My film notes: Monsieur Verdoux (1947) directed by Charles Chaplin


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USA / 124 minutes / bw / Charles Chaplin Productions Dir: Charles Chaplin Pr: Charles Chaplin Scr: an original story written by Charles Chaplin, based on an idea by Orson Wells Cine: Roland Totheroh and Curt Courant (uncredited) Cast: Charles Chaplin, Martha Raye, William Frawley and Marilyn Nash.

Based on an ‘idea’ by Orson Welles, the film is a loose fictionalization of the life of the famous murderer Henri Landru, a middle-class French man and darling of the surrealists, who swindled and killed 10 women between 1915 and 1919, before being guillotined in 1921. Still set in France, Chaplin’s film takes place in the context of the Great Depression and the onset of World War II, and chronicles the criminal activities that result in Verdoux’s eventual capture by the police, his prosecution, and in the film’s final scene, his execution at the hands of the French state. The first shot is a close-up of a tombstone, which reads “Henri Verdoux 1880-1937.”  The camera then tracks to the right across the cemetery as Verdoux speaks to us in voice over (presumably from beyond the grave):

“Good evening.  As you see, my real name is Henri Verdoux, and for thirty years I was an honest bank clerk until the depression of 1930, in which year I found myself unemployed.  It was then I became occupied in liquidating members of the opposite sex.  This I did as a strictly business enterprise, to support a home and family.  But, let me assure you that the career of a Bluebeard is by no means profitable.  Only a person with undaunted optimism would embark on such a venture.  Unfortunately, I did.  What follows is history . . .”

Last Sunday Begoña and I had the opportunity to watch Monsieur Verdoux. I must admit that, even if I knew it was a film by Charles Chaplin, I had not had the chance to see it until now. It’s, in my view, a  masterpiece that didn’t receive, at the time, the critical recognition it deserves. A must-see. 

Monsieur Verdoux (1947), dirigida por Charles Chaplin

EE.UU./124 minutos/ByN/Charles Chaplin Productions. Dir: Charles Chaplin. Pr: Charles Chaplin. Guión: una historia original escrita por Charles Chaplin, basada en una idea de Orson Wells. Fotografía: Roland Totheroh y Curt Courant (no reconocido). Intérpretes: Charles Chaplin, Martha Raye, William Frawley y Marilyn Nash.

Basada en una “idea” de Orson Welles, la película es una ficción muy libre de la vida del famoso asesino Henri Landru, un francés de clase media, muy querido por los surrealistas, que estafó y mató a 10 mujeres entre 1915 y 1919, antes de ser guillotinado en 1921. Aúnque se desarrolla en Francia, la película de Chaplin tiene lugar en el contexto de la Gran Depresión, al inicio de la Segunda Guerra Mundial, y narra las actividades delictivas que se traducen en la captura final de Verdoux por la policía, su procesamiento, y en la escena final de la película, su ejecución a manos del Estado francés. La primera imagen es un primer plano de una lápida que dice “Henri Verdoux 1880-1937.” La cámara entonces continúa hacia la derecha a través del cementerio conforme nos habla Verdoux en off (presumiblemente desde el más allá):

“Buenas tardes. Como pueden ver, mi nombre es Henri Verdoux. Durante 30 años fui empleado de banca, hasta la crisis de 1930, cuando perdí mi empleo. Decidí entonces dedicarme a la liquidación de miembros del sexo opuesto, un negocio estrictamente comercial destinado a mantener a mi familia. Pero les aseguro que la carrera de Barba Azul no es nada rentable. Sólo un optimista impertérrito podía embarcarse en tal aventura. Desgraciadamente, yo lo era. El resto es historia….”

El domingo Begoña y yo tuvimos la oportunidad de ver Monsieur Verdoux. Debo admitir que, aunque sabía que se trataba de una película de Charles Chaplin, no había tenido la oportunidad de verla hasta ahora. Es, en mi opinión, una obra maestra que no recibió, en su momento, el reconocimiento de la crítica que se merece. Imprescindible.

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