Review: In Bitter Chill by Sarah Ward

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Faber & Faber Crime, 2015, Format: Kindle Edition. Size: 484 KB. Print Length: 368 pages. ISBN: 9780571321018. ASIN: B00WDE2LNU.


The story unfolds in Bampton, an imaginary place in Derbyshire Peak District. It begins when the body of an elderly lady, Yvonne Jenkins, is found in a room at the Wilton Hotel. DC Connie Childs informs her boss, DI Francis Sadler that, in all likelihood, it’s a suicide, but the question is why has she taken so long to make this decision? Thirty years ago, on the same date, two eight-year-old girls, Rachel Jones and Sophie Jenkins, were abducted on the way to school. Rachel appeared unharmed shortly afterwards but unable to remember anything except that her abductor was a woman. Sophie, Yvonne’s daughter, was not seen ever again. However, given that the case was not closed despite the time elapsed, DI Sadler and DC Childs begin to reconsider the kidnapping under a different perspective to see if they can find an explanation that can explain Yvonne’s suicide. Meanwhile, Rachel Jones seems to have fully recovered from such a traumatic episode and currently works as a genealogist, but still she doesn’t remember what happened after her abduction. The story gets more complicated when the body of Penny Lander, with clear signs of having been strangled, appears on the same spot where Rachel Jones turned up after her abduction thirty years ago. Mrs. Lander had been a teacher in the same school where the two girls were going.

Sarah Ward is an online book reviewer whose blog, Crimepieces (, reviews the best of current crime fiction published around the world. She has also reviewed for Eurocrime and Crimesquad and is a judge for the Petrona Award for Scandinavian translated crime novels. She lives in Derbyshire where her debut novel, In Bitter Chill, is set. Follow Sarah on Twitter @sarahrward1 and on Facebook here.

I should begin by saying that even if I have not had the pleasure, so far, of meeting Sarah Ward in person, I know her since about five years ago thanks to the Internet. I follow with interest her reviews regularly, and I have in high regard her opinions. Having said that I believe that In Bitter Chill is a stunning debut novel with a virtually perfect structure. The narrative elapses between  past and present events, following the point of view of the different characters involved in the plot and thus providing a certain sense of depth to the story. The main characters are beautifully drawn and turn out to be extremely convincing. The story also has a great sense of place that permeates throughout the novel and the conclusion is credible. In essence, I’ve very much enjoyed reading In Bitter Chill and I’m looking forward to reading her next book when available. A novel that I have no hesitation in recommending.

My rating: A (I loved it)

In Bitter Chill has been reviewed at Do You Write Under Your Own Name? (Martin Edwards), Mrs. Peabody Investigates (Dr. Katharina Hall), Raven Crime Reads, Orenda Books, Clothes In Books (Moira Redmond), Crime Time (Barry Forshaw), Crime Fiction Lover, Crime Squad, Euro Crime (Karen Meek), Thriller Books Journal (Nicola Mira), Liz Loves Books, and you can read more at In Bitter Chill – Praise and Reviews

Faber & Faber 

Short story: Holiday Blues by Sarah Ward 

Craig’s Crime Watch

Rebecca Bradley

In Bitter Chill – Developing A Fictional Setting

In Bitter Chill de Sarah Ward

La historia se desarrolla en Bampton, un lugar imaginario en el Peak District de Derbyshire. Comienza cuando el cuerpo de una señora mayor, Yvonne Jenkins, es descubierto en una habitación del Hotel Wilton. La policía Connie Childs informa a su jefe, el inspector Francis Sadler que, con toda probabilidad, se trata de un suicidio, pero la pregunta es ¿por qué ha tardado tanto en tomar esta decisión? Hace treinta años, en esa misma fecha, dos niñas de ocho años de edad, Rachel Jones y Sophie Jenkins, fueron secuestradas de camino a la escuela. Rachel apareció ilesa poco después, pero incapaz de recordar nada excepto que su secuestradora era una mujer. Sophie, la hija de Yvonne, no fue vista nunca más. Sin embargo, dado que el caso no estaba cerrado a pesar del tiempo transcurrido, el inspector Sadler y la policía Childs comienzan a examinar de nuevo el secuestro bajo una perspectiva diferente para ver si pueden encontrar una explicación que pueda explicar el suicidio de Yvonne. Mientras tanto, Rachel Jones parece haberse recuperado totalmente de un episodio tan traumático y actualmente trabaja como genealogista, pero sigue sin recordar lo sucedido después de su secuestro. La historia se complica cuando el cuerpo de Penny Lander, con signos evidentes de haber sido estrangulada, aparece en el mismo lugar donde Rachel Jones apareció después de su secuestro hace treinta años. La señora Lander había sido profesora en la misma escuela a donde se dirigían las dos niñas.

