Review: Maigret (aka Maigret Returns) by Georges Simenon


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books, 2015. Format: Kindle Edition. File size: 498 KB. Print Length: 144 pages. First published in book form by Fayard 1934. This edition translated by Ron Schwartz in 2015. ISBN: 9780141980003. ASIN: B00R3C1SZE.

Maigret (Maigret Returns) is my contribution to Crimes of the Century, this month (June) the year is #1934book, a meme hosted by Rich Westwood on his blog Past Offences. I would like to suggest a visit to his blog here to see the contributions made by other participants.

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Apparently George Simenon was willing to end his series featuring Inspector Maigret with this book. In fact, when the story begins, Maigret is already retired and lives with his wife in Meung-sur-Loire. One day, Maigret is awakened by an unexpected visitor. Philippe Lauer, his wife’s nephew, needs to talk to him immediately. Philippe is in serious trouble. He has just arrived from Paris and wants to bring his uncle with him back to Paris.

Philippe, who through his uncle had joined the Police Judiciaire, had been instructed to follow Pepito Palestrino, the owner of the Floria in Rue Fontaine. Pepito was suspect of being mixed up in the Barnabé job, the guy who was shot in Place Blanche a fortnight ago. In the times of Maigret, no one would have doubted to arrest Pepito in the middle of the night. But nowadays, the police must abide to the letter of the law, and Philippe’s job was to keep an eye on the fellow until being able to place him under arrest at eight o’clock in the morning.

Philippe tried to be too clever and, when the last customer left, he hid himself in the toilet. He was certain that Pepito was all alone, but shortly after, he heard a gunshot and ran into the bar where he found Pepito’s body lying on the floor. He was dead. But that wasn’t all. Philippe was scared and did something stupid, he fired a shot because he thought something moved, but there was nothing. Later on he found a gun, grabbed it without thinking and he placed the gun near Pepito’s hand to make it look like a suicide. Finally, he stumbled upon a man, when he went out running. Maigret will have to find ways to prove the innocence of his nephew. pen_sit2

Maigret (Maigret Returns) is a peculiar book. In fact it’s the nineteenth in the series. It was first published in instalments from 20 February to 15 March 1934 in Le Jour and,  later on, was published in book form by Fayard that same year. There’s a previous translation in English by Margaret Ludwig as Maigret Returns (1941) and, subsequently, it was published in a single volume, entitled Maigret Sits It Out, together with The Lock at Charenton. For more information on this book you can click here. Suffice is to say that Maigret (Maigret Returns) was the last novel published by Fayard and Georges Simenon wanted, with this book, to put an end to the adventures of his famous commissaire. Fortunately Simenon changed his mind and, after an eight year break, he continued writing until completing a total of 75 novels and 28 short stories featuring Chief Inspector Jules Maigret. Click here for a simplified list of his 75 novels in English.

Maigret (Maigret Returns) is also quite peculiar regarding the plot in the sense that, almost from the first pages, the reader knows who’s the culprit. But anyway, Maigret needs to unmask him to prove the innocence of his nephew. To be honest, in my view, this is a minor book and, on the whole, I have not found the argument interesting. However, this is an easy book to read given its extension though mainly for Maigret’s enthusiast.  

My rating: C (I liked it with a few reservations)

Penguin Books

Maigret of the Month: Maigret (Maigret Returns)

Maigret de Georges Simenon  

Maigret es mi contribución a Los crímenes del siglo, para este mes (junio) el año es 1934, un meme organizado por Rich Westwood en su blog Past Offences. Me gustaría sugerirles una visita a su blog aquí para ver las aportaciones de otros participantes.

45020104Al parecer Georges Simenon estaba dispuesto a poner fin a su serie protagonizada por el comisario Maigret con este libro. De hecho, cuando la historia comienza, Maigret ya está jubilado y vive con su esposa en Meung-sur-Loire. Un día, Maigret es despertado por una visita inesperada. Philippe Lauer, el sobrino de su esposa, tiene que hablar con él de inmediato. Philippe está en serios apuros. Acaba de llegar de París y quiere llevar a su tío con el de regreso a París.

