Film Notes: Leviathan (2014) directed by Andrey Zvyagintsev


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RU / 141 minutes / color / Non-Stop Production with the support of the Russian Ministry of Culture Cinema Fund, RuArts Foundation Dir: Andrei Zvyagintsev Pro: Alexander Rodnyansky, Sergei Melkumov Scr: Oleg Negin, Andrei Zvyagintsev Cine: Mikhail Krichman Mus: Philip Glass Cast: Aleksei Serebryakov (Kolia), Elena Lyadova (Lilya), Vladimir Vdovichenkov (Dimitri, the lawyer friend), Roman Madyanov (Vadim, the mayor), Sergey Pokhadaev (Roma) Release Date in Spain (theatres) 1 January, 2015.

Synopsis: Leviathan is a modern day retelling of the Biblical story of Job set in contemporary Russia. Kolia (AlexeÏ Serebriakov) lives in a small town near the Barents Sea, in North Russia. He has his own auto-repair shop. His shop stands right next to the house where he lives with his young wife Lilya (Elena Liadova) and his son from a previous marriage Roma (SergueÏ Pokhodaev). Vadim Sergeyich (Roman Madianov), the Mayor of the town, wants to take away his business, his house and his land. First he tries buying off Kolia but Kolia isn’t interested in money, he doesn’t want to lose everything he has: not only the land, but also all the beauty that has surrounded him from the day of his birth. As Vadim Sergeyich starts being more aggressive, Kolia asks his best friend Dmitri (Vladimir Vdovichenkov), a lawyer from Moscow, to help him, unaware that this would change his life forever. (Source: Cannes Festival)

Leviathan was selected to compete for the Palme d’Or in the main competition section at the 2014 Cannes Film Festival. Zvyagintsev and Negin won the award for Best Screenplay. It has also won the Golden Peacock at the 45th International Film Festival of India, the Best Foreign Language Film category at the 72nd Golden Globe Awards and the Best Direction, Best Leading Actress, Best Film Editing and Best Supporting Actor categories at the 13th Golden Eagle Award. Finally, it has been nominated for the Best Foreign Language Film category in the 87th Academy Award.

I really wanted to see Leviathan, see my previous post here. With this film I’ve seen almost all the candidates in the category of Best Foreign Film in the next edition of the Academy Awards. The good news is that Timbuktu (2014) is scheduled to premiere in Spain next 6 of February. Therefore, I may be in position of having seen all films candidates in this category.

Begoña and I went to see this film yesterday. I’ve little to add to all the favourable reviews that Leviathan has received, see the enclosed comments. However, for my taste, it falls short to reach the category of masterpiece that some critics grant to this film. Despite being a superb film and well above average. My favourite film is still Tangerines, but I have little doubt that Leviathan may end up being the Oscar winner this year. I also consider that Ida is a superior film. But that is just a matter of taste. In any case, so far, all the candidates are worth seeing.

Palace films

The Guardian review

The Hollywood Reporter

Review by Roger Ebert

Notas de cine: Leviatán (2014) dirigida por Andrei Zvyagintsev

Sinopsis: Leviatán es una versión moderna de la historia bíblica de Job situada en la Rusia contemporánea. Kolia (Alexei Serebriakov) vine en un prequeño pueblo a orillas del mar de Barents, al norte de Rusia. Tiene un taller de mecánica al lado de su casa, en donde vive con su joven esposa Lilya (Elena Liadova) y su hijo Roma (Serguei Pokhodaev) fruto de una unión anterior. Vadim Sergeyich (Roman Madianov), el alcalde de la ciudad, quiere quitarle su negocio, su casa y su tierra. Primero intenta sobornar a Kolia pero a Kolia no le interesa el dinero, no quiere perder todo lo que tiene: no sólo la tierra, sino también toda la belleza que le ha rodeado desde el día de su nacimiento. Cuando Vadim Sergeyich empieza a ser más agresivo, Kolia le pide ayuda a su mejor amigo Dmitri (Vladimir Vdovichenkov), un abogado de Moscú, sin saber que esto le va a cambiar su vida para siempre. (Fuente: Cannes Festival)

Leviatán fue seleccionada para competir por la Palma de Oro en la sección principal de la competición en el Festival de Cine de Cannes 2014. Zvyagintsev y Negin ganaron el premio al mejor guión. También ha ganado el Golden Peacock en el 45ª Festival Internacional de Cine de la India, el premio a la mejor película de habla no inglesa en la 72ª edición de los Globos de Oro y los premios a la mejor dirección, mejor actriz protagonista, mejor montaje y mejor actor de reparto en la 13ª edición de los Premios Golden Eagle. Finalmente, está nominada en la categoría a la mejor película en lengua extranjera en la 87ª edición de los premios Óscar, otorgados por la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de Estados Unidos.

Tenía muchas ganas de ver Leviatán, ver mi post anterior aquí. Con esta película he visto casi todos las candidatas en la categoría de mejor película extranjera en la próxima edición de los premios de la Academia. La buena noticia es que Timbuktu (2014) se estrenará en España el próximo 6 de febrero. Por lo tanto, puedo estar en posición de haber visto todas las películas candidatas en esta categoría.

Begoña y yo fuimos a ver esta película ayer. Tengo poco que añadir a todas las críticas favorables que Leviatán ha recibido, ver los comentarios adjuntos. Sin embargo, para mi gusto, se queda corta para llegar a la categoría de obra maestra que algunos críticos otorgan a esta película. A pesar de ser una película excelente y muy por encima de la media. Mi película favorita es todavía Tangerines, pero no tengo duda de que Leviathan puede terminar siendo la ganadora del Oscar de este año. También considero que Ida es una película superior. Pero eso es sólo una cuestión de gustos. En todo caso, hasta el momento, todas las candidatas son dignas de ver.

2 thoughts on “Film Notes: Leviathan (2014) directed by Andrey Zvyagintsev

  1. Pingback: Best Foreign Language Film | The Game's Afoot

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