Review: The Man Who Bought London by Edgar Wallace


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Delphi Classics, 2014. Format: Kindle Edition (43526 KB). First published in 1915. Delphi Complete Works of Edgar Wallace. ASIN: B00IIWW2JE.

In contribution to Rich Westwood’s meme on his blog Past Offences: the year for January is 1915.

Wallace

King Kerrie, an American multi-millionaire who together with his associates controls billions, has settled in London as a result of the Sherman Anti-Trust Law. They have liquid assets, hard cash ready for employment at a moment’s notice. These are men who had done nothing in their lives but combine conflicting business interest into one great monopoly. One day Elsie Marion bumps into a charming grey-haired man on the tube. Once again, she is late for work. In a dreadful rush, she can’t imagine how much her life is about to change. The charming stranger has just bought Tack and Brighten, her place of employment, and he will offer her a new job she won’t be able to turn down. Soon after saying goodbye, two shots are heard and a bullet is about to brush against the grey-haired man’s face.

   “That’s yours, Mister!” howled a voice, and the next instant the owner was grabbed by two policemen.
A slow smile gathered at the corners of the gray man’s lips.
“Horace,” he said and shook his head disapprovingly, “you’re a rotten shot!”
On the opposite side of Oxford Street, a man watched the scene from the upper window of a block of offices.
He saw the racing policemen, the huge crowd which gathered in a moment, and the swaying figures of the officers of the law and their half-mad prisoner. He saw too, a gray-haired man, unharmed and calm slowly moving away, talking with a sergeant of police who had arrived on the scene at the moment. The watcher shook a white fist in the direction of King Kerrie.
“Some day, my friend!” he said between his clenched teeth, “I will find a bullet that goes to its mark  and the girl from Denver City will be free!”

Although I have found the plot rather far-fetched, the narrative manages to grab the reader’s attention, the book is well-written, and has a surprising final twist. All in all, this is a mystery fiction that reflects faithfully the time when it was written, but it isn’t exactly my preferred kind of entertainment. In my view I don’t think is one of Wallace’s best novels. The Man Who Bought London was made into a film by the same name, a 1916 silent crime movie directed by Floyd Martin Thornton and starring E.J. Arundel, Evelyn Boucher and Roy Travers.

My rating:  C (I liked it with a few reservations)

Richard Horatio Edgar Wallace (1 April 1875 – 10 February 1932) was an English writer. Born into poverty as an illegitimate London child, Wallace left school at 12. He joined the army at 21 and was a war correspondent during the Second Boer War for Reuters and the Daily Mail. Struggling with debt, he left South Africa, returned to London and began writing thrillers to raise income, publishing books including The Four Just Men (1905). Drawing on time as a reporter in the Congo, covering the Belgian atrocities, Wallace serialised short stories in magazines, later publishing collections such as Sanders of the River (1911). He signed with Hodder and Stoughton in 1921 and became an internationally recognised author. After a disastrous bid to stand as Liberal MP for Blackpool in the 1931 general election, Wallace moved to Hollywood, where he worked as a script writer for RKO studios. He died suddenly from undiagnosed diabetes, during the initial drafting of King Kong (1933).

A prolific writer, one of Wallace’s publishers claimed that a quarter of all books then read in England were written by him. As well as journalism, Wallace wrote screen plays, poetry, historical non-fiction, 18 stage plays, 957 short stories and over 170 novels, 12 in 1929 alone. More than 160 films have been made of Wallace’s work. He is remembered for the creation of King Kong, as a writer of ‘the colonial imagination’, for the J. G. Reeder detective stories, and the Green Archer. He sold over 50 million copies of his combined works in various editions and The Economist describes him as “one of the most prolific thriller writers of [the 20th] century”, although few of his books are still in print in the UK (?). (Source: Wikipedia) The question mark is mine.

Delphi Classics

Edgar Wallace: the Man Who Wrote Too Much? by Michael Mallory

Past Masters: EDGAR WALLACE

Profile of Edgar Wallace for Crime Time magazine

El hombre que compró Londres de Edgar Wallace

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King Kerrie, un multimillonario estadounidense que junto con sus asociados controla miles de millones, se ha asentado en Londres como resultado de las Ley Sherman Antimonopolio. Tienen activos líquidos, dinero en efectivo listo para ser empleado en cualquier momento. Son hombres que no han hecho nada más en su vida que combinar intereses opuestos en un gran monopolio. Un día Elsie Marion tropieza con un hombre encantador de pelo gris en el metro. De nuevo, llega tarde al trabajo. En un apuro terrible, no puede imaginar lo mucho que su vida está a punto de cambiar. El encantador desconocido acaba de comprar Tack and Brighten, su lugar de trabajo, y le ofrecerá un nuevo empleo que ella no podrá rechazar. Poco después de despedirse, se escuchan dos disparos y una bala está a punto de rozar la cara del hombre con el pelo gris.

