Review: Seeking Whom He May Devour by Fred Vargas


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Vintage Books, 2008. Format: Paperback. First published with the title L’Homme à l’envers in 1999. Translated from the French by David Bellos. First published in Great Britain in 2004 by The Hervill Press. ISBN: 9780099515975. 360 pages.

9781446449455

In different places of the French Alps, not far from Mercantour National Park, several sheep have appeared with their throats savagely shattered. It seems obvious that it has been the attack of an animal with extraordinary strength; maybe a dog or a wolf of sheer size, as had not been seen before around this area.  These attacks have also reached Les Éscarts at Saint-Victor, where Suzanne Roseelin runs a sheep breeding farm. She believes it’s been the work of a werewolf. This seems to be confirmed when Suzanne is found dead, butchered in a similar manner. The local police turns a deaf ear to this suspicion and Suzanne’s shepherd, a very old man known as “Watchee” and her adopted African son, a lad called Soliman, decide to take matters into their own hands and to go out in search of the alleged killer. Their suspicions have fallen on Massart, a loner who has just disappeared, leaving behind him a map with a route that includes all sites where the sheep were found butchered. Since neither of them knows how to drive, they request the assistance of Camille, a friend of Suzanne, to drive a rickety lorry used to transport livestock. Camille earns her living composing music and working as a plumber, and not long ago has settled to live in Saint Victor with her present partner, a Canadian who is shooting a documentary film on wolves at Mercantour National Park. All three depart willing to find the presumed werewolf, Massart, until they realise they’re always one step behind him. Then, Camille decides to call for help her old flame Adamsberg.

Seeking Whom He May Devour (Commissaire Adamsberg #2) is a peculiar book, even for the standards set by this series. Adamsberg’s involvement in the plot takes place when there are less than 150 pages to finish the book and, some of the regular characters don’t even appear in this instalment. In any event, Vargas is faithful to her traditional structure in the sense that following a number of bizarre incidents generally rooted in ancient legends, there are several murders to which one cannot easily find a rational explanation. At the end, Adamsberg will find the solution to the case using an eccentric but highly effective deductive method, where everything fits perfectly well without resorting to inscrutable explanations. In the current panorama of crime fiction Fred Vargas shines with her own light in my view, even if this is not a widely accepted opinion. I’ve read most of her books in the series if not all and, having said that, I have not found Fred Vargas at her usual standard in this novel. It has several superfluous pages, there are some repetitions, and only when Adamsberg finally gets involved into the plot, I’ve begun to enjoy it. In any case I look forward to the last two books in the series that I still have outstanding, Have Mercy on Us All (Commissaire Adamsberg #4) and her last instalment, Temps glaciaires /Ice Age (Commissaire Adamsberg #10). 

My rating: C (I liked it with a few reservations) 

Fred Vargas is the pseudonym of the French historian, archaeologist and writer Frédérique Audoin-Rouzeau, often written by mistake “Audouin-Rouzeau” (born 1957 in Paris). Her ‘roman policiers’ (rompol) have won four International Dagger Awards from the Crime Writers Association, in 2006, 2008, 2009 and 2013. She is the first author to achieve such an honour. In each case her translator into English was Sîan Reynolds, who was also recognized by the international award.

I’ve also reviewed:  

The Chalk Circle Man (Commissaire Adamsberg #1)
Wash This Blood Clean From My Hand (Commissaire Adamsberg #6)
This Night’s Foul Work (Commissaire Adamsberg #7)
An Uncertain Place (Commissaire Adamsberg #8)
The Ghosts Riders of Ordebec (Commissaire Adamsberg #9)

Seeking Whom He May Devour has been reviewed at The crime segments (NancyO), Euro Crime (Karen), Euro Crime (Maxine), Bitter Tea and Mystery (TracyK), Books Please (Margaret), Mysteries in Paradise (Kerrie) among others.

Vintage Books

Simon & Schuster

Viviane Hamy

Fred Vargas: History Behind Paris’s Curious Thrills?

