Review: Hail, Hail, The Gang’s All Here! by Ed McBain


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Pan Books Ltd., 1973. First published in Great Britain 1971 by Hamish Hamilton Ltd. 172 pages.

I read this book as part of my contribution to Rich Westwood’s regular ‘year’ meme on his blog Past Offences: the year for December is 1971.

To commemorate the twenty-fifth book of the 87Th Precinct series, McBain published in 1971 Hail, Hail, The Gang’s All Here. On this occasion the author departs somewhat from the usual structure of his previous novels. The action unfolds during twenty-four hours in the life of the Precinct, has multiple plots, and each one has a different detective in the leading role. Ultimately, the story revolves around the detective squad of the 87th Precinct and, therefore, has a collective protagonist. The book, a short novel of 172 pages in my copy, is divided into two parts, the first one, entitled Nightshade, covers the night schedule. The second, Daywatch, deals with the day shift.

The morning hours have begun but scarcely anyone has noticed. The stale coffee in soggy cardboard containers tastes the same as it did thirty seconds ago, the spastic rhythm of the clacking typewriters continues unabated, a drunk across the rrom shouts that the world is full of brutality, and cigarette smoke drifts up towards the face of the clock, where, unnoticed and unmourned, the old day has already been dead for two minutes. The telephone rings.

The publisher summarises the different storylines as follows: Carella and Hawes investigate a murder; Kling delves into a store-front church bombing; Meyer checks out a house haunted by larcenous ghosts; Willis and Genero look into a naked hippie’s four-story death fall; Delgado takes an assault case in the Puerto Rican barrio; and Kapek hunts a man and woman mugging team. But when a gunman kills a grocer and shoots Parker twice, the rules of the game quickly change. With Parker’s life hanging in the balance, the detectives of the 87th will stop at nothing to get their man.

Hail, Hail, The Gang’s All Here is an extremely entertaining book, very easy to read and beautifully written. The novel is not without humour despite the sordid environment in which some of the episodes are developed. And it may well serve as an introduction to those who may be interested in reading this series, but don’t know where to start. Of course, it also will delight all those enthusiasts who have not read it yet. As usual, McBain shows us his ability to present different scenes in a concise manner, with highly credible characters and witty dialogues. A fine example, in my view, of McBain’s mastery.

The 87th Precinct is a series of police procedural novels and stories written by Ed McBain. Some stories have been adapted, at times loosely, into movies and television on several occasions.The series is based on the work of the police detectives of the 87th Precinct in Isola, a district of a large fictional city based on the New York City borough of Manhattan. Other districts in McBain’s fictionalized version of New York correspond to NYC’s other four boroughs, Calm’s Point standing in for Brooklyn, Majesta representing Queens, Riverhead substituting for the Bronx, and Bethtown for Staten Island. The series focuses on the detectives of the 87th Precinct, and although different detectives will “star” in different novels, most 87th novels feature a significant, if not a starring role for Detective 2nd Grade “Steve” Carella.

Ed McBain was the first American to receive the Diamond Dagger, the British Crime Writers Association’s highest award. He also holds the Mystery Writers of America’s coveted Grand Master Award, and received an Edgar Award nomination for his novel ‘Money, Money, Money’. His books have sold more than one hundred million copies, ranging from the more than fifty titles in his outstanding 87th Precinct series to the bestselling novels ‘The Blackboard Jungle’ and ‘Criminal Conversation’, written under his own name, Evan Hunter.

My rating: A (I loved it)

Hail, Hail, The Gang’s All Here! has been reviewed at Tipping My Fedora (Sergio) and at Battered, Tattered, Yellowed, & Creased (admiral.ironbombs). See also some nice book covers at The Nick Carter & Carter Brown Blog (Scott)

Read an excerpt here

Ed McBain Ofiicial Website

87th Precinct at The Thrilling Detective Web Site

Evan Hunter, Writer Who Created Police Procedural, Dies at 78 by Marilyn Stasio.

Hail, Hail, The Gang’s All Here! by Ed McBain

Para conmemorar el vigésimo quinto libro de la serie sobre la Comisaria del Distrito 87, McBain publicó en 1971 Hail, Hail, The Gang’s All Here. En esta ocasión el autor se aparta un poco de la estructura habitual de sus novelas anteriores. La acción se desarrolla durante las veinticuatro horas en la vida de la Comisaría, tiene varias tramas, y cada una tiene a un detective diferente como protagonista. En definitiva, la historia gira en torno a la brigada de detectives del Distrito 87 y, por lo tanto, tiene un protagonista colectivo. El libro, una novela corta de 172 páginas en mi ejemplar, está dividida en dos partes, la primera de ellas, titulada Nightshade, abarca el horario nocturno. La segunda, Daywatch, se ocupa del turno de día.

