Review: Cobra by Deon Meyer


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Hodder & Stoughton, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 1255 KB. Print Length: 352 pages. Translated by K- L- Seegers, 2014. Originally published in Afrikaans in 2013 as Kobra. ASIN: B00IORP8GW. eISBN: 9781444723786.

isbn9781444723786If my count is correct, Cobra is the ninth novel published by Deon Meyer and the fourth book featuring Captain Benny Griessel from the Directorate of Priority Crime  Investigation, DPCI or the Hawks. It has been shortlisted for this year CWA International Dagger and can be read as a standalone book, however I strongly recommend reading the four books in chronological order. It will be worth your while.

Two men with the same military haircut, same built and similarly dressed have appeared shot to death at La Petite Margaux, a guesthouse located on a wine farm in the Franschhoek Valley. One of the farm workers, a coloured man, has also appeared shot dead in the vineyard. A fourth victim does not appear anywhere, though it is known that there were three people hosted there. It soon becomes clear that the two bodies found in the house were of two bodyguards and that the fourth victim might have been kidnapped. The missing person is a British citizen named Paul Anthony Morris who hired, just a few days ago, the services of Body Armour, a private security company in Capetown. Benny Griessel has been appointed head of the JOC, the acronym for Joint Operations Command, in charge of the investigation. The only clue available is that each shell casings found is engraved with the figure of a spitting cobra. To complicate matters the passport in the name of Paul Anthony Morris turns out to be fake and finally, when it seems to arise a possible line of investigation, the Hawks are forced to drop the case and handing it over to the secret services of South Africa.

Simultaneously, the investigation will be alternating with the story of a coloured pickpocket called Tyrone Kleinbooi. Tyrone is a bright young man who aims to help his sister to pay her medical studies at the University. Orphans since their childhood, Tyrone is determined to providing to his little sister a good education, making her believe that he works as a contract painter. She ignores the true origin of his brother’s income.  Finally both stories will converge.

It’s no secret I’m a big fan of Deon Meyer books and Cobra has been no exception. I’ve really enjoyed reading it. The story captures the reader attention from the very first page and I was left completely hooked until the end. Even at the risk of using a very worn-out expression, the book is truly unputdownable. In fact I was left slightly disappointed with what seems to me an ending just a bit brusque. I wanted to know more about the fate of the characters. Despite its extent, it went very quickly. Some of its main characters are extremely attractive and, along its pages, the reader will also find a lively portrait of South Africa after the apartheid. Another highly recommendable book, between a thriller and a police procedural, by a master storyteller.

My rating: A (I loved it)

Deon Meyer lives near Cape Town in South Africa. His big passions are motorcycling, music, reading, cooking and rugby. In January 2008 he retired from his day job as a consultant on brand strategy for BMW Motorrad, and is now a full time author. Deon Meyer’s books have attracted worldwide critical acclaim and a growing international fanbase. Originally written in Afrikaans, they have now been translated into twenty-eight languages. Thirteen Hours was shortlisted for the CWA International Dagger and won the Boeke Prize in South Africa – the first time in the prize’s sixteen year history that a South African book has won. His novels have also won literary prizes in France, German, the Netherlands and Sweden, and the film rights of seven of his novel have been optioned or sold. In his Benny Griessel series, Deon Meyer has published: Infanta, 2004 (English title: Devil’s Peak); 13 Uur, 2009 (English title: Thirteen Hours); 7 Dae, 2011 (English title: Seven Days), Kobra , 2013 (English title: Cobra) and Ikarus, 2015. The rest of his books are: Feniks, 1996 (English title: Dead before Dying); Orion, 2000 (English title: Dead at Daybreak); Proteus, 2002 (English title: Heart of the Hunter); Onsigbaar, 2007 (English title: Blood Safari) and Spoor, 2010 (English title: Trackers). (To access my reviews, click on the title of the book).

Cobra has been reviewed at Crimepieces (Sarah Ward), Euro Crime (Terry Halligan), The Complete Review (M.A.Orthofer), Seeing The World Through Books (Mary Whipple), Amazon Customer Review (Simon Clarke)

Hodder & Stoughton

Deon Meyer Official site 

The story behind Cobra by Deon Meyer

Cobra de Deon Meyer  

Si mis cálculos son correctos, Cobra es la novena novela publicada por Deon Meyer y el cuarto libro protagonizado por el capitán Benny Griessel de la Dirección para la Investigación de Delitos Preeminentes, más conocida por sus siglas DPCI o como los Hawks (Halcones). Ha sido seleccionada para el Premio Dagger International de la CWA de este año y se puede leer como un libro independiente, sin embargo yo recomiendo encarecidamente leer los cuatro libros en orden cronológico. Merece la pena.

