Film Notes: Sabotage (1936) directed by Alfred Hitchcock

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UK /76 minutes / bw / Gaumont British Picture Corporation Dir: Alfred Hitchcock Pro: Michael Balcon Scr: by Charles Bennett, based on the novel The Secret Agent by Joseph Conrad Cine: Bernard Knowles Mus: (uncredited) Hubert Bath, Jack Beaver and Louis Levy Cast: Sylvia Sidney (Mrs Verloc), Oskar Homolka (her husband), Desmond Tester (her young brother), John Loder (Sergeant Ted Spencer), Joyce Barbour (Renee), Matthew Boulton (Superintendent Talbot), S. J. Warmington (Hollingshead), William Dewhurst (The Professor) Release Date (UK) 2 December 1936. Aka: I Married a Murderer, The Woman Alone.

1079 Sinopsis: In 1936 the idea of a terrorist blowing up a bus in London’s Piccadilly Circus was an unimaginable and somewhat outrageous conceit. Yet that action provides one of Alfred Hitchcock’s most famous and controversial sequences in Sabotage (1936), an adaptation of the Joseph Conrad novel, The Secret Agent (the novel title was actually the name of Hitchcock’s previous film, which was based on W. Somerset Maugham’s “Ashenden” adventure stories, hence the need for a new title). At the story’s center is Karl Verloc (Oscar Homolka), the owner of a movie theatre and a member of a secret terrorist organization bent on destroying London. His wife (Sylvia Sidney) is completely ignorant of her husband’s activities until a government agent (John Loder), pretending to be a grocer, arouses her suspicions – but not in time to prevent a terrible tragedy (Source: TCM)

I must thank Rich Westwood in Past Offences for giving me the opportunity to watch this film, my contribution to his #1936book sign-up page. In a nutshell this film is a real gem and it’s a pity that it remains largely unknown for the general public. As the critic James Travers wrote, this 1936 film ‘is among the director’s most chilling and suspenseful films. The film is very loosely based on Joseph Conrad’s novel The Secret Agent. The title had to be changed – to Sabotage – because Hitchcock’s previous film had been titled Secret Agent (1936). Unfortunately this lead to more confusion since a later Hitchcock thriller (made during his time in Hollywood) was named Saboteur (1942)’. Read the full review here. But I warn you that it contains spoilers.

It may be overstated for my part, but in my view, is definitely one of the best Hitchcock movies I’ve seen.

Further reading: Sabotage (1936): A Forgotten Hitchcock Gem by Kim Wilson

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Sinopsis: En 1936 la idea de que un terrorista hiciera estallar un autobús en el centro de Londres en Piccadilly Circus era una idea inimaginable y bastante extravagante. Sin embargo, esa acción proporciona una de las secuencias de Alfred Hitchcock más famosas y controvertidas de La mujed soliataria (1936), una adaptación de la novela de Joseph Conrad, El agente secreto (el título de la novela fue en realidad el nombre de la película anterior de Hitchcock, basada en las historia de aventuras de W. Somerset Ashenden o el agente secreto, de ahí la necesidad de un nuevo título). En el centro de la historia se encuentra Karl Verloc (Oscar Homolka), el propietario de una sala de cine y un miembro de una organización secreta terrorista empeñada en destruir Londres. Su mujer (Sylvia Sidney) ignora por completo las actividades de su marido hasta que un agente del gobierno (John Loder), que simula ser un tendero, despierta sus sospechas – pero no a tiempo de evitar una terrible tragedia (tomado de TCM, mi traducción libre).

Debo agradecer a Rich Westwood de Past Offences por darme la oportunidad de ver esta película, mi contribución a su #1936book sign-up page. En pocas palabras esta película es una verdadera joya y es una pena que siga siendo en gran medida completamente desconocida para el gran público. Como el crítico James Travers escribió, esta película de 1936 ‘se encuentra entre las películas más escalofriantes y de mayor suspense del director. La película está basada muy libremente en la novela de Joseph Conrad El agente secreto. El título tuvo que ser cambiado – a Sabotaje – porque la anterior película de Hitchcock había sido titulada Agente Secreto o El Agente Secreto (1936). Lamentablemente esto llevó a una mayor confusión ya que un thriller posterior de Hitchcock (rodado en su etapa de Hollywood) fue titulado Saboteador o Sabotaje (1942)‘. Lea el artículo completo aquí. Pero les advierto que contiene spoilers.

Puede que sea exagerado por mi parte, pero en mi opinión, es sin duda una de las mejores películas de Hitchcock que he visto.

9 thoughts on “Film Notes: Sabotage (1936) directed by Alfred Hitchcock”

  1. Ah, darn, just went to check if I had it – I’ve got a box set of Hitchcock films and was sure that Sabotage was amongst them – but of course it’s Saboteur!

    1. Pitty, Unfortunately it seems to be in the public domain, despite what I read on IMDb, and the downside is that the quality of the DVD versions that are available is generally quite poor.

  2. That sequence with the little boy on the bus not knowing that what he has on his knee is a timebomb is certainly devastating and memorable.

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