Review: Summerchill by Quentin Bates


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Constable, 2015. Format: Kindle Edition. File Size: 686 KB Print Length: 160 ISBN: 9781472121189 (ebook) ASIN: B00V6XDMOQ

isbn9781472121189The author himself presents this book on his website as follows:

It was a chance remark I heard on the radio. A well-known book critic was jokily taking about Nordic crime fiction and made the comment that all Scandi crime fiction seems to take place in the depths of an Arctic winter.

That’s stretching the stereotype… Going all the way back to the forerunners, some of Sjöwall & Wahlöö’s magnificent stories were set with the backdrop of a sweltering Stockholm summer; and even cool Scandinavia can be truly hot and sticky at the height of summer.

But it set me thinking about writing something set in summer and the result is Summerchill. The only snow in it is on the cover. My publisher wouldn’t be moved – it’s Nordic so it had to look wintry.

It’s set at the tail end of summer, the dusty tail end of a hot summer with half of Reykjavík on holiday and the other half wishing it still was. It’s the time of year when people barbecue furiously – maybe even more furiously than usual in a nation of furious barbecue fanatics – knowing that the first of the winter depressions will wash up on Iceland’s shores around the end of August or maybe not until we’re into September, but grey skies will be with us again soon and it’ll be back to standing over the barbecue under an umbrella.

Summerchill is a novella, around half the length of a standard book, and available only as an e-book. It’s designed as a filler, something to fill the gap between full-length books, and there has been a gap between Cold Steal in 2014 and the next one, Thin Ice, which is due next year, but that’s another tale…

I like the novella format, and it’s not far from being the length of what a normal book was a generation ago. Look at Simenon’s Maigret stories, perfectly-formed 50,000 word snapshots with everything you need in there in terms of structure and character. That was before the inexorable rise of the blockbuster and now there’s a fashion for books that are an inch and half thick, presumably so one book will last you an hour in the departure lounge, a whole flight and a bus ride at the far end.

Oddly, there’s a certain freedom with the novella format, a relaxing of the reins of what can and can’t be done in print, so with Summerchill I was free to stretch the rules a little more than usual. It’s remarkably liberating and I don’t feel the book is any the worse for it, although that’s up to the reader to decide.

Quentin Bates was born in England and through a series of coincidences found himself working in Iceland for his gap year. One year turned into ten, plus a wife and children. After ten years writing on the sea and a move back to the UK, Quentin took to dry land and began work as a nautical journalist and editor of a commercial fishing magazine. He lives in Hampshire with his wife and three children. The Gunnhildur Gisladottir series was born through the author’s own inside knowledge of Iceland and its society, along with exploring the world of crime. (Source: little, brown Book Group).

Summerchill has been the first book, a novella in this case, that I’ve read by Quentin Bates, but I’m positive it won’t be the last. The characters are nicely drawn, the story is narrated at a fast pace, and the writing is very precise. Given its length it can be read at one sitting. As the title suggest the action is set during the summer. Therefore, it’s an excellent entertainment as a summer reading. In a sense, the financial crisis is present in the background of the story. In my view it has also a great sense of place. Just in case I did not made myself clear, I’ve thoroughly enjoyed its reading.

My rating: A (I loved it) 

Summerchill has been reviewed at Crime time, Crime thriller girl, Euro Crime (Ewa Sherman), Crime Watch (Grant Nicol), Crime Fiction Lover (Marina Sofia),

little, brown Book Group

Quentin Bates website

Interview with Quentin Bates (Marina Sofia)

What’s Your First Draft Like? (Rebecca Bradley)

Quentin Bates at Fantastic Fiction

Summerchill de Quentin Bates

El propio autor presenta este libro en su página web de la siguiente manera:

Fue un comentario casual que escuché en la radio. Un conocido crítico literario estaba bromeando sobre la novela negra nórdica e hizo el comentario de que toda la novela negra escandinava parecía desarrollarse en las profundidades del invierno ártico.