Sarah Ward se dedica a reseñar libros en Internet en su blog Crimepieces (, reseña las mejores novelas negras que se publican actualmente en todo el mundo. También ha hecho reseñas para Eurocrime y Crimesquad y forma parte del jurado del Premio Petrona de novela negra Escandinava traducida. Vive en Derbyshire, donde transcurre su primera novela, In Bitter Chill (que se podría traducir como Con intenso frío). Puede seguir a Sarah Ward en Twitter @sarahrward1 y en Facebook aquí.

Debo comenzar diciendo que, aunque no he tenido el placer, hasta el momento, de conocer a Sarah Ward en persona, la conozco desde hace unos cinco años, gracias a Internet. Sigo con interés sus reseñas periódicamente, y tengo en alta consideración sus opiniones. Habiendo dicho eso, creo que In Bitter Chill es una impresionante primera novela con una estructura prácticamente perfecta. El relato transcurre entre acontecimientos pasados y presentes, siguiendo el punto de vista de algunos de los  diferentes personajes involucrados en la trama y proporcionando así una cierta sensación de profundidad a la historia. Los personajes principales están muy bien dibujados y resultan  muy convincentes. La historia cuenta también con un gran sentido del lugar que impregna toda la novela y la conclusión resulta creíble. En resumidas cuentas, he disfrutado mucho leyendo In Bitter Chill y estoy deseando leer su próximo libro cuando esté disponible. Una novela que no tengo ninguna duda en recomendar.

Mi valoración: A (Me encantó)

Review: The Black Dahlia by James Ellroy

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Cornerstone Digital, 2011. Format: Kindle Edition. File Size: 1449 KB. Print Length: 340 pages. First published in 1987 by Mysterious Press. ASIN: B005R2103W. ISBN: 9781446492642.

My contribution to Crimes of the Century, this month the chosen year was #1987.

getimage.aspxThe Black Dahlia, the first novel in the L. A. Quartet, is freely inspired on a true story. On 15th January 1947, the mutilated body of a beautiful young woman was found in a vacant lot in Leimert Park, Los Angeles, California. Forensic analysis determined that the victim, Elizabeth Short, had been tortured for days. A journalist gave her the nickname The Black Dahlia, in reference to the film The Blue Dahlia directed by George Marshall, starring Alan Ladd and Veronica Lake, premiered only a few months before, and because of the victim’s habit to dress herself in black. Short’s murder remains unsolved to date and is one of the most famous unsolved murders in American history. 

The story is told in the first person from the perspective of Bucky Bleichert, a former boxer turned into policeman. During the first pages he tells how he joined the police and his first encounter with Lee Blanchard whom, to begin with, was his opponent in a boxing match. Shortly after Blanchard  becomes his patrol partner and ends up being his best friend. The reader will get to know  the role played by Kay Lake, Lee’s live-in-girlfriend and the relationship that is established between them three. One day, following the track of a rapist, they run into the scene of a crime and Bleichert sees the naked and mutilated body of Elisabeth Short. Although they do not belong to Homicide, both will be transferred to this case. Lee Blanchard becomes obsessed with The Black Dahlia and Bucky Bleichert believes this is because Lee’s sister was murdered when Blanchard was just a kid.

The Black Dahlia is the first book I’ve read by James Ellroy. I was very much interested in reading his L.A. Quartet novels, and thanks to Rich Westwood’s meme, Crimes of the Century, I have had finally the chance to begin reading the first one. A book that I liked very much and I’m looking forward to reading the rest of the novels in the Quartet. Particularly I’ve enjoyed his sober prose and his gritty and realistic writing style. Certainly, It’s not a novel suitable for all sensitivities, occasionally, you may find yourself out of your comfort zone. But in a nutshell, it’s an excellent book superbly written. A must read if you like the ‘noir’ sub-genre and an impressive recreation of the times in which the story unfolds that I strongly recommend.

The Black Dahlia was adapted for a film of the same name by director Brian De Palma in 2005 and released in 2006. It was, however, a critical and commercial failure, with the consensus being that it had been poorly made and acted, and at times appeared incoherent. The latter fault may have been caused by De Palma’s drastic editing of the finished product, which initially ran for three hours and eventually cut down to two.