Philippe, quien a través de su tío se había incorporado a la Policía Judicial, había recibido instrucciones de seguir a Pepito Palestrino, el dueño del Floria en la Rue Fontaine. Pepito era sospechoso de estar involucrado en el caso Barnabé, el hombre que recibió un disparo en la Place Blanche hace quince días. En tiempos de Maigret, nadie habría dudado de arrestar a Pepito en la mitad de la noche. Pero hoy en día, la policía debe atenerse a la letra de la ley, y el trabajo de Philippe consistía en vigilar al individuo hasta poder arrestarlo a las ocho de la mañana.

Philippe intentó pasarse de listo y, cuando el último cliente se marchó, se escondió en el servicio. Estaba seguro de que Pepito estaba solo, pero poco después, escuchó un disparo y entró corriendo en el bar donde se encontró con el cuerpo de Pepito tendido en el suelo. Estaba muerto. Pero eso no fue todo. Philippe se asustó e hizo algo estúpido, pegó un tiro porque pensaba que algo se movía, pero no había nada. Posteriormente se encontró un arma, la agarró sin pensar y colocó la pistola cerca de la mano de Pepito para que pareciera un suicidio. Por último, se tropezó con un hombre, cuando salió corriendo. Maigret tendrá que encontrar la forma de poder demostrar la inocencia de su sobrino.

Maigret es un libro peculiar. De hecho, es el décimonoveno de la serie. Fue publicado por primera vez por entregas del 20 de febrero al 15 de marzo de 1934 en Le Jour y, más tarde, se publicó por Fayard en forma de libro ese mismo año. Existe una traducción anterior en inglés de Margaret Ludwig titulada Maigret Returns (1941) y posteriormente se publicó en un sólo volúmen junto con La esclusa número uno con el título de Maigret Sits It Out. Para más información sobre este libro puede hacer clic aquí. Baste decir que Maigret fue la última novela publicada por Fayard y que Georges Simenon quería, con este libro, poner fin a las aventuras de su famoso comisario. Afortunadamente Simenon cambió de idea y, tras una pausa ocho años, continuó escribiendo hasta completar un total de 75 novelas y 28 relatos cortos protagonizados por el comisario Jules Maigret. Haga clic aquí para acceder al listado simplificado de sus 75 novelas en inglés.

Maigret también es bastante peculiar en cuanto a la trama en el sentido de que, desde las primeras páginas, el lector sabe quién es el culpable. Pero de todos modos, Maigret tiene que desenmascararlo para demostrar la inocencia de su sobrino. Para ser honesto, en mi opinión, este es un libro menor y, en general, no he encontrado que el argumento sea interesante. Con todo, este es un libro fácil de leer dada su extensión, pero sólo para entusiastas de Maigret.

My valoración: C (Me ha gustado con algunas reservas)

Jules Maigret – Georges Simenon en Mis detectives favorit@s.

10 thoughts on “Review: Maigret (aka Maigret Returns) by Georges Simenon

  1. There are some other “peculiar” things in this story. After a direct attempt to assassinate him and the suspect he is following, Maigret shows his gentle side in medically treating the wounded man. Later on, a very different Maigret punches the man who orchestrated the attack in the face.
    Thanks!

  2. Not actually read this one yet – must admit, you don’t make it sound like much of a priority now! Thanks Jose Ignacio, I may want to go back to the beginning of the series and start anew …

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  5. Pingback: Review: Lock Nº 1 (1933) Inspector Maigret #18 by Georges Simenon (trans. by David Coward) | A Crime is Afoot

  6. Pingback: Review: The Cellars of the Majestic (1942) Inspector Maigret #21 by Georges Simenon (trans. Howard Curtis) | A Crime is Afoot

  7. Pingback: Review: Maigret Gets Angry, 1947 (Inspector Maigret #26) by Georges Simenon (Trans: Ros Schwartz) – A Crime is Afoot

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