Month: February 2015

Hipotermia de Arnaldur Indridason (RBA, 2015)

https://i0.wp.com/www.sellorba.com/hipotermia_arnaldur-indridason_libro-OAFI957.jpgFollowing the publication in Spanish of Hypothermia by Arnaldur Indridason (Original title Harðskafi,2007), you can see here my review. Highly recommended.

Tras la publicación en español de Hipotermia de Arnaldur Indridason repito aquí mi reseña publicada en el enlace anterior. 

Hipotermia comienza con lo que a primera vista parece ser un caso claro de suicidio. Una mujer es encontrada colgando de una viga en su casa de verano junto al lago Thingvallavatn. María, la mujer, nunca se había recuperado de la pérdida de su madre ocurrida dos años atrás, y tenía un historial de depresiones. Pero cuando Karen, el amigo que encontró su cuerpo, entrega a Erlendur la cinta de una sesión de espiritismo a la que asistió  María, ésta arroja algunas dudas sobre su trágico final, Erlendur se involucra en una investigación privada por falta de pruebas.

Al mismo tiempo, Erlendur se ocupa de dos casos de personas desaparecidas abandonados hace mucho tiempo. Uno se refiere a un joven que salió de la casa de sus padres en 1976 y nunca más regresó. El otro implica a una joven, pero es imposible determinar exactamente cuando desapareció. Inevitablemente ambos despiertan viejos fantasmas del pasado de Erlendur. Su hermano menor desapareció en una tormenta de nieve hace mucho tiempo.

Aunque este libro tiene una trama relativamente sencilla está muy bien construido y tiene múltiple capas o niveles como bien señala Maxine en Euro Crime. Se trata de una historia triste que, a pesar de su tristeza, no es deprimente como señala Bernadette en Reactions to Reading. Me resulta muy difícil explicar por qué me ha gustado tanto este libro. Tal vez porque se trata de un libro sobre sentimientos y emociones. Y los sentimientos y las emociones son siempre difíciles de explicar. En definitiva un libro fascinante que hace que su lectura sea fascinante también. Para mí es (era) un firme candidato para conseguir La Daga Internacional de la CWA en el 2010 y, sin lugar a dudas, es uno de los mejores libros que leí ese año. Indispensable. De obligada lectura.

RBA, 2015. Traductor: Eduardo Bernárdez Sanchis. ISBN 9788490560440 352 páginas

Serie Negra

OT: Ghost Riders (In the Sky) – Willie Nelson & Johnny Cash

I just realised, Johnny Cash would have turned 83, today.

Review: The Beckoning Lady by Margery Allingham

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

My contribution to the #1955book challenge at Past Offences blog.

Vintage 2007. Format: Paperback. First published in Great Britain in 1955 by Chatoo & Windus. ISBN: 9780099506089. 246 pages. Aka The Estate of the Beckoning Lady

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First published in 1955 The Beckoning Lady (known in the US as The State of the Beckoning Lady) is the fifteenth book in Margery Allingham’s Albert Campion Mystery series, following The Tiger in the Smoke (1952).

The plot, as we read at The Margery Allingham Society page, is as follows: Old William Faraday is dead, apparently of natural causes. Another man is dead too, and it was certainly murder. Mr Campion and his family are back in Pontisbright, along with Magersfontein Lugg and DCI Charles Luke. Danger is hardly unknown in this idyllic Suffolk village, but it is a less romantic peril than on Mr Campion’s first visit, more than twenty years ago. Mr Campion’s friends Minnie and Tonker Cassands put on a cheerful face as they prepare for their annual party at Minnie’s house, The Beckoning Lady, but Minnie has serious problems with the Inland Revenue – and the dead man in the ditch is a tax inspector. Mr Campion has a formidable adversary in Superintendent Fred South of the Suffolk Police, whom we encountered in ‘Safer than Love’. And to cap it all, Charlie Luke falls like a ton of bricks for the most unsuitable girl imaginable…

