Review: Endless Night by Agatha Christie

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In contribution to the #1967 book Challenge hosted by Rich Westwood’s at his blog Past Offences and to The Agatha Christie Reading Challenge Blog Carnival hosted by Kerrie Smith at her blog Mysteries in Paradise

Harper, 2007. Paperback. 304 pages. First published in Great Britain by Collins in 1967. ISNB: 978-0-00-715167-7. essence, the story can be summarised as follows: Mike Rogers while visiting a beautiful landscape in the English countryside with a half-ruined house, falls in love with that place, threatened by some terrible legends. Mike’s interest on that spot, known as Gipsy’s Acre, increases after a chance encounter right there, with Fenella ‘Ellie’ Goodman, a rich American heiress. Following a short courtship, they marry and build a new house, as he could never have imagined, to make it their home. But they ignore the curse that seems to weigh over that site.

This is an unusual book by Agatha Christie that, to some extent, departs from the classical structure of her novels. In fact, the first victim doesn’t appears dead until the two thirds of the book have passed. Moreover it’s a stand-alone book in which the story is narrated in the first person by its main character. The title comes from William Blake’s Auguries of Innocence: ‘Some are born to sweet delight, Some are born to endless night.’

Christie finished Endless Night in six weeks, as opposed to the three-four months that most of her other novels took. Despite being in her seventies while writing it, she told an interviewer that being Michael, the twenty-something narrator, “wasn’t difficult. After all, you hear people like him talking all the time.”  The story was adapted for film in 1972, starring Hayley Mills and Britt Ekland, however Christie felt the added sexual scenes were unnecessary. It was adapted for BBC Radio 4 in 2008 and a graphic novel version of the story was released later that year. Endless Night was also adapted for TV in 2013 with the added character of Miss Marple played by Julia McKenzie. The book is dedicated to Christie’s relative Nora Prichard, who first mentioned a field called ‘Gipsy’s Acre’ on the Welsh moors (information taken from Agatha Christie official homepage).

Probably Endless Night is one of Christie’s most ambitious books. Her command of the genre seems to have reached its peak and she feels herself strong enough as to subvert her own canon. It could have been quite original at its time and Christie was very much pleased with it to the point of including it among her favourite books. However today there seem to be conflicting opinions. I won’t consider Endless Night among my favourites, but the decision is up to you after having read it.

My rating: C (I liked it with a few reservations)

Endless Night has been reviewed at Crime Scraps Review (Norman), Mysteries in Paradise (Kerrie), In Search of the Classic Mystery Novel (Puzzle Doctor), Books Please (Margaret), among others.

Agatha Christie official homepage


Agatha Christie’s Marple – Endless Night – ITV review (by Martin Edwards)

Making a Killing: A Review of Agatha Christie: Murder in the Making, by John Curran (at The Passing Tramp)

Noche eterna de Agatha Christie

En esencia, la historia se puede resumir de la siguiente manera: Mike Rogers durante su visita a un hermoso paisaje en la campiña inglesa con una casa medio en ruinas, se enamora de ese lugar, amenazado por algunas leyendas terribles. El interés de Mike por ese paraje, conocido como “Campo del Gitano”, aumenta después de un encuentro casual ahí mismo con Fenella “Ellie” Goodman, una rica heredera estadounidense. Después de un corto noviazgo, se casan y construyen una casa nueva, como nunca él podría haber imaginado, para hacer de ella su hogar. Pero ellos ignoran la maldición que parece pesar sobre ese sitio.

Este es un libro inusual de Agatha Christie que, en cierto sentido, se aparta de la estructura clásica de sus novelas. De hecho, la primera víctima no aparece muerta hasta pasadas las dos terceras partes del libro. Por otra parte es un libro independiente en el que la historia está narrada en primera persona por su protagonista. El título está tomado de un poema de William Blake, Auguries of Innocence: “Algunos nacen para el dulce deleite, Algunos nacen para una noche eterna.

Christie terminó Noche eterna en seis semanas, en oposición a los tres o cuatro meses que le llevaban la mayoría de sus novelas. A pesar de haber cumplido ya los setenta cuando lo escribió, le dijo a un entrevistador que ponerse en el lugar de Michael, el narrado veinteañero, “no me fue difícil. Después de todo, una escucha a gente como él hablando todo el tiempo”. La historia fue llevada al cine en 1972, protagonizada por Hayley Mills y Britt Ekland, sin embargo Christie pensaba que las escenas de contenido sexual que fueron añadidas eran innecesarias. Fue adaptada por la BBC Radio 4 en 2008 y una versión gráfica de la historia fue publicada a finales de ese año. Noche eterna también fue adaptada para la televisión en el 2013 con el personaje adicional de la señorita Marple interpretado por Julia McKenzie. El libro está dedicado a Nora Prichard, con quien Christie estaba emparentada, quien fue la primera en mencionale un lugar llamado “Campo del Gitano” en los páramos de Gales (información tomada de la página oficial de Agatha Christie).