Eso es exagerar el estereotipo … si nos retrotraemos a los precursores, algunas de la magníficas historias de Sjöwall y Wahlöö tienen lugar como en el contexto de un sofocante verano de Estocolmo; e incluso la fría Escandinavia puede ser realmente calurosa y pegajosa en pleno verano.

Pero me hizo pensar en escribir algo que sucediese en verano y el resultado ha sido Summerchill. La única nieve está en la portada. No pude convencer a mi editor – es nórdica por lo que tiene que parecer invernal.

Tiene lugar al final del verano, al final de un caluroso verano, con la mitad de Reikiavik de vacaciones y la otra mitad deseando que todavía lo fueran. Es la época del año cuando la gente prepara las barbacoas con frenesí,  quizá con más frenesí de lo habitual en una nación de fanáticos furiosos de la barbacoa – sabiendo que la primera de las depresiones de invierno alcanzará las costas de Islandia a finales de agosto o quizá no hasta que estemos en septiembre, pero los cielos grises pronto estarán con nosotros de nuevo y regresaremos a estar de pie junto a la barbacoa bajo un paraguas.

Summerchill es un relato corto, cerca de la mitad de la extensión de un libro normal, y sólo está disponible como un libro electrónico. Está diseñado como relleno, algo para rellenar el espacio entre libros completos, y se ha producido una brecha entre Cold Steal 2014 y el siguiente, Thin Ice, previsto para el próximo año, pero eso es otra historia …

Me gusta el formato de relato corto, y no está lejos de tener la extensión de un libro normal hace una generación. Vean las historias de Maigret de Simenon, instantáneas de 50.000 palabras perfectamente formadas con todo lo que en ellas se necesita en cuanto a estructura y carácter. Eso fue antes del inexorable aumento de los libros de éxito, y ahora está de moda los libros que tienen más de pulgada y media de espesor, presumiblemente para que un libro dure una hora en la sala de embarque, todo un vuelo y un viaje en autobús al final.

Curiosamente, existe una cierta libertad con el formato de relato corto, un relajamiento de las ataduras de lo que puede y no se puede hacer en forma impresa, por lo que con Summerchill yohe sido libre de forzar las reglas algo más de lo habitual. Es extraordinariamente liberador y no siento que el libro sea peor por eso, aunque es tarea del lector decidir esto.

Quentin Bates nació en Inglaterra y tras una serie de coincidencias se encontró trabajando en Islandia un año sabático. Un año que se convirtieron en diez, más una mujer y niños. Después de diez años escribiendo en el mar y un traslado de regreso al Reino Unido, Quentin volvió a tocar tierra y comenzó a trabajar como periodista náutico y editor de una revista de pesca comercial. Vive en Hampshire con su esposa y tres hijos. La serie Gunnhildur Gisladottir nació del propio conocimiento del autor de Islandia y su sociedad, además de para explorar el mundo de la delincuencia. (Fuente: Little, Brown Book Group).

Summerchill ha sido el primer libro, un relato corto en este caso, que he leído de Quentin Bates, pero estoy convencido de que no será el último. Los personajes están muy bien dibujados, la historia está narrada con buen ritmo, y la escritura es muy precisa. Dada su extensión se puede leer de una sentada. Como el título sugiere la acción se desarrolla durante el verano. Por lo tanto, es un excelente entretenimiento como lectura de verano. En cierto sentido, la crisis financiera está presente en el trasfondo de la historia. En mi opinión, también tiene un gran sentido de lugar. Por si acaso no he sido claro, he disfrutado muchísimo de su lectura.

Mi valoración: A (Me encantó)

Advertisements

6 thoughts on “Review: Summerchill by Quentin Bates

  1. Glad you enjoyed this one! I think the series is a great blend of British sense of humour, atmospheric Icelandic setting and a very down-to-earth, no-nonsense heroine. In this case, it’s also got quite an endearing ‘baddy’.

      1. Yes, that was my reservation with this one, but I guess the author also wanted to shake things up and take a break from the series.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s