Mejor Guión Original, Música, Fotografía, Montaje, Sonido, Efectos Especiales, Dirección de Arte, Vestuario, Maquillaje y Peluquería, y
Dirección de Producción.

En 2013, Alberto Rodríguez es galardonado con la Medalla de Andalucía y rueda su sexto largometraje: La Isla Mínima.

Filmografía

1. La Isla Mínima (2014) director y co-guionista
2. Grupo 7 (2012) director y co-guionista (argumento)
3. Hispania, la leyenda (2010) – serie TV – 4 episodios – director
4. After (2009) director y guionista (argumento)
5. 7 vírgenes (2005) director y guionista
6. El traje (2002) director y guionista
7. El Factor Pilgrim (2000) co-director y co-guionista
8. Bancos (2000) – Cortometraje – co-director y co-guionista

Marshland (2014) directed by Alberto Rodríguez

Marshland (2014) is a 105m Spanish thriller directed by Alberto Rodriguez with a screenplay written by Rafale Cobos and Alberto Rodríguez, and starring Raúl Arévalo, Javier Gutiérrez, Nerea Barros, Antonio de la Torre, Jesús Castro, Manolo Solo, Jesús Carroza, Cecilia Villanueva, Salvador Reina, Juan Carlos Villanueva. The film was released in Spanish cinemas on Friday 26 September 2014 and won at the San Sebastian Film Festival 2014 with the Best Actor Award (Javier Gutiérrez) and the Best Cinematography Award(Alex Catalán).

Begoña and I had the opportunity to see the film a few days ago. Possibly the best Spanish film that has been released this year. I enjoyed it very much and I highly recommend it. My rating: 9/10. Due to its possible interest I copy and paste the following information available here (in pdf.)

Synopsis

Spain’s deep-south, 1980. In a small village frozen in time – close to the labyrinth of the marshlands and rice paddies – a serial killer has taken residence and caused the disappearance of several adolescents that no one seems to have missed. But, when two young sisters disappear during the annual festivities, their mother forces an investigation that brings two homicide detectives from Madrid to try and solve the mystery.

Juan and Pedro both have extensive experience in homicides yet are very different in methods and style. They will soon face obstacles for which they were not prepared. A strike by local laborers jeopardizes the rice crop and distracts the detectives who are soon under pressure to solve the case quickly. To their surprise, on-going enquiries uncover another source of wealth for the village: illegal drug traffic.

The detectives are then ensnared in a web of intrigue fed by the apathy and introverted nature of the locals. Nothing is what it seems in this isolated and opaque region and the investigation encounters unexpected difficulties. Both men realize they must put aside their professional differences if they are to stop the person responsible for the disappearance of the sisters before more young girls go missing.

Director’s Statement

The Genesis

Marshland began some years ago, in a photographic exhibition I attended with Alex Catalán, director of photography and a good friend. Atín Aya, the photographer from Seville, had devoted himself to capturing the last vestiges of a style of life that existed in the marshlands of the Guadalquivir river for centuries. Many of the photographs were portraits of the locals and showed a mixture of resignation, mistrust and hardness which were part of those faces frozen in the past and that, with the mechanization of the labour, most likely wouldn’t have much of a future. The exhibition was a reflection of the end of an era, an epoch. That was my first contact with La Isla, the sunset for a landscape fit for a Western of the end of the century.

For some months during 2009, Rafael Cobos and I toyed with the possibility of writing a “noir” story, having as inspiration Bolaño’s novel 2666 and films such as Vajda’s The Bait, or others like: Mystery of Murders, Chinatown, Bad Day at Black Rock, etc. As a source of inspiration, we also had everything the marshlands evoked in us and a magic and mysterious place where wealth and power lived shoulder to shoulder with the pain and misery of characters resulting from a social and political past. With all that information we began to write a story. We decided to set it in 1980, a year of great political tension in Spain, a tension which had to be perceived in the background, as one perceives the gnawing of teeth.

The shoot

The marshlands always appeared to us to be an immense, tough territory; magnetic but truly inhospitable and cruel. And that’s exactly what it was.

It was a difficult movie to make; very physical for each and every one of the members of the crew. The rice crop forced us to start filming early. The weather showed all its extremes with maximum temperatures of 42ºC. in late summer and lows of -2ºC. towards the end of November. Every step we took, because of the vastness of the territory involved, became a logistical nightmare.

The cast

I think what I am most proud of is to have managed to keep all actors protected from the “harshness” of the shoot, just one of the enormous difficulties which we faced daily.

I am really satisfied with the work done by Raúl and Javier: the effort, the intensity during rehearsals, and their concentration and creativity in playing their roles. I think the result of the acting is fantastic. I have mentioned Raúl and Javier but the rest of the ensemble is certainly also worth mentioning: Nerea Barros and Antonio de la Torre, Salva Reina, Manolo Solo, Jesús Castro, Jesús Carroza, Mercedes León, Juan Carlos Villanueva, Ana Tomeno, etc., and so on with the rest of the 44 actors involved in the film.

The plot

Marshland is fiction from beginning to end. The film delves into the disappearance of two girls. Finding missing persons continues to be one the most common jobs homicide investigators undertake. Even today it is still one of their main jobs: to try and find human beings who have vanished, following the trail as if they were ghosts.

