Review: Camille by Pierre Lemaitre


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

MacLehose Press. 2015. Format: Kindle Edition. File Size: 620 KB. Print Length: 320 pages. Translated by Frank Wynne, 2014. First published in French as Sacrifices in 2012.  ASIN: B00RXX5BXS. Ebook ISBN: 9781782066217.

getImage.phpAnne Forrestier finds herself in the wrong place at the wrong time. During an armed robbery on a jewellers on the Champs Elysées, she is savagely beaten and left for dead. Fortunately, after being taken to a hospital, she survives. However her attacker is determined to find her, to finish his work. Meanwhile, Commandant Camille Verhoeven is also determined to be appointed to this case. He won’t hesitate to break all the rules to achieve it. Even, hiding to everyone his particular interest in it. Camille is sentimentally attached to Anne.  

Camille is the third book in The Commandant Camille Verhoeven Trilogy, after Irène and Alex. I’ve not had the chance to read Irène yet, but you can find my review of Alex here. English translations were published out of order, but it is advisable to read them chronologically to avoid spoilers, even if each story can be considered a standalone book.

Camille is a fast paced thriller. In my view it’s very well written and I found it a fascinating read, although it is not without some flaws. The story takes place in a time span of three days. The narrative uses mainly the third-person alternating the perspective of Anne and Camille. Occasionally, both narratives are intertwined with the perspective, in the first person, of the potential killer whose identity remains unknown. In this sense Pierre Lemaitre manages to keep the reader’s attention until the last page and, as usual, things are not always as they seem. Probably some readers will find rather unpleasant some scenes. Although at the end, I had some difficulties finding the plot fully credible, it was worth the ride.

My rating: A (I loved it)

Born in Paris in 1951, Pierre Lemaitre has established himself as a standout writer of the French contemporary roman noir genre. His literary career is rather unusual: founder of a training agency, he used to teach American and French literature to librarians before dedicating himself, in his fifties, into the process of writing thrillers. Since the publication of his first book Travail soigné in France in 2006, Lemaitre has been publishing novels at an astounding rate. By the time he was awarded the Goncourt, France’s most prestigious literary award, in 2013, for his novel Au revoir là-haut, he had seven books and numerous other awards under his belt. (Source: French Culture) In 2013 he was awarded the CWA International Dagger for Alex, the second in a crime series known as the Commandant Camille Verhoeven trilogy that began with Irène, and concludes with Camille. According to my information Camille Verhoeven returns in another novel, Rosy & John (Le Livre de Poche Thrillers, 2013). Camille is shortlisted for this year CWA International Dagger Award.     

Camille has been reviewed at Crimepieces (Sarah), Crime Thriller Fella (Mark Hill), The Complete Review (M.A.Orthofer), Euro Crime (Ewa Sherman), Thriller Books Journal (Nicola Mira), Crime Scraps (Norman Price), Crime Fiction Lover (MarinaSofia), Crime Review (Arnold Taylor) 

MacLehose Press 

Interview with Pierre Lemaitre

Camille de Pierre Lemaitre

Anne Forrestier se encuentra en el lugar y en el momento equivocado. Durante un robo a mano armada en una joyería en los Campos Elíseos, es salvajemente golpeada y dada por muerta. Afortunadamente, después de haber sido trasladada a un hospital, sobrevive. Sin embargo su atacante está decidido a encontrarla, para terminar su trabajo. Mientras tanto, el comandante Camille Verhoeven también está decidido a ser asignado a este caso. No dudará en romper todas las reglas para lograrlo. Incluso, ocultando a todos su interés particular en el mismo. Camille está sentimentalmente unido a Anne.

Camille es el tercer libro en la trilogía del Comandante Camille Verhoeven, tras Irene y Alex. No he tenido la oportunidad de leer Irene todavía, pero pueden encontrar mi opinión de Alex aquí. Las traducciones al inglés fueron publicadas sin seguir su orden, pero es aconsejable leerlos cronológicamente para evitar spoilers, aunque cada historia se puede considerar un libro independiente.

Camille es un thriller de ritmo trepidante. Desde mi punto de vista está muy bien escrito y me pareció una lectura fascinante, aunque no deja de tener algunos defectos. La historia tiene lugar en un lapso de tres días. La narración utiliza principalmente la tercera persona alternando la perspectiva de Anne y de Camille. En ocasiones, ambos relatos se entrelazan con la perspectiva, en primera persona, del posible asesino cuya identidad se desconoce. En este sentido Pierre Lemaitre consigue mantener la atención del lector hasta la última página y, como de costumbre, las cosas no siempre son lo que parecen. Probablemente algunos lectores encontrarán bastante desagradables algunas escenas. Aunque al final, tuve algunas dificultades para encontrar la trama totalmente creíble, valió la pena el viaje.

Mi valoración: A (Me encantó)

Pierre Lemaitre nació en París en 1951. Escritor y guionista, creó su propia empresa de formación pedagógica dirigida a colectivos como el de los bibliotecarios, para los que ha impartido clases de literatura, y es autor de cinco novelas policíacas, todas ellas profusamente premiadas. Nos vemos allá arriba ha supuesto un punto de inflexión en su trayectoria literaria: se ha convertido en un fenómeno de ventas (más de medio millón de ejemplares vendidos en Francia), ha sido recibida por la crítica como todo un acontecimiento literario y está en proceso de traducción a dieciocho idiomas. Aparte del más prestigioso galardón francés, el Premio Goncourt, ha obtenido el Prix Roman France Télévisions, el Premio de los Libreros de Nancy Le Point, y el Premio a la mejor novela francesa de 2013 otorgado por la revista Lire. Asimismo, fue elegida mejor novela del año según los libreros franceses en la revista Livres Hebdo. En el 2013 fue galardonado con la Internacional Dagger de la CWA por Alex, el segundo de una serie de novelas negras conocidas como la trilogía del Comandante Camille Verhoeven, que comenzó con Irène, y concluye con Camille. Según mi información Camille Verhoeven regresa en otra novela, Rosy & John (Le Livre de Poche Thrillers, 2013). Camille es finalista este año al Premio Internacional Dagger de la CWA.

8 thoughts on “Review: Camille by Pierre Lemaitre

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