Review: God Save the Mark by Donald E. Westlake


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

This entry is my contribution to #1967 book for Rich Westwood’s meme at Past Offences 

Rosetta Books, 2010. Format: Kindle Edition. File Size: 636 KB. Print Length: 269 pages. First published in 1967. ISBN Mobipocket edition: 9780795304460. ASIN: B003XRELL6.

https://i1.wp.com/www.rosettabooks.com/wp-content/uploads/2010/07/God-Save-the-Mark-172x300.jpg

Book Description: Fred Fitch is a man who is both pure of heart and substance but utterly credulous. If there is a scam operating anywhere–his rooming house where the General needs a loan to print his revelation of the secret history of the government, the street where the Little Sisters of the Poor are raising funds for the homeless, or just about anywhere in between–Fred finds it or it finds Fred to the same uncertain end. Fred even has his own contact, Reilly, on the Bunco Squad at Headquarters, who adds weekly to the enormous file. But Fred’s complicated life becomes overly complicated when a lawyer turns up on the scene to tell him that his late Uncle Matt has willed him $300,000. Fred has never before heard of Uncle Matt. Along with the inheritance comes the devoted Gertie Divine, Uncle Matt’s old friend who is all too willing to become Fred’s new friend, and a host of other mysterious characters who are willing to chum up with Fred in their bid for the $300,000, all of whom feel their claim to be more valid than Fred’s. This otherwise comic caper turns desperate when the pursuers begin to make serious attempts on Fred’s life and Gertie becomes just a little too devoted. Westlake’s brilliant and original picaresque story was awarded the MWA Edgar as best novel of 1967. (Source: Rosetta Books)

Donald E. Westlake began his career at the Scott Meredith Literary Agency in the late 1950s where he published short stories in the Alfred Hitchcock, Ellery Queen and other mystery magazines. His first novel, The Mercenaries, was published by Random House (1960) and was a finalist for the Edgar. His short story, Too Many Crooks, won the Edgar in 1992, and Westlake received the MWA Grandmaster Award in 1997. Westlake has worked in both television and film, winning an Oscar nomination for his screenplay for The Grifters in 1992, and many of his novels have been the basis of films, among them, The Hot Rock, The Bank Shot, Cops and Robbers, Why Me?, The Busy Body, and Point Blank. Point Blank, based upon the novel The Outfit was one of a series of hardboiled suspense novels written as “Richard Stark” and was remade as Payback starring Mel Gibson in 1998. (Source: Rosetta Books)

One of the meanings of ‘mark’ is a person identified as an easy target, a person who is the intended victim of a swindler; a dupe. The ‘mark’ in the title is the protagonist of the story, Fred Fitch. He defines himself as follows:

I suppose it all began twenty-five years ago, when I returned home from my first day of kindergarten without my trousers. I did have the rather vague notion they’d been traded to some classmate, but I couldn’t remember what had been given to me in exchange, nor did I seemed to have anything in my possession that hadn’t already belonged to me when I’d left for school, a younger an happier child, at nine in the morning. Nor was I sure of the identity of the con infant who had done me in, so that neither he nor my trousers were ever found.

From that day forward my life has been an endless series of belated discoveries. Con men take one look at me, streamline their pitchers, and soon go gaily off to steak dinners while poor Fred Fitch sits at home one again dine on gnawed fingernail. I have enough worthless receipts and bad checks to paper my living room. I own miles of tickets to nonexistent raffles and ball games and dances and clambakes and shivarees, my closet is full of little machines that stopped working miracles as soon as the seller went away, and I’m apparently on just about every sucker mailing list in the Western Hemisphere.  

This is the first book by Donald E. Westlake I’ve read so far, and I am sure it won’t be the last. Perhaps it might be better to call it a (screwball) noir comedy, rather than a crime fiction novel. But, regardless of how we call it, God Save the Mark is an excellent reading I’ve very much enjoyed. It certainly is a mystery book, full of clues that everyone can see and that may go unnoticed at first glance. In this sense, it certainly deserves a second reading. Besides, it’s a fast paced comedy nicely told and very well written, and full of unusual characters, clever jokes and crazy situations where finally all the pieces of the puzzle fit into place. For me it was very funny and I highly recommend it. Anyhow, now I’m very much interested in reading the Dortmunder series.

My rating: A (I loved it)

God Save the Mark has been reviewed at At the scene of the crime, The Westlake Review and Mystery File among others. 

Rosetta Books

Donald E. Westlake

The Thrilling Detective 

From Laughter to Tears by Otto Penzler

www.donaldwestlake.com/blog/

Dios salve al primo de Donald Westlake

Dios salve al primo

Synopsis: ¿Qué es un primo? El candidato perfecto para ser estafado. ¿Y quién es el rey de los primos? Fred Fitch, el protagonista de esta novela, al que han estafado de todas las maneras posibles. Pero nada comparado con lo que le sucederá cuando se entere de la muerte –en realidad el asesinato– de un pariente, el misterioso tío Matt, cuya existencia ignoraba y que le lega la nada despreciable cantidad de 300.000 dólares. Un botín muy apetitoso para todos los estafadores, embaucadores, farsantes, fulleros, bribones y truhanes de la ciudad de Nueva York, y también para los que se han cargado al tío Matt. Mientras trata de no perder el dinero, Fred Fitch se irá topando con una serie de singulares y picarescos personajes, cuyas intenciones no siempre están claras: una stripper, un abogado, un par de policías, un peculiar médico y un antiguo socio de su tío… Galardonada con el premio Edgar Allan Poe a la mejor novela de misterio en 1967, Dios salve al primo combina con maestría situaciones hilarantes, vibrantes persecuciones y una creciente tensión. (Fuente RBA Serie Negra)

