Review: In Bitter Chill by Sarah Ward


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Faber & Faber Crime, 2015, Format: Kindle Edition. Size: 484 KB. Print Length: 368 pages. ISBN: 9780571321018. ASIN: B00WDE2LNU.

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The story unfolds in Bampton, an imaginary place in Derbyshire Peak District. It begins when the body of an elderly lady, Yvonne Jenkins, is found in a room at the Wilton Hotel. DC Connie Childs informs her boss, DI Francis Sadler that, in all likelihood, it’s a suicide, but the question is why has she taken so long to make this decision? Thirty years ago, on the same date, two eight-year-old girls, Rachel Jones and Sophie Jenkins, were abducted on the way to school. Rachel appeared unharmed shortly afterwards but unable to remember anything except that her abductor was a woman. Sophie, Yvonne’s daughter, was not seen ever again. However, given that the case was not closed despite the time elapsed, DI Sadler and DC Childs begin to reconsider the kidnapping under a different perspective to see if they can find an explanation that can explain Yvonne’s suicide. Meanwhile, Rachel Jones seems to have fully recovered from such a traumatic episode and currently works as a genealogist, but still she doesn’t remember what happened after her abduction. The story gets more complicated when the body of Penny Lander, with clear signs of having been strangled, appears on the same spot where Rachel Jones turned up after her abduction thirty years ago. Mrs. Lander had been a teacher in the same school where the two girls were going.

Sarah Ward is an online book reviewer whose blog, Crimepieces (www.crimepieces.com), reviews the best of current crime fiction published around the world. She has also reviewed for Eurocrime and Crimesquad and is a judge for the Petrona Award for Scandinavian translated crime novels. She lives in Derbyshire where her debut novel, In Bitter Chill, is set. Follow Sarah on Twitter @sarahrward1 and on Facebook here.

I should begin by saying that even if I have not had the pleasure, so far, of meeting Sarah Ward in person, I know her since about five years ago thanks to the Internet. I follow with interest her reviews regularly, and I have in high regard her opinions. Having said that I believe that In Bitter Chill is a stunning debut novel with a virtually perfect structure. The narrative elapses between  past and present events, following the point of view of the different characters involved in the plot and thus providing a certain sense of depth to the story. The main characters are beautifully drawn and turn out to be extremely convincing. The story also has a great sense of place that permeates throughout the novel and the conclusion is credible. In essence, I’ve very much enjoyed reading In Bitter Chill and I’m looking forward to reading her next book when available. A novel that I have no hesitation in recommending.

My rating: A (I loved it)

In Bitter Chill has been reviewed at Do You Write Under Your Own Name? (Martin Edwards), Mrs. Peabody Investigates (Dr. Katharina Hall), Raven Crime Reads, Orenda Books, Clothes In Books (Moira Redmond), Crime Time (Barry Forshaw), Crime Fiction Lover, Crime Squad, Euro Crime (Karen Meek), Thriller Books Journal (Nicola Mira), Liz Loves Books, and you can read more at In Bitter Chill – Praise and Reviews

Faber & Faber 

Short story: Holiday Blues by Sarah Ward 

Craig’s Crime Watch

Rebecca Bradley

In Bitter Chill – Developing A Fictional Setting

In Bitter Chill de Sarah Ward

La historia se desarrolla en Bampton, un lugar imaginario en el Peak District de Derbyshire. Comienza cuando el cuerpo de una señora mayor, Yvonne Jenkins, es descubierto en una habitación del Hotel Wilton. La policía Connie Childs informa a su jefe, el inspector Francis Sadler que, con toda probabilidad, se trata de un suicidio, pero la pregunta es ¿por qué ha tardado tanto en tomar esta decisión? Hace treinta años, en esa misma fecha, dos niñas de ocho años de edad, Rachel Jones y Sophie Jenkins, fueron secuestradas de camino a la escuela. Rachel apareció ilesa poco después, pero incapaz de recordar nada excepto que su secuestradora era una mujer. Sophie, la hija de Yvonne, no fue vista nunca más. Sin embargo, dado que el caso no estaba cerrado a pesar del tiempo transcurrido, el inspector Sadler y la policía Childs comienzan a examinar de nuevo el secuestro bajo una perspectiva diferente para ver si pueden encontrar una explicación que pueda explicar el suicidio de Yvonne. Mientras tanto, Rachel Jones parece haberse recuperado totalmente de un episodio tan traumático y actualmente trabaja como genealogista, pero sigue sin recordar lo sucedido después de su secuestro. La historia se complica cuando el cuerpo de Penny Lander, con signos evidentes de haber sido estrangulada, aparece en el mismo lugar donde Rachel Jones apareció después de su secuestro hace treinta años. La señora Lander había sido profesora en la misma escuela a donde se dirigían las dos niñas.

Sarah Ward se dedica a reseñar libros en Internet en su blog Crimepieces (www.crimepieces.com), reseña las mejores novelas negras que se publican actualmente en todo el mundo. También ha hecho reseñas para Eurocrime y Crimesquad y forma parte del jurado del Premio Petrona de novela negra Escandinava traducida. Vive en Derbyshire, donde transcurre su primera novela, In Bitter Chill (que se podría traducir como Con intenso frío). Puede seguir a Sarah Ward en Twitter @sarahrward1 y en Facebook aquí.

Debo comenzar diciendo que, aunque no he tenido el placer, hasta el momento, de conocer a Sarah Ward en persona, la conozco desde hace unos cinco años, gracias a Internet. Sigo con interés sus reseñas periódicamente, y tengo en alta consideración sus opiniones. Habiendo dicho eso, creo que In Bitter Chill es una impresionante primera novela con una estructura prácticamente perfecta. El relato transcurre entre acontecimientos pasados y presentes, siguiendo el punto de vista de algunos de los  diferentes personajes involucrados en la trama y proporcionando así una cierta sensación de profundidad a la historia. Los personajes principales están muy bien dibujados y resultan  muy convincentes. La historia cuenta también con un gran sentido del lugar que impregna toda la novela y la conclusión resulta creíble. En resumidas cuentas, he disfrutado mucho leyendo In Bitter Chill y estoy deseando leer su próximo libro cuando esté disponible. Una novela que no tengo ninguna duda en recomendar.

Mi valoración: A (Me encantó)

6 thoughts on “Review: In Bitter Chill by Sarah Ward

  1. It’s a very good book. I’ve been trying to find the time to put my own notes about it online, but this month has been such a work nightmare that I’ve been run ragged.

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