La horas de la madrugada acaban de comenzar, pero casi nadie se ha dado cuenta. El rancio café en blandos envases de papel sabe igual a como sabía treinta segundos atrás, el acompasado ritmo del teclado de las máquinas de escribir no ha disminuido, un borracho al otro extremo de la habitación grita que el mundo está lleno de crueldad, y el humo de los cigarrillos sube lentamente hacia la esfera del reloj, donde, sin llamar la atención y sin luto alguno, el viejo día lleva muerto dos minutos. El teléfono suena. (mi traducción libre)

El editor resume las diferentes tramas de la siguiente manera: Carella y Hawes investigan un asesinato; Kling indaga en un atentado contra la fachada de una iglesia; Meyer echa un vistazo a una casa embrujada por fantasmas amigos de lo ajeno; Willis y Genero examinan la muerte de un hippie desnudo causada por la caída al vacío desde un cuarto piso; Delgado se hace cargo de un asalto en un barrio de puertorriqueños; y Kapek persigue a un equipo de atracores formado por un hombre y una mujer. Pero cuando un hombre armado mata a un tendero y dispara dos veces a Parker, las reglas del juego cambian rápidamente. Con la vida de Parker en peligro, los detectives del 87 no se detendrán ante nada para atrapar a su hombre.

Hail, Hail, The Gang’s All Here es un libro muy entretenido, muy fácil de leer y muy bien escrito. La novela no está exenta de humor a pesar del ambiente sórdido en el que se desarrollan algunos de sus episodios. Y puede servir muy bien como introducción a aquellos que puedan estar interesados en la lectura de esta serie, pero no saben por dónde empezar. Por supuesto, hará las delicias también de todos aquellos aficionados que no la hayan leído todavía. Como de costumbre, McBain nos muestra su capacidad de presentar diferentes escenas de una manera concisa, con personajes muy creíbles y diálogos ingeniosos. Un buen ejemplo, en mi opinión, de la maestría de McBain.

El Distrito 87 es una serie de novelas e historias policíacas (procedimientos policíales) escritas por Ed McBain y publicadas entre 1956 y 2005. Algunas de estas historias han sido llevadas a menudo al cine o convertidas en series de televisión, en ocasiones en versiones libres. La serie relata la forma de trabajar de los detectives de la comisaría de policía del Distrito 87 en Isola, un barrio de una gran ciudad ficticia inspirada en el distrito de Manhattan de la ciudad de New York. Otros distritos de Nueva York en las novelas de McBain se corresponden con otros cuatro barrios de Nueva York. En este sentido Calm’s Point es Brooklyn, Majesta representa de Queens, Riverhead es el Bronx, y Bethtown, Staten Island. La serie gira en torno al trabajo de los detectives de la comisaría del Distrito 87, y aunque son varios los detectives que desempeñan un papel protagonista en diferentes novelas, en la mayoría de los casos están protagonizadas por “Steve” Carella o, al menos, cuenta con una participación muy significativa.

Ed McBain fue el primer estadounidense en recibir la Diamond Dagger, el máximo galardón de la British Crime Writers Association. También posee el codiciado galardón de Grand Master por los Mystery Writers of America, y recibió una nominación al premio Edgar por su novela Money, Money, Money. Sus libros han vendido más de cien millones de ejemplares, y van desde los más de cincuenta títulos de su destacada serie sobre el Distrito 87 hasta sus novelas más vendidas “The Blackboard Jungle” y “Criminal Conversation”, escritas con su propio nombre, Evan Hunter.

Mi valoración: A (me encantó)

7 thoughts on “Review: Hail, Hail, The Gang’s All Here! by Ed McBain

  1. Great writeup.

    Small world, or whatever: I’m currently rereading McBain’s Doll, his 1965 entry in the series. I’m not sure if I’ve read all the 87th Precinct books, but I must at least come pretty close.

    1. Small world John. For what I’ve read about Doll is one of the best entries in the series according to Sergio at Tipping My Fedora. I’ll make a note of it, to read it soon.

  2. Pingback: ‘You’re a big man, but you’re in bad shape.’ #1971book | Past Offences Classic Crime Fiction

  3. Pingback: What I read in December 2014 | The Game's Afoot

  4. Pingback: Review: Doll (An 87th Precinct Mystery) by Ed McBain | The Game's Afoot

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