The idea was to create the events in the film based on the day to day routine of cops nearly forty years ago. And thanks to the advice of two policemen still in service, we managed lots of research on a first hand basis which helped to construct the plot. That’s how we came to know that police methods have changed enormously with the years; before, investigations were far less scientific, there were far less available means, in some cases, no means at all (several policemen told us – after reading the script – that it was strange that each cop would have his own room in a motel, that it was considered a waste of resources…)

In the end, we had a strong plot that carried the story with strength and we needed to integrate the characters more, so we decided to draw from real events which took place in those years. In the case of Pedro’s character we used the real story of a policeman who was admonished and retired from his post just because he expressed his repulsion towards some of the military who were in favor of an overthrow of the government. We must not forget the story takes place in 1980.

In the end, Marshland is a film with a classical touch, as far as the investigation and the development of the characters but with a background that is murky, muddy, dense and impenetrable… as the very marshlands where it takes place. Marshland is where I’ve come closest to making a genre film but at the same time it has its own identity which makes it different, special.

Alberto Rodriguez, Director 

The Pilgrim Factor (2000), Alberto Rodriguez’s first full-length feature film, was shot in London with a reduced crew made up of a group of friends (most of who continue to work together). This comedy co-directed alongside Santi Amodeo is a story about anonymous characters that accidentally happen to come across something that could prove doubtful the authenticity of the world’s most famous rock band. It premiered at the San Sebastian Film Festival where it received a Special Mention from the Jury.

Alberto’s first solo film, El Traje (2002), is a fable about how people should not be judged by appearances. It was screened at the San Sebastian Film Festival and the Berlinale. With 7 Virgins (2005), Alberto Rodriguez earned recognition as one of the most interesting young director/writers in Spanish cinema. The film competed at San Sebastian International Film Festival and won the Silver Shell award (Juan José Ballesta). A few weeks later, 7 Virgins received six nominations to the Spanish Academy Goya Awards, including Best Film, Best Director and Best Original Screenplay. Excellent reviews, the recognition received in innumerable film festivals and the public’s reaction (1 million admissions in Spain) endorsed Alberto Rodriguez’s fantastic work.

In 2009, Alberto co-wrote and directed After, a compelling portrait of three Generation-X aimless friends trapped in a comfortable world that doesn’t satisfy them and their uncontrolled self-destructive impulses in an attempt to escape from themselves. After was screened at the Rome International Film Festival and was nominated in three categories to the Spanish Academy Goya Awards.

His next film, Unit 7 (2012), produced again alongside his usual producers, Jose Antonio Felez and Gervasio Iglesias, received excellent reviews and was also a box office success. The film premiered in the international arena at Tribeca Film Festival in the World Narrative Official Selection and received a Mention from the Jury. In Europe, Unit 7 was nominated to the European Academy Awards for Best Film and Best Actor (Antonio de la Torre) and received 16 nominations to the Spanish Academy Goya Awards, including Best Film and Best Director.

In 2013, Alberto Rodríguez was awarded the Gold Medal of Andalusia and began shooting his sixth feature film: Marshland (aka La Isla Mínima).

Filmography

1. Marshland (aka La Isla Mínima – 2014) director and co-screenwriter
2. Unit 7 (aka Grupo 7 – 2012) director and co-screenwriter
3. Hispania, la leyenda (2010) – TV series – 4 episodes – director
4. After (2009) director and co-screenwriter
5. 7 Virgins (aka 7 Vírgenes – 2005) director and co-screenwriter
6. The Suit ( aka El traje – 2002) director and screenwriter
7. The Pilgrim Factor (El Factor Pilgrim – 2000) co-director and co-screenwriter
8. Banks (aka Bancos – 2000) –Short film- co-director and co-screenwriter

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17 thoughts on “My Film Notes: La isla mínima, 2014 (English title: Marshland) dirigida por Alberto Rodríguez

    1. @dani: same here. Very curious if someone can explain the ending. I also thought one of the cops was involved but i’m not sure. Help us to solve this riddle, haha

    2. Dani, Mark, I don’t believe the resolution is essential. Anyway a possible explanation is: the handsome young man seduces the girls with empty promises. But the landlord is the one that takes pictures of the girls, he’s probably a voyeur. Sebastian takes advantage of the situation and with false promises of a job, he’s the one that rapes and kills the young girls. In any case the film has an open ending and is subject to different interpretations.

  1. The ending kinda made it feel like the cop was involved. Why would they make sure to tell us the cop used to be an expert in torturing people, right before the movie ends.

  2. Watched Marshland last night, as part of the BAFTA awards voting process. Really enjoyed it, beautiful composition … So, as I was also a little puzzled by how Quini, the Factory Boss in the hat, and Sebastian the watchman all combined in conclusion, I thought I’d offer an explanation as a possible take on it: at the end of the film, on his arrest, Quini is misleadingly branded a murderer by the townspeople, but in fact he ‘only’ groomed and lured the girls for the Hat Man. Once Quini and Hat Man had had their fill with the girls, and had taken photographs of them (as security blackmail), at that point I presumed Sebastian (the paedophile watchman) moved in like a scavenger on the prey and raped, tortured and murdered them. That’s what I concluded anyway. Thoughts?

    1. Yeah sounds solid Jonah. The cop with the past was just a sidebar of the socio-political past of the country. In any case the “psychic” already predicted his demise for his past sins which we can confirm with him urinating blood. Wonderful movie.

    2. I have a similar opinion about it but.. remember as the woman told the older cop that the girl’s rapist had a smell of a nice perfume and soft hands? that fits on the factory boss (hat man) to me..

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