Dos hombres con el mismo corte de pelo militar, misma constitución física y vestidos de forma similar han aparecido muertos a tiros en La Petite Margaux, un hotelito situado en un viñedo en el valle de Franschhoek. Uno de los empleados de la finca, un hombre mestizo, también ha aparecido muerto a tiros en el viñedo. Una cuarta víctima no aparece por ninguna parte, aunque se sabe que había tres personas alojadas allí. Pronto resulta evidente que los dos cuerpos encontrados en la casa eran dos guardaespaldas y que la cuarta víctima podría haber sido secuestrada. La persona desaparecida es un ciudadano británico llamado Paul Anthony Morris que contrató, hace apenas unos días, los servicios de Body Armour una empresa de seguridad privada en Ciudad del Cabo. Benny Griessel ha sido nombrado jefe de la JOC, el acroónimo de Comando Conjunto de Operaciones, a cargo de la investigación. La única pista disponible es que cada uno de los casquillos de bala encontrados están grabados con la figura de una cobra escupidora. Para complicar más las cosas el pasaporte a nombre de Paul Anthony Morris resulta ser falso y finalmente, cuando parece surgir una posible línea de investigación, los Hawks se ven obligados a abandonar el caso y entregarlo a los servicios secretos de Sudáfrica.

Al mismo tiempo, la investigación se alterna con la historia de un carterista de color llamado Tyrone Kleinbooi. Tyrone es un joven brillante que tiene como objetivo ayudar a su hermana a pagar sus estudios de medicina en la Universidad. Huérfanos desde su infancia, Tyrone está determinado a proporcionar a su hermana pequeña una buena educación, haciéndola creer que él trabaja como pintor contratado. Ella ignora el verdadero origen de los ingresos de su hermano. Finalmente ambas historias convergerán.

No es ningún secreto que soy un gran fan de los libros de Deon Meyer y Cobra no ha sido ninguna excepción. Realmente he disfrutado leyéndolo. La historia capta la atención del lector desde la primera página y me quedé completamente enganchado hasta el final. Aun a riesgo de utilizar una expresión muy desgastada, el libro es verdaderamente absorbente. De hecho, me quedé un poco decepcionado con lo que me parece un final un poco brusco. Quería saber más sobre el destino de los personajes. A pesar de su extensión, se me hizo muy corto. Algunos de sus personajes principales son extremadamente atractivos y, a lo largo de sus páginas, el lector encontrará también un vivo retrato de Sudáfrica después del apartheid. Otro libro muy recomendable, entre un thriller y un procedimiento policial, por un maestro de la narración.

Mi valoración: A (Me encantó)

Deon Meyer vive cerca de Ciudad del Cabo en Sudáfrica. Sus grandes pasiones son el motociclismo, la música, la lectura, la cocina y el rugby. En enero de 2008 dejó su trabajo diario como consultor de estrategia de mercado para BMW Motorrad, y ahora es autor a tiempo completo. Los libros de Deon Meyer han alcanzado el reconocimiento internacional de la crítica y una base creciente de admiradores en todo el mundo. Originalmente escritos en afrikaans, han sido traducido a veintiocho idiomas hasta el momento. Trece horas fue finalista del premio Internacional Dagger de la CWA a y ganó el Premio Boeke en Sudáfrica – la primera vez en los dieciséis años de historia del premio que lo ha ganado un libro sudafricano. Sus novelas también han obtenido premios literarios en Francia, Alemania, Países Bajos y Suecia, y ha vendido o existe una opción sobre los derechos cinematográficos de siete de sus novelas. En su serie protagonizada por Benny Griessel Deon Meyer ha publicado los siguientes libros: Infanta, 2004 (en castellano El pico del diablo); 13 Uur, 2009 (en castellano Trece horas; 7 Dae, 2011; Kobra, 2013 e Ikarus, 2015. El resto se sus libros son: Feniks, 1996; Orion, 2000; Proteus, 2002 (en castellano El corazón del cazador); Onsigbaar, 2007 (en castellano Safari sangriento) y Spoor, 2010. (Para acceder a mis reseña, hagan clic en el título del libro en inglés).

3 thoughts on “Review: Cobra by Deon Meyer

  1. SNAP Jose Ignacio – I know what you mean about the ending – I was curious especially about Tyrone and his sister – but I have imagined a whole future for them both🙂

    • They’ll live happily ever after, Bernadette. I was more interesting in the fate of some Cobras, Benny Griessel, Mbali Kaleni, Vaughn Cupido, etc🙂

  2. Pingback: June 2015 Round-Up and Pick of the Month | The Game's Afoot

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