Donald Westlake nació en el neoyorquino barrio de Brooklyn en 1933 y falleció de una crisis cardiaca, el 31 de diciembre de 2008 cuando se dirigía a una cena de Nochevieja en México, donde se encontraba de vacaciones. Fue un autor que experimentó en todos los tonos del género criminal.
Tras servir en las Fuerzas Aéreas, comenzó su carrera literaria con la escritura de The mercenaries, en 1960. Desde entonces ha escrito docenas de novelas que ha publicado, en algunas ocasiones, bajo pseudónimos como Richard Stark. Ha publicado novelas juveniles, westerns y relatos, pero ha obtenido reconocimiento unánime en su especialidad, la novela policiaca. Muchos de sus libros han sido llevados a la pantalla grande, entre ellos The hunter, que se convirtió en la brillante película de cine negro ‘Point blank’, (cuyo remake, Payback, tuvo un éxito arrollador en 1999), o Two much. Ha escrito para Hollywood los guiones de The stepfathery y The grifters, nominada al Oscar al mejor guión. Ha ganado tres premios Edgar y ha sido nombrado Mystery Writers of America Grand Master en 1993. Vive en el estado de Nueva York. Donald Westlake ha utilizado, entre otros, los seudónimos de Cunningham, Alan Marshal, Edwin West, Edwina West, Edwin Wood, Richard Stark, Tucker Coe, Timothy J. Culver, Samuel Holt, Curt Clark, Ben Christopher o Grace Salacious. Podemos destacar las dos series dedicadas a sus personajes más relevantes: Parker, protagonista hasta 1974 de diecisiete novelas y que volvería a reaparecer en 1997 con Comeback y John Dortmunder, ladrón profesional, al que Westlake recurriría en diez novelas y ocho relatos. (Fuente: Comparte Libros)

Una de las acepciones de “mark” (en el título original) es una persona que puede ser identificada como un blanco fácil, una persona que es la víctima de un estafador; una víctima. El primo del título es el protagonista de la historia, Fred Fitch. Él mismo se define de la siguiente manera:

Supongo que todo comenzó hace veinticinco años, cuando regresé a casa sin pantalones el primer día que fuí a la escuela. Yo tenía la vaga idea de haberlos intercambiado  con cierto compañero de clase, pero no podía recordar lo que me había dado, ni me parecía tener en mi poder nada que no me hubiera pertenecido cuando salí de casa en dirección al colegio, un niño más feliz y más joven, a las nueve de la mañana. Tampoco estaba yo seguro de la identidad del niño estafador que me había hecho eso, de forma que ni él ni mis pantalones aparecieron nunca.

Desde ese día mi vida ha sido una serie interminable de descubrimientos tardíos. Los estafadores se fijan en mí, afilan sus garras, y pronto se van alegremente a cenar un buen filete de carne mientras que el pobre Fred Fitch se queda otra vez en casa comiéndose las uñas para cenar. Tengo suficientes recibos sin valor y cheques sin fondos como para empapelar mi sala de estar. Soy dueño de kilómetros de boletos de rifas, juegos de pelota, picnics y serenatas inexistentes, mi armario está lleno de pequeñas máquinas que dejaron de hacer milagros tan pronto como el vendedor desapareció, y yo aparezco en casi todas las listas de correo de ‘primos’ del Hemisferio Occidental. (Mi traducción libre)

Este es el primer libro de Donald E. Westlake que he leído hasta ahora, y estoy seguro que no será el último. Quizá sería mejor llamarlo una comedia (screwball) noir, en vez de una novela de detectives. Pero, independientemente de cómo lo llamemos, Dios salve al primo es una excelente lectura que he disfrutado mucho. Sin duda, es un libro de misterio, lleno de pistas que todo el mundo puede ver y que pueden pasar desapercibidas a simple vista. En este sentido, sin duda se merece una segunda lectura. Además, es una comedia trepidante muy bien contada y muy bien escrita y llena de personajes inusuales, bromas ingeniosas y situaciones disparatadas donde finalmente todas las piezas del rompecabezas encajan en su sitio. A mí me resultó muy divertido y lo recomiendo encarecidamente. En cualquier caso, ahora estoy muy interesado en leer la serie Dortmunder.

Mi valoración: A (Me encantó)

Ver la reseña de Dios salve al primo en El blog de Welzen

Serie Negra

Serie RBA

9 thoughts on “Review: God Save the Mark by Donald E. Westlake

  1. I do love the sheer variety and professionalism of Westlake, who could be hilarious in his Dortmunder books and ultra hardboiled in his books as ‘Richard Stark’

  2. Pingback: March Reads | The Game's Afoot

  3. Pingback: New to me authors January to March 2015 | The Game's Afoot

  4. Pingback: ‘It was like being at a children’s panto’ #1967book round-up | Past Offences Classic Crime Fiction

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s