Review: The Silence Of The Sea by Yrsa Sigurðardóttir


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Hodder & Stoughton, 2014. Format: Kindle edition. File Size: 1484 KB. Print Length: 433 pages. Translated from the Icelandic by Victoria Cribb. Originally published as Brakid, in 2011. ISBN:9781444734478. ASIN: B00FG26SIK.

isbn9781444734478-detailThe story begins when a luxury yacht crashes upon arrival into the docks in Reykjavik harbour. Soon it is discovered there’s no one on board, although it is known that the three members of the crew and a family of four had embarked in Lisbon bound to Iceland. The missing family had left behind a toddler in the care of her paternal grandparents. It so happens that her parents, shortly before starting the voyage, had taken out life insurance with an extravagantly high coverage. And now her grandparents resort to Thóra Gudmundsdóttir, a Reykjavik lawyer, to defend the interest of their granddaughter vis-à-vis the insurance company, and try to figure out what could have happened. The yacht is now owned by a resolution committee, appointed to wind up the affairs of one of Iceland’s failed banks. The committee had seized the yacht when the previous owner proved unable to pay back the bank loan used to purchase the vessel. In fact, the yacht was returning to Iceland now to be put up for sale. There is no clue on what might have happened to the people that were on board. And as the story proceeds we will find out the reasons why the family of four, comprising two adults and two twin sisters, had embarked in Lisbon. Interspersed within the storyline the reader will find out some chapters recounting life on board during the voyage.

I must admit I have had to make an effort to keep my attention in the book taking into account that, for my taste, the pace is extremely slow at times. Besides, without wanting to unveil any of the details of the plot, I must highlight that I have had difficulties to find believable several of the events narrated. It may be that I’m just one of the few discordant voices since, other reviewers, have rated more positively this book. But for me it has been a bit of a disappointment. Particularly, I have found much more interesting those chapters that unfold in Iceland than those in which the action takes place at sea.

Yrsa Sigurdardóttir (b. 1963) is the bestselling and award-winning Icelandic crime author of the Thóra Gudmundsdóttir series as well as several stand-alone thrillers. She made her crime fiction debut in 2005 with Last Rituals, the first instalment in the Thóra Gudmundsdóttir series, and has been translated into more than 30 languages. Her work stands “comparison with the finest contemporary crime writing anywhere in the world” according to the Times Literary Supplement. The second instalment in the Thóra Gudmundsdóttir series, My Soul To Take, was shortlisted for the 2010 Shamus Award. In 2011 her stand-alone horror novel I Remember You was awarded the Icelandic Crime Fiction Award and was nominated for The Glass Key. The Silence of the Sea is the sixth instalment in the Thóra Gudmundsdóttir series and is shortlisted for this year Petrona Award. (Source: Salomonsson Agency)

My rating: B (I really liked it)

The Silence of the Sea has been reviewed more favourable by Sarah at Crimepieces (Sarah) and by Bernadette at Reactions to Reading

Hodder & Stoughton

Salomonsson Agency

El silencio del mar de Yrsa Sigurðardóttir

La historia comienza cuando un yate de lujo se estrella a su llegada a los muelles en el puerto de Reykjavik. Pronto se descubre que no hay nadie a bordo, aunque se sabe que los tres miembros de la tripulación y una familia de cuatro se habían embarcado en Lisboa con destino a Islandia. La familia desaparecida había dejado atrás una niña pequeña al cuidado de sus abuelos paternos. Se da la circunstancia de que sus padres, poco antes de iniciar el viaje, había contratado un seguro de vida con una cobertura extravagantemente alta. Y ahora sus abuelos recurren a Thóra Gudmundsdóttir, una abogada de Reykjavik, para defender los intereses de su nieta frente a la compañía de seguros, y tratar de averiguar lo que podría haber sucedido. El yate es ahora propiedad de un comité de resolución, designado para liquidar los negocios de uno de los bancos islandeses en quiebra. El comité se había apoderado del yate cuando el dueño anterior fue incapaz de pagar el préstamo bancario utilizado para la compra de la embarcación. De hecho, el yate estaba regresando a Islandia ahora para ser puesto a la venta. No hay ninguna pista sobre lo que podría haber sucedido a las personas que estaban a bordo. Y a medida que avanza la historia vamos a averiguar las razones por las cuales la familia de cuatro miembros, compuesta por dos adultos y dos hermanas gemelas, había embarcado en Lisboa. Intercalados dentro de la historia, el lector encontrará algunos capítulos que narran la vida a bordo durante la travesía.

Debo admitir que he tenido que hacer un esfuerzo para mantener mi atención en el libro teniendo en cuenta que, para mi gusto, el ritmo es muy lento a veces. Además, sin querer desvelar alguno de los detalles de la trama, debo resaltar que he tenido dificultades para encontrar creíbles varios de los acontecimientos narrados. Puede ser que yo sólo soy una de las pocas voces discordantes ya que otras reseñas han evaluado más positivamente este libro. Sin embargo, para mí ha sido un poco decepcionante. Particularmente, he encontrado mucho más interesantes los capítulos que se desarrollan en Islandia que aquellos en los que la acción tiene lugar en el mar.

Yrsa Sigurdardóttir (1963) es una autora de novela negra islandesa muy galardonada y con gran éxito de ventas por su serie protagonizada por Thora Guðmundsdóttir así como por varias novelas de suspense independientes.  Debutó en el 2005 con El último ritual, la primera entrega de la serie Thora Guðmundsdóttir, y ha sido traducida a más de 30 idiomas. Su obra debe “compararse con la mejor novela negra contemporánea que puede escribirse en cualquier parte del mundo“, según el Times Literary Supplement. La segunda entrega de la serie Thora Guðmundsdóttir, Ladrón de almas, fue finalista al Premio Shamus 2010. En 2011 su novela de terror independiente I Remember You fue galardonada con el Premio de novela negra de Islandia y fue nominada al Premio Glass Key. El silencio del mar es la sexta entrega de la serie Thora Guðmundsdóttir y es finalista al Premio Petrona de esta año.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

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