El hombre del revés de Fred Vargas

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En diferentes lugares de los Alpes franceses, cerca del parque nacional de Mercantour, varias ovejas han aparecido con sus gargantas salvajemente destrozadas. Parece obvio que ha sido el ataque de un animal con una fuerza extraordinaria; tal vez de un perro o de un lobo de enorme tamaño, como no se había visto antes en esta zona. Estos ataques también han llegado hasta Les Éscarts en Saint-Victor, donde Suzanne Roseelin dirige un  criadero de ovejas. Ella cree que ha sido obra de un hombre lobo. Lo que parece confirmarse cuando Suzanne es encontrada muerta, descuartizada de una manera similar. La policía local hace oídos sordos a esta sospecha y el pastor de Suzanne, un hombre muy viejo conocido como “Watchee” y su hijo adoptado de origen africano, un muchacho llamado Soliman, deciden tomar las riendas del asunto y salen en busca del presunto asesino. Sus sospechas han recaído en Massart, un solitario que acaba de desaparecer, dejando tras de sí un mapa con una ruta que incluye todos los sitios donde fueron encontradas masacradas las ovejas. Como ninguno de ellos sabe conducir, solicitan la ayuda de Camille, una amiga de Suzanne, para conducir un camión destartalado utilizado en el transporte de ganado. Camille se gana la vida componiendo música y trabajando como fontanero, y no hace mucho tiempo se ha instalado a vivir en Saint Victor con su pareja actual, un canadiense que está filmando un documental sobre los lobos en el parque nacional de Mercantour. Los tres salen dispuestos a encontrar al presunto hombre lobo, Massart, hasta que se dan cuenta de que están siempre un paso por detrás de él. Entonces, Camille decide pedir ayuda a su antiguo amor, Adamsberg.

El hombre del revés aka El hombre al revés (Comisario Adamsberg # 2) es un libro peculiar, incluso para los estándares establecidos por esta serie. La participación de Adamsberg en la trama tiene lugar cuando faltan  menos de 150 páginas para terminar el libro y, algunos de los personajes habituales ni siquiera aparecen en esta entrega. En cualquier caso, Vargas es fiel a su estructura tradicional en el sentido de que, tras una serie de incidentes extraños generalmente arraigados en antiguas leyendas, hay varios asesinatos a los que no se puede encontrar fácilmente una explicación racional. Al final, Adamsberg encontrará la solución del caso mediante un método deductivo excéntrico pero muy eficaz, en el que todo encaja perfectamente bien sin recurrir a explicaciones inescrutables. En el panorama actual de la novela negra Fred Vargas brilla con luz propia en mi opinión, incluso si esto no es una opinión generalmente aceptada. He leído la mayoría de los libros de la serie si no todos y, dicho esto, no he encontrado a Fred Vargas a su nivel habitual en esta novela. Tiene varias páginas superfluas, hay algunas repeticiones, y sólo cuando Adamsberg finalmente se involucra en la trama, he empezado a disfrutarla. En cualquier caso, espero con interés los dos últimos libros de la serie que aún tengo pendientes, Huye rápido, vete lejos (Comisario Adamsberg #4) y su última entrega, Temps glaciaires/Tiempos de hielo (Comisario Adamsberg #10 ).

Mi valoración: C (Me ha gustado mucho con ciertas reservas)

Fred Vargas es el seudónimo de la historiadora, arqueóloga y escritora francesa Frédérique Audoin-Rouzeau, a menudo escrito por error “Audouin-Rouzeau” (nacida en 1957 en París). Sus “roman policiers” (rompol) han ganado cuatro Premios Internacional Dagger de la Asociación de Escritores británica de novelas de misterio en el 2006, 2008, 2009 y 2013. Ella ha sido la primera escritora en conseguir este galardón. En todas las ocasiones, su traductor al Inglés fue Sian Reynolds, quien también fue reconocido con este galardón. 

He reseñado con anterioridad:

El hombre de los círculos azules (Comisario Adamsberg #1)
Bajo los vientos de Neptuno (Comisario Adamsberg #6)
La tercera virgen (Comisario Adamsberg #7)
Un lugar incierto (Comisario Adamsberg #8)
El ejército furioso (Comisario Adamsberg #9)

Ediciones Siruela

5 thoughts on “Review: Seeking Whom He May Devour by Fred Vargas

  1. Despite your reservations, this does sound extremely interesting. I had reservations of my own about The Chalk Circle Man, the only Vargas I’ve read, but I think I’ll put this one on my list. Thanks for a very enjoyable review.

    • Thank you very much John. For my taste the books improve gradually as the series progresses, and I’m quite determined to read them again in their chronological order,

  2. Thanks for linking to my review, Jose Ignacio. I still haven’t read past this book in the series although I have a couple more of them. I look forward to trying more in the series.

  3. Pingback: August Reading Round-Up | The Game's Afoot

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