Review: Into a Raging Blaze by Andreas Norman


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Quercus, 2014. Format: Kindle edition. File size: 1510 KB. Pages: 528. First published in Sweden as En Rasande Eld in 2013. Translated by Ian Giles. ASIN: B00EPHU2C0. eISBN: 9781782066057.

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Carina Dymek is a rising star in the Swedish Foreign Ministry. A bright future as a diplomat is laid out for her. During a business trip to Brussels, she is approached by a mysterious man who insists on giving her a USB memory stick. As it turns out, the stick contains a classified report outlining a new European counter-terrorism agency. According to regulations, she passes the report on to her superiors – and is the next day suspended and kicked to the curb. Infuriated by this injustice, she decides to clear her name by finding the man who gave her the report and uncover the truth. Bente Jensen, a senior officer at the Swedish Security Service, is in charge of investigating the case of Carina Dymek. She is immediately approached by the British MI6. They claim to have evidence that the young Swedish diplomat is acting on behalf of an islamist network. But the MI6 is far too insisting, and Bente Jensen suspects that Carina Dymek is only a pawn in a much bigger game. Carina soon becomes aware that she is being targeted by a global organisation. Is it the British MI6? Or a terrorist network? And what role does Carina Dymek’s Egyptian boyfriend Jamal play in all of this? Who is the hunter and who is being hunted? (Source: Partners in Store)  

Andreas Norman (b. 1972) in Stockholm debuted as a poet in 1996. After studies in political science and history, he worked in Bosnia and later joined the Swedish Ministry of Foreign Affairs. Into A Raging Blaze, published spring 2013, is his first novel.

Given Andreas Norman’s background there is no doubt he knows what he’s talking about. For several years he worked for the Swedish Ministry for Foreign Affairs on security issues and Into a Raging Blaze is his debut novel. It’s also the first book in a planned trilogy. This is a political thriller although, occasionally, the story is lost in repetitions and in a huge quantity of details that, in my view, are unnecessary. Anyway, for my taste, the story is compelling and easy to read, though far from the complications of authors of the stature of Graham Greene and John le Carré. The story also provides some food for thought on issues such as the boundaries between the security and the privacy of individuals in modern day societies. Unfortunately, the characters are too stereotyped.

My rating: B (I really liked it)

Andreas Norman’s Into a Raging Blaze has been shortlisted for the Crime Writers’ Association International Dagger. Into a Raging Blaze is translated by Ian Giles. The shortlists were announced at Crimefest in Bristol on Friday 15 May 2015. The overall winners will be presented with their awards on 30th June, to mark the end of Crime Reading Month, at a gala dinner in central London.

Into a Raging Blaze has been reviewed at Scandinavian Crime Fiction (Barbara Fister), Petrona Remembered (Ann Giles), Euro Crime (Karen), Irresistible Targets (Michael Carlson), Swedish Book Review (Anna Paterson), Crime Review (Sharon Wheeler)

Quercus 

Partners in Stories

Political thrillers and I by Andreas Norman

The Intel: Andreas Norman

Q&A with Andreas Norman

Q and A with Andreas Norman on Into a Raging Blaze

En un horno de fuego ardiente de Andreas Norman

Carina Dymek es una estrella ascendente en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Suecia. Ella tiene por delante un brillante futuro como diplomático. Durante un viaje profesional a Bruselas, es abordada por un hombre misterioso que insiste en entregale un lápiz de memoria. Resulta que la memoria USB contiene un informe clasificado describiendo una nueva agencia europea para luchar contra el terrorismo. Según la normativa, pasa el informe a sus superiores  y, al día siguiente es suspendida y expulsada temporalmente de su puesto de trabajo. Enfurecida por esta injusticia, decide limpiar su nombre encontrando el hombre que le dio el informe y descubrir la verdad. Bente Jensen, una oficial de alto rango en el Servicio de Seguridad de Suecia, es la encargada de investigar el caso de Carina Dymek. De inmediato el MI6 británico se pone en contacto con ella. Dicen tener pruebas de que la joven diplomática sueca está actuando en nombre de una red islamista. Pero el MI6 es demasiado insistente, y Bente Jensen sospecha que Carina Dymek es sólo un peón de un juego mucho mayor. Carina pronto se da cuenta de que está siendo manipulada por una organización global. ¿Se trata del MI6 británico, ó de una red terrorista? Y ¿qué papel juega Jamal, el novio egipcio de Carina Dymek en todo esto? ¿Quién es el cazador y quién está siendo la presa? (Fuente: Partners in Store)-

Andreas Norman (nacido en 1972) en Estocolmo debutó como poeta en 1996. Después de estudiar ciencias políticas e historia, trabajó en Bosnia y más tarde trabajó para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Suecia. En un horno de fuego ardiente, publicada la primavera del 2013, es su primera novela.

Teniendo en cuenta los antecedentes de Andreas Norman no hay duda de que sabe sobre lo que está hablando. Durante varios años trabajó para el Ministerio sueco de Asuntos Exteriores sobre cuestiones de seguridad y En un horno de fuego ardiente es su primera novela. Es también el primer libro de una futura trilogía. Se trata de un thriller político, aunque, en ocasiones, la historia se pierde en repeticiones y en una enorme cantidad de detalles que, en mi opinión, resultan innecesarios. De todos modos, para mi gusto, la historia es atractiva y fácil de leer, aunque lejos de las complicaciones de autores de la talla de Graham Greene y John Le Carré. La historia también ofrece algunos elementos de reflexión sobre cuestiones tales como los límites entre la seguridad y la privacidad de los individuos en las sociedades de hoy en día. Por degracia, los personajes resultan muy estereotipados.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

En un horno de fuego ardiente de Andreas Norman es finalista al Premio International Dagge que otroga la Asociación de Escritores de Novela Policíaca del Reino Unido. En un horno de fuego ardiente ha sido traducida por Ian Giles. Los finalistas fueron anunciados en Bristol el viernes 15 de mayo de 2015 durante la Crimefest. Los premios a los ganadores serán entregados el 30 de junio, para conmemorar el final del mes dedicado a la lectura de novelas policíacas, en una cena de gala en el centro de Londres.

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