Review: Doll (An 87th Precinct Mystery) by Ed McBain


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Pan Books Ltd, 1976. Format: Paperback edition. First published in 1965. ISBN-10: 0330248235 ISBN-13: 978-0330248235. 160 pages. 

6006618 A young woman a model by trade is murdered in her house while her small daughter plays with one of her dolls in an adjoining room. The elevator operator of her apartment block, a man known as Cyclops because he lost one eye, gives a very detailed description, of the man he saw entering the apartment, to detectives Steve Carella and Bert Kling. The owner of the modelling agency, where she was working, matches the description given and detective Kling behaves very aggressively with him. This irritates Carella and, after a strong verbal confrontation between both detectives, each one walks off separately. Shortly after, Carella resolves the case by his own but is kidnapped before being able to say a word to anyone. The following day Carella’s car appears completely charred. In its interior has appeared the body of a man beyond recognition. Everyone, fearing for the worst, believes that Carella has died. Detective Meyer Meyer takes responsibility for the case and detective Kling is relieved from his duties.

The fact that the story is concentrated in a single crime, makes of Doll a police procedural rather unusual. The reader will be well informed of what has happened at all times but the identity of the perpetrator and his motivation will remain hidden until the last pages. This will keep us hooked to the plot. The story is nicely told and the investigation is quite realistic and extremely professional in all aspects, particularly regarding the police work and forensic analysis. However, in my view, the story lacks of some strength and has some inconsistencies. But anyway it’s been a very satisfactory read that I recommend.

My rating: B (I really liked it)

For a more favourable opinion see what my friend Sergio has to say about Doll at Tipping My Fedora.

Ed McBain was one of the many pen names of the successful and prolific crime fiction author Evan Hunter (1926 – 2005). Born Salvatore Lambino in New York, McBain served aboard a destroyer in the US Navy during World War II and then earned a degree from Hunter College in English and Psychology. After a variety of jobs, he worked for a literary agent, where he learned about plotting stories, When his agent-boss started selling them regularly to magazines, and sold a mystery novel and a juvenile science-fiction title as well, the both decided that it would be more profitable for him to stay at home writing full time.  Under his own name, Evan Hunter, he is the author of a number of novels, including The Blackboard Jungle. As Ed McBain he has written the highly popular ‘87th Precinct’ series of crime novels.

I’ve also reviewed: 

Sadie When She Died
Cop Hater
Hail, Hail, The Gang’s All Here

The 87th Precinct at The Thrilling Detective Website

The 87th Precinct at Wikipedia

Muñeca (Un misterio de la comisaría 87) de Ed McBain

Una joven modelo de profesión es asesinada en su casa mientras su hija pequeña juega con una de sus muñecas en una habitación contigua. El operador del ascensor de su bloque de apartamentos, un hombre conocido como Cíclope porque perdió un ojo, da una descripción muy detallada, del hombre al que vio entrar en el apartamento, a los detectives Steve Carella y Bert Kling. El dueño de la agencia de modelos, donde ella trabajaba, coincide con la descripción dada y el detective Kling se comporta de forma agresiva con él. Esto irrita a Carella y, tras un fuerte enfrentamiento verbal entre los dos detectives, cada uno se marcha por separado. Poco después, Carella resuelve el caso por su cuenta, pero es secuestrado antes de poder decir una palabra a nadie. Al día siguiente, el coche de Carella aparece completamente carbonizado. En su interior ha aparecido el cuerpo de un hombre irreconocible. Todo el mundo, temiendose lo peor, cree que Carella ha muerto. El detective Meyer Meyer asume la responsabilidad del caso y el detective Kling es relevado de sus funciones.

El hecho de que la historia está concentrada en un solo delito, hace de Muñeca un procedimiento policial algo inusual. El lector estará bien informado de lo que ha sucedido en todo momento, pero la identidad del delincuente y su motivación permanecerán ocultas hasta las últimas páginas. Esto nos mantendrá enganchados a la trama. La historia está muy bien contada y la investigación es muy realista y muy profesional en todos los aspectos, sobre todo en relación con el trabajo de la policía y el análisis forense. Sin embargo, en mi opinión, le falta de algo de fuerza a la historia y tiene algunas inconsistencias. Pero de todas formas ha sido una lectura muy satisfactoria que recomiendo.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

Ed McBain fue uno de los muchos seudónimos del exitoso y prolífico autor de novela negra Evan Hunter (1926 – 2005). Nacido Salvatore Lambino en Nueva York, McBain sirvió a bordo de un destructor de la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y luego se graduó en Inglés y Psicología por el Hunter College. Después de diferentes trabajos, trabajó para un agente literario, donde aprendió a elaborar historias, Cuando su agente y jefe comenzó a venderlas regularmente a revistas, y vendió una novela de misterio y un título de ciencia ficción juvenil, ambos decidieron que sería más rentable que se quedara en su casa escribiendo a tiempo completo. Bajo su propio nombre, Evan Hunter, es  autor de varias novelas, entre las que se encuentra The Blackboard Jungle. Como Ed McBain ha escrito la popular serie de novelas policíacas sobre la comisaría 87, ‘The 87th Precinct’

Anteriormente he reseñado:

Sadie When She Died
Cop Hater
Hail, Hail, The Gang’s All Here

3 thoughts on “Review: Doll (An 87th Precinct Mystery) by Ed McBain

  1. Pingback: August Reading Round-Up | The Game's Afoot

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