“Esto es para usted, señor!” aulló una voz, y un instante después su dueño fue agarrado por dos policías.
Una lenta sonrisa se formó en la comisura de los labios del hombre de gris.
“Horace”, dijo y movió la cabeza con desaprobación, “eres un pésimo tirador!”
En el lado opuesto de Oxford Street, un hombre observaba la escena desde la ventana superior de un bloque de oficinas.
Vio a los policías corriendo, la enorme multitud que se reunió en un momento, y el bamboleo de las siluetas de los agentes del orden y de su detenido medio loco. Vio también a un hombre de pelo gris que, ileso y en calma, se alejaba lentamente hablando con un sargento de policía que había llegado a la escena en el momento. El vigilante sacudió un puño blanco en dirección a King Kerrie.
“Algún día, mi amigo!” dijo apretando los dientes, “voy a encontrar una bala que haga blanco y la joven de Denver City será libre!”

Aunque he encontrado la trama bastante inverosimil, la narración consigue captar la atención del lector, el libro está bien escrito, y tiene un giro final sorprendente. Con todo, se trata de una novela de misterio que refleja fielmente la época en que fue escrita, pero no es exactamente mi tipo preferido de entretenimiento. En mi opinión no creo que sea una de las mejores novelas de Wallace. El hombre que compró Londres fue llevada al cine con el mismo título, una película muda de 1916 dirigida por Martin Floyd Thornton y protagonizada por EJ Arundel, Evelyn Boucher y Roy Travers.

Mi calificación: C (Me gustó con algunas reservas)

Richard Horatio Edgar Wallace (Greenwich, 1875 – Hollywood, 1932) fue un novelista, dramaturgo y periodista británico. Era hijo ilegítimo del actor Richard Horatio Edgar y de la actriz Marie (Polly) Richards. Fue adoptado por George Freeman, mozo del mercado de pescado de Billingsgate. Entre los 12 y los 16 años trabajó en varias imprentas, una zapatería, una fábrica de impermeables, como cocinero en un buque, como albañil y como repartidor de leche. Fue corresponsal en Sudáfrica de la agencia Reuter (1899-1902) y del Daily Mail (1900-1902); fundó y dirigió el Rand Daily Mail, de Johannesburgo (1902-1903); dirigió The Week-End Racing Supplement y la sección de carreras de caballos del Evening News (1910-1912); fundó los periódicos deportivos Bibury’s Weekly y R. E. Walton’s Weekly (1913); dirigió Ideas y The Story Journal (1913); colaboró en Town Topics, que luego dirigió (1913-1916); fundó The Bucks Mail (1930); dirigió, sólo nominalmente, la revista Hush (1930-1931); dirigió el Sunday News (1931). Colaboró asimismo en más de cincuenta publicaciones periódicas de Sudáfrica, Inglaterra y Estados Unidos.

Edgar Wallace creó el “thriller” con su novela Los Cuatro Hombres Justos (1905), y consolidó este género narrativo con su obra posterior. En Wallace, los elementos del enigma están diluidos en la acción. Son sucesos aparentemente incongruentes, y es precisamente esta incongruencia la que actúa como acicate de la curiosidad del lector. Sólo al final encajan las piezas del rompecabezas, y una nueva lectura de la narración pone de relieve que los indicios ya habían sido expuestos, y de manera tan evidente que resulta admirable cómo el lector no había caído en la cuenta de su significado. Murió en Hollywood mientras trabajaba en el guión de la película King Kong. (Fuente: Wikipedia)

12 thoughts on “Review: The Man Who Bought London by Edgar Wallace

  1. Great writeup, JI. Sometime soon I’m hoping to do a kind of EW blitz on both the novels and the movies (mainly the German krimis).

  2. Oh, I meant to say:

    although few of his books are still in print in the UK

    The last time I checked, the Wallace Estate had quite a few of them in print.

    • That’s also curious, apparently in some countries his books are in the public domain, but not in the States. Even the Delphi Classic edition that I bought very cheap via Amazon.es doesn’t have the same books if bought in Amazon.com

  3. Pingback: ‘I’ve been severely touched’ #1915book results | Past Offences Classic Crime Fiction

  4. Pingback: Crime Fiction Pick of the Month January 2015 | The Game's Afoot

  5. Pingback: New to me authors January to March 2015 | The Game's Afoot

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