I’ve found the story of this ‘cosy mystery’, highly enjoyable and entertaining. The action takes place in an idyllic village and I believe that it reflects very well some aspects of the life in the fifties. The characters are pretty eccentric but quite funny. All in all, it is worth reading. And, no doubt, it will delight all genre aficionados, and in particular to Agatha Christie’s faithful followers. It wasn’t very wise from my side to begin this series with this book and I must admit I had to make an effort with the first pages, but its was worthwhile. And I look forward to reading more of her books in chronological order. The Beckoning Lady was Allingham’s personal favorite among her novels. According to the Margery Allingham Society: “there are strong autobiographical elements in the narrative: Minnie Cassands is something of a self-portrait, and her husband Tonker is derived from Youngman Carter [Allingham’s husband]. The celebration at the Beckoning Lady ‘mirrors something of what a summer party could be like at Tolleshunt D’Arcy [Allingham’s home],’ and the absurd routines imposed on Minnie by her income tax adviser clearly had their origin in a real-life frustration.”

My rating: A (I loved it)

Margery Allingham was born in London in 1904. She sold her first story at age 8 and published her first novel before turning 20. She married the artist, journalist and editor Philip Youngman Carter in 1927. In 1928 Allingham published her first detective story, The White Cottage Mystery, and the following year, in The Crime at Black Dudley, she introduced the detective who was to become the hallmark of her sophisticated crime novels and murder mysteries – Albert Campion. Famous for her London thrillers, such as Hide My Eyes and The Tiger in the Smoke, Margery Allingham has been compared to Dickens in her evocation of the city’s shady underworld. Acclaimed by crime novelists such as P.D. James, Allingham is counted alongside Dorothy L. Sayers, Agatha Christie and Gladys Mitchell as a pre-eminent Golden Age crime writer. Margery Allingham died in 1966.

Vintage Books

Further readings:

Margery Allingham by B. A. Pike at The Margery Allingham Society 

Albert Campion page at Wikipedia

The Great Detectives: Albert Campion by Mike Ripley

Margery Allingham A Brief Biography at Classic Crime Fiction

The Beckoning Lady / The Estate of the Beckoning Lady, 1955 por Margery Allingham

Publicado inicialmente en 1955 The Beckoning Lady (conocido en los EE.UU. como The Estate of the Beckoning Lady) es el décimoquinto libro de Margery Allingham en la serie de Misterio Albert Campion, a continuación de El Tigre en la niebla (1952).

El argumento, según leemos en la página The Margery Allingham Society, es el siguiente: El anciano William Faraday ha muerto, aparentemente por causas naturales. Otro hombre ha muerto también, y fue sin duda asesinado. El señor Campion y su familia están de regreso en Pontisbright, junto con Magersfontein Lugg y DCI Charles Luke. El peligro es casi desconocido en este idílico pueblo de Suffolk, pero es un peligro menos romántico que en la primera visita del señor Campion, hace más de veinte años. Los amigos del señor Campion, Minnie y Tonker Cassands simulan estar de buen humor mientras se preparan para celebrar su fiesta anual en casa de Minnie, The Beckoning Lady, pero Minnie tiene serios problemas con Hacienda – y el hombre muerto en la cuneta es inspector de impuestos. El señor Campion encuentra a un formidable adversario en el superintendente Fred South de la Policía de Suffolk, a quien ya conocemso de ‘Safer than Love’. Y para colmo, Charlie Luke se enamora perdidamente de la chica mas inadecuada que nos podemos imaginar … (Mi traducción libre)