James Ellroy was born in Los Angeles in 1948. His L.A. Quartet novels— The Black Dahlia, The Big Nowhere, L.A. Confidential, and White Jazz—have won numerous awards and are international bestsellers. His novel American Tabloid was Time magazine’s Novel of the Year for 1995; his memoir, My Dark Places, was a Time Best Book and a New York Times Notable Book for 1997. His novel The Cold Six Thousand was a New York Times Notable Book in 2001. His most recent novel, Perfidia, published in September 2014, is the first book in his Second L.A. Quartet. The design of this series is unprecedented. Ellroy takes characters from the original L.A. Quartet and the Underworld U.S.A. Trilogy and places them in Los Angeles during World War II as significantly younger people.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Random House Group

James Ellroy Homepage 

James Ellroy on The Black Dahlia – Guardian book club

John Mullan on The Black Dahlia – Guardian book club

James Ellroy on The Black Dahlia – books podcast

La dalia negra de James Ellroy

19574g La dalia negra, la primera novela del Cuarteto de Los Ángeles, está inspirada libremente en una historia real. El 15 de enero de 1947, el cuerpo mutilado de una mujer joven fue encontrado en un solar vacío en Leimert Park, Los Ángeles, California. El análisis forense determinó que la víctima, Elizabeth Short, había sido torturada durante días. Un periodista la bautizó como La dalia negra, en referencia a la película La dalia azul dirigida por George Marshall, protagonizada por Alan Ladd y Veronica Lake, estrenada sólo unos meses antes, y debido a la costumbre de la víctima a vestirse de negro. El asesinato de Short sigue sin resolverse hasta la fecha y es uno de los crímenes más famosos sin resolver en la historia de los Estados Unidos.

La historia está narrada en primera persona desde el punto de vista de Bucky Bleichert, un ex boxeador convertido en policía. Durante las primeras páginas se explica cómo se unió a la policía y su primer encuentro con Lee Blanchard quien, para empezar, fue su oponente en un combate de boxeo. Poco después Blanchard se convierte en su compañero de patrulla y termina siendo su mejor amigo. El lector también podrá conocer el papel que desempeña Kay Lake, la novia de Lee, y la relación que se establece entre ellos tres. Un día, siguiendo la pista de un violador, se encuentran con la escena de un crimen y Bleichert ve el cuerpo desnudo y mutilado de Elisabeth Short. A pesar de que no pertenecen a homicidios, ambos serán transferidos a este caso. Lee Blanchard se obsesiona con La dalia negra y Bucky Bleichert cree que esto se debe a que la hermana de Lee fue asesinada cuando Blanchard era sólo un niño.

La dalia negra es el primer libro que he leído de James Ellroy. Yo estaba muy interesado en la lectura de su Cuarteto de Los Ángeles, y gracias al meme de Rich Westwood, Crimes of the Century, he tenido por fin la oportunidad de empezar a leer la primera. Un libro que me ha gustado mucho y estoy deseando leer el resto de las novelas del Cuarteto. Particularmente he disfrutado con su prosa sobria y su estilo descarnado y realista. Ciertamente, no es una novela apta para todas las sensibilidades, de vez en cuando, puede que usted se encuentre fuera de su zona de confort. Pero en pocas palabras, es un excelente libro magníficamente escrito. Una lectura obligada si le gusta el sub-género ‘noir’ y una impresionante recreación de la época en que se desarrolla la historia que recomiendo encarecidamente.

La dalia negra fue adaptada al cine con el mismo título por el director Brian De Palma en el 2005 y estrenada en el 2006. Fue, sin embargo, un fracaso de crítica y público, siendo el consenso que estaba mal hecha, los actores no eran los adecuados y en ocasiones éra poco coherente. Este último fallo puede haber sido causado por la drástica  edición de De Palma del producto acabado, que de las tres horas inicales finalmente se quedaron en dos.

James Ellroy nació en 1948 en Los Ángeles, ciudad que le ha servido como telón de fondo de su narrativa. Es uno de los grandes escritores de novela negra contemporánea, y su trabajo es deudor de la tradición iniciada por Hammett y Chandler. Gracias al crudo retrato que hace de la Norteamérica racista y conservadora, recibe el sobrenombre de “Perro rabioso de las letras norteamericanas”. Varias de su novelas han sido consideradas libro del año por medios como Time, The New York Times y Los Angeles Times. Su última novela, Perfidia, publicada en septiembre de 2014, es el primer libro de su Segundo Cuarteto de Los Ángeles. El diseño de esta serie no tiene precedentes. Ellroy toma personajes del Cuarteto original y de su Trilogía Americana y los sitúa en Los Ángeles durante la Segunda Guerra Mundial cuando son significativamente más jóvenes.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Ediciones B

Madrid Café Comercial Closes Up

cafe-comercial One of the oldest and most iconic cafes in the Spanish capital, Café Comercial, has announced it is shutting down for good, shocking regulars who say it is truly the end of an era.

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Read more about Cafe Comercial at Wikipedia.

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