Probablemente Noche eterna es uno de los libros más ambiciosos de Christie. Su dominio del género parece haber alcanzado su punto máximo y se siente a sí misma lo suficientemente fuerte como para subvertir su propio canon. Podría haber sido bastante original en su momento y Christie estaba muy satisfecha con él hasta el punto de incluirlo entre sus libros favoritos. Sin embargo hoy en día parece que hay opiniones encontradas. No voy a considerar la Noche eterna entre mis favoritos, pero la decisión es suya después de haberlo leído.

Mi calificación: C (Me gustó con algunas reservas)

OT: Valmayor Reservoir

The Embalse de Valmayor, or Valmayor Reservoir, is situated to the northwest of Madrid in the municipality of Valdemorillo. It is managed by the Canal de Isabel II, and belongs to the basin of the Guadarrama River. The reservoir, which runs along a length of eight miles upstream of the Aulencia River, occupies an area of 755 hectares and also serves the towns of El Escorial and Colmenarejo. In terms of the amount of water stored, the Embalse de Valmayor is the second largest reservoir in the province of Madrid, with a capacity of 124.4 million cubic meters. The largest is the Atazar Reservoir, located in the basin of the Lozoya River and boasting a whopping capacity of 425.3 million cubic meters.

Despite being built on the Aulencia River, the Embalse de Valmayor receives its largest contribution of water from the Guadarrama River, located several kilometres away and possessing a much higher rate of the flow of than the Aulencia. Water from the Guadarrama reaches the reservoir through a transfer tunnel, about five miles long, which has a small reservoir sensor called Las Nieves, located near La Navata, a residential area near the city of Galapagar.





The 2015 Patrona Award Shortlist

The shortlist for The 2015 Patrona Award that was announced this morning is as follows:

  1. The Hummingbird by Kati Hiekkapelto tr. David Hackston (Arcadia Books; Finland)
  2. The Hunting Dogs by Jørn Lier Horst tr. Anne Bruce (Sandstone Press; Norway)
  3. Reykjavik Nights by Arnaldur Indriðason tr. Victoria Cribb (Harvill Secker; Iceland)
  4. The Human Flies by Hans Olav Lahlum tr. Kari Dickson (Mantle; Norway)
  5. Falling Freely, As If In A Dream by Leif G W Persson tr. Paul Norlen (Doubleday; Sweden)
  6. The silence of the Sea by Yrsa Sigurðardóttir tr. Victoria Cribb (Hodder & Stoughton; Iceland)

For additional details click here

I very much doubt whether I may be able to read them all before the announcement of the winner at the annual international crime fiction event CrimeFest, to be held in Bristol 14-17 May 2015. In any case I plan to take a break in The TBR Double Dog Dare, to be able to read as many titles as possible from the shortlist above. So far I’ve read only one, The Hunting Dogs by Jørn Lier Horst tr. Anne Bruce (Sandstone Press; Norway) my review is here.

Review: Gun Street Girl by Adrian McKinty

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Serpent’s Tail, 2015. Format: Kindle. File Size: 885 KB. Print Length: 336 Pages. ASIN: B00MG5TBV6. eISBN: 978-1-78283-051-1. description: Belfast, 1985. Gunrunners on the borders, riots in the cities,The Power of Love on the radio. And somehow, in the middle, Detective Inspector Sean Duffy is hanging on, a Catholic policeman in the hostile Royal Ulster Constabulary. Duffy is initially left cold by the murder of a wealthy couple, shot dead while watching TV. And when their troubled son commits suicide, leaving a note that appears to take responsibility for the deaths, it seems the case is closed. But something doesn’t add up, and people keep dying. Soon Duffy is on the trail of a mystery that will pit him against shadowy US intelligence forces, and take him into the white-hot heart of the biggest political scandal of the decade. (Source: Serpent’s Tail)

Adrian McKinty takes up again the character of Sean Duffy, the protagonist of The Troubles Trilogy (see my reviews here, here and here).