He encontrado la historia de este “cosy mystery” muy amena y entretenida. La acción se desarrolla en un paraje idílico y creo que refleja muy bien algunos aspectos de la vida en los años cincuenta. Los personajes son bastante excéntricos, pero resultan muy divertidos. Con todo, vale la pena su lectura. Y, sin duda, hará las delicias de todos los aficionados al género, y en particular de los fieles seguidores de Agatha Christie. No fue muy inteligente por mi parte empezar esta serie con este libro y tengo que admitir que tuve que hacer un esfuerzo con las primeras páginas, pero ha merecido la pena. Y espero con interés leer varios de sus libros por orden cronológico. The Beckoning Lady era la novela favorita de Margery Allingham, entre todas las suyas. De acuerdo con la Margery Allingham Society: “La historia contiene fuertes elementos autobiográficos: Minnie Cassands es en parte un autorretrato, y su marido, Tonker, está tomado de Youngman Carter [el marido de Allingham]. La fiesta en The Beckoning Lady reproduce en algo lo que podria ser una celebración veraniega en Tolleshunt D’Arcy [la casa de Allingham]’, y las rutinas absurdas impuestas a Minnie por su asesor fiscal claramente tendrían su origen en una frustración real”.

Mi valoración: A (Me encantó)

Margery Allingham nació en Londres en 1904. Vendió su primer relato a los 8 años y publicó su primera novela antes de cumplir los 20. Se casó con el artista, periodista y editor Philip Youngman Carter en 1927. En 1928 Allingham publicó su primer relato policial, The White Cottage Mystery, y al año siguiente, en The Crime at Black Dudley, introduce al detective que se convertiría en el sello distintivo de sus sofisticadas novelas de crímen y misterio – Albert Campion. Famosa por sus novelas de suspense ambientadas en Londres, tales como Hide My Eyes y El tigre en la niebla, Margery Allingham ha sido comparada con Dickens por su evocación de los turbios bajos fondos de la ciudad. Aclamada por novelistas de novela negra de la talla de P. D. James, Allingham junto con Dorothy L. Sayers, Agatha Christie y Gladys Mitchell forma parte del grupo de novelistas más importantes de la Edad de Oro en la literatura de detectives. Margery Allingham falleción en el 1966.

RBA Serie Negra 

Albert Campion – Margery Allingham en Mis detectives favorit@s

I’m Also Looking Forward to Reading

Already On My Kindle

The Dying Place (Avon, 2014) by Luca Veste

Entry Island (Quercus, 2013) by Peter May

The Diggers Rest Hotel (Penguin Aus, 2010) by Geoffrey McGeachin

Shadow of the Rock (Bloomsbury Publishing, 2012) by Thomas Mogford

 

And, Next On My Wish List:

Gun Street Girl (Serpent’s Tail, 2015) by Adrian McKinty

The Facts of Life and Death (Transworld Digital, 2014) by Belinda Bauer

Tell No Tales (Vintage Digital, 2015) by Eva Dolan 

The Burning Room (Orion, 2014) by Michael Connelly

I’m Looking Forward to Reading

The Islanders by Pascal Garnier (Gallic Books) translated by Emily Boyce

Three-Card Monte by Marco Malvaldi (Europa Editions) translated by Howard Curtis

Next On My Wish List:

Arab Jazz by Karim Miske (Quercus) translated by Sam Gordon

Cobra by Deon Meyer (Hodder & Stoughton) translated by K. L. Seegers

Fallin Freely, As If In a Dream by Leif G W Persson (Transworld Publishers) translated by Paul Norlen

Game of Mirrors by Andrea Camilleri (Pan Macmillan) translated by Stephen Sartarelli

Hostage by Kristina Ohlsson (simon & schuster) translated by Marlaine Delargy

Reykjavik Nights by Arnaldur Indridason (Vintage Publishing, Penguin Random House) translated by Victoria Cribb

The Caveman by Joen Lier Horst (Sandstone Press Ltd) translated by Anne Bruce

The G File by Hakan Nesser (Pan Macmillan) translated by Laurie Thompson

The Lion’s Mouth by Anne Holt (Atlantic Books Ltd) translated by Anne Bruce

The Murder of Harriet Krohn by Karin Fossum (Vintage Publishing, Penguin Random House) translated by James Anderson