It’s November 1985. Reagan’s the president, Thatcher’s the PM, Gorbachev has recently taken the reins of the USSR. The number-one album in the country is Sade’s Promise and Jennifer Rush’s torch son ‘The Power of Love’ is still at the top of the chart where it has remained for a dispiritingly long time…

As is his custom, McKinty uses characters and real cases upon which he builds his work of fiction. The case here revolves around the murder of a wealthy couple under strange circumstances and the subsequent suicide of their son, the main suspect. But what seems to be an open-and-shut case, soon it will become something much more complicated. In any case the plot is not necessarily the most outstanding feature of the novel, although it is well structured and is interesting. In my view what makes this book an outstanding experience is the quality of the writing, the complexity of the characters and the authenticity of the context in which the story takes place. Moreover, it is a highly entertaining read and, occasionally, with a nice sense of humour. Highly recommended.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Adrian McKinty was born and grew up in Northern Ireland. He studied law, politics and philosophy at university. In the early 1990’s he moved to New York City where he worked in bars, bookstores and building sites. He now lives in Melbourne, Australia. The first Sean Duffy novel The Cold Cold Ground won the 2013 Spinetingler Award for best crime novel, its sequel I Hear The Sirens In The Street, won the 2014 Barry Award for best mystery novel (paperback original) and In The Morning I’ll Be Gone won the 2014 Ned Kelly Award for best fiction and was named as one of the 10 best crime novels of 2014 by the American Library Association.

Gun Street Girl has been reviewed at Euro Crime (Mark Bailey), Crime Always Pays (Declan Burke), Shots Magazine (Adrian Magson), Crime Scene NI (Gerard Brennan), Reviewing the evidence (Karen Chisholm), among others.

Adrian McKinty Website

Adrian McKinty’s blog: The Psychopathology of Everyday Life

Serpent’s Tail

Seventh Street Books

Gun Street Girl de Adrian McKinty

Descripción del libro: Belfast, 1985. Trafico de armas en las fronteras, disturbios en las ciudades, The Power of Love se escucha en la radio. Y en medio de todo esto, en cierto sentido, se encuentra el detective inspector Sean Duffy, un policía católico en la hostil Real Policía del Ulster. Duffy permanece inicialmente frio ante el asesinato de una rica pareja, muerta a tiros mientras veía la televisión. Y cuando su problemático hijo se suicida, dejando una nota en la que da la impresión que asume la responsabilidad por los asesinatos, parece que el caso está cerrado. Pero hay algo que no cuadra, y la gente sigue muriendo. Pronto Duffy está sobre la pista de un misterio que lo enfrentará contra las oscuras fuerzas de inteligencia de los Estados Unidos, y le conducirá hasta el centro más candente del mayor escándalo político de la década. (Fuente: Serpent’s Tail, mi traducción libre)

Adrian McKinty retoma el personaje de Sean Duffy, el protagonista de su trilogía The Troubles (ver mis reseñas aquí, aquí y aquí).

Estamos en noviembre de 1985. Reagan es el presidente, Thatcher la primera ministra, Gorbachov ha tomado recientemente las riendas de la URSS. El álbum número uno en el país es Promise de Sade y la canción de amor de Jennifer Rush ‘The Power of Love’ se encuentra todavía encabezando la lista de éxitos, donde ha permanecido durante un desalentador período de tiempo … (mi traducción libre)

Como es su costumbre, McKinty utiliza personajes y casos reales sobre los que construye su ficción. El caso aquí gira en torno al asesinato de una pareja rica en extrañas circunstancias y el posterior suicidio de su hijo, el principal sospechoso. Pero lo que parece ser un caso sencillo, pronto se convertirá en algo mucho más complicado. En cualquier caso, la trama no es necesariamente la característica más sobresaliente de la novela, a pesar de que está bien estructurada y es interesante. En mi opinión lo que hace de este libro una experiencia sobresaliente es la calidad de la escritura, la complejidad de los personajes y la autenticidad del contexto en el que tiene lugar la historia. Además, es una lectura muy entretenida y, en ocasiones, con un buen sentido del humor. Muy recomendable.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Adrian McKinty nació y creció en Irlanda del Norte. Estudió derecho, políticas y filosofía en la universidad. A principios de 1990 se trasladó a la ciudad de Nueva York donde trabajó en bares, librerías y en la construcción. Ahora vive en Melbourne, Australia. La primera novela de Sean Duffy Cold, Cold Ground (Alianza Editorial, 2013) ganó el Premio Spinetingler en el 2013, su secuela Oigo sirenas en la calle (Alianza Editorial, 2014), ganó el Premio Barry a la mejor novela de misterio (paperback original) en el 2014 y finalmente In The Morning I’ll Be Gone ganó el Premio Ned Kelly de 2014 a la mejor novela policíaca y fue incluida entre las 10 mejores novelas policíacas del 2014 por the American Library Association.

Álvaro Palacios, named “Man of the Year 2015″ by Decanter magazine

You can read the article here.

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