Review: Paisaje de otoño (English title: Havana Black) de Leonardo Padura


This post is bilingual, scroll down to find the English language version

Tusquets editores, 2013. Formato Versión Kindle (756 KB) Longitud de impresión: 264 páginas. ASIN: B00DMHMO6Q. ISBN: 9788483837252 (epub). Escrito en Mantilla, noviembre de 1996 – marzo de 1998. Primera edición en Tusquets 1998. 

9788483831526

Paisaje de otoño es la cuarta entrega del cuarteto de Leonardo Padura Las cuatro estaciones. La acción, como en las tres novelas anteriores, se desarrolla en el año 1989, más concretamente en esta ocasión acaba de comenzar el otoño. Dentro de pocos días se espera la llegada de un huracán, y nuestro protagonista, el teniente investigador Mario Conde pronto cumplirá 36 años. La historia comienza cuando Mario Conde, conocido como el Conde, presenta su renuncia para dedicarse a escribir a tiempo completo. El Conde ha estado posponiendo su decisión durante mucho tiempo, por lealtad a su jefe, el mayor Antonio Rangel y ahora, tras la noticia de la destitución del Mayor, nada le impide tomar esta decisión. Sin embargo, el coronel Alberto Molina, que acaba de sustituir en el puesto al mayor Rangel, tiene otros planes para el Conde. El coronel Molina sólo firmará su retiro voluntario del cuerpo de policía una vez que el Conde resuelve un caso que tiene actualmente sobre su mesa, de lo contrario, su renuncia se puede retrasar mucho tiempo. El sábado pasado el cuerpo de un cubano con pasaporte estadounidense que había venido a visitar a su familia en La Habana apareció en la Playa del Chivo. El hombre salió de casa de sus padres la tarde del jueves en el coche de su cuñado. Dijo que sólo quería dar una vuelta por La Habana, a partir de ese momento no se le volvió a ver hasta que su cuerpo fue descubierto por unos pescadores. Su muerte fue causada por un golpe en la cabeza con un objeto contundente, antes de que su cuerpo fuera arrojado al mar. Un detalle complica las cosas. El hombre fallecido tenía sus genitales mutilados. La policía debe encontrar al culpable antes de que surja un escándalo en Miami acusando al gobierno de estar detrás de este asunto. El muerto se llamaba Miguel Forcade Mier. Forcade había sido segundo jefe de la dirección provincial de Bienes Expropiados, y era subdirector nacional de Planificación y Economía cuando se quedó en Madrid en 1978, en una escala de regreso de la Unión Soviética. Para resolver este asesinato Mario Conde dispone de poco tiempo y tendrá que averiguar las razones de Forcade para regresar a Cuba, aunque sólo fuera por unos días. 

Tras la lectura de Paisaje de otoño (1998) he completado la última de la entregas que conforman la tetralogía Las Cuatro Estaciones. Para acceder a mis reseñas de las tres novelas anteriores, pueden hacer clic sobre el título de los libros: Pasado perfecto (1991), Vientos de cuaresma (1994) y Máscaras (1997). Considero que es importante destacar que las cuatro novelas se desarrollan en el 1989, un momento particularmente difícil para Cuba, conocido como el período especial en tiempos de paz. Paisaje de otoño no se centra unicamente alrededor de una investigación criminal sino que, al igual que el resto de las novelas en la serie, gira principalmente en torno a la búsqueda del sentido de la vida de nuestro personaje, Mario Conde. La escritura de Padura es además muy poderosa y, para mi gusto, es uno de los grandes escritores de novela negra en lengua española de la actualidad. Su estilo es quizás, en cierta medida, un tanto barroco lo que, sin duda, hace que sea muy difícil de traducir a otros idiomas, pero su prosa, en mi opinión, es excelente y, por lo tanto, no debe sorprendernos el hecho de haber sido galardonado con el Premio Princesa de Asturias de las Letras 2015. Afortunadamente, la figura de Mario Conde ha regresado en otras novelas, como la excelente La neblina del ayer (2003), y en dos novelas cortas que estoy terminando de leer Adiós, Hemingway (2001) y La cola de la serpiente (2001-2011). Por no hablar de la última de la serie, Herejes (Andanzas, 2013), que tengo la intención de leer antes de finales de este año. Es muy posible que la escritura de Padura puede molestar a algunas sensibilidades. Ciertamente él no es tímido y habla abiertamente y con claridad sobre temas sexuales. Pero quienes están familiarizados con los trópicos no se sorprenderán por la sensualidad y la sexualidad que podemos encontrar en sus historias. Una lectura gratificante y muy recomendable. Por cierto, el libro que Mario Conde comienza a escribir al final de esta novela lleva por título Pasado Perfecto. 

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Leonardo Padura (La Habana, 1955) trabajó como guionista, periodista y crítico, hasta lograr el reconocimiento internacional con la serie de novelas policiacas protagonizadas por el detective Mario Conde: Pasado perfecto, Vientos de cuaresma, Máscaras, Paisaje de otoño, Adiós, Hemingway, La neblina del ayer y La cola de la serpiente, traducidas a numerosos idiomas y merecedoras de premios como el Café Gijón 1995, el Hammett 1997, 1998 y 2005, el Premio de las Islas 2000 y el Brigada 21. También ha escrito La novela de mi vida y El hombre que amaba a los perros, una trepidante reconstrucción de las vidas de Trotsky y Ramón Mercader, traducida a diez idiomas, vendidos sus derechos al cine y merecedora del Premio de la Crítica en Cuba, el Francesco Gelmi di Caporiacco 2010 y, en 2011, el Premio Carbet del Caribe, el Prix Initiales y el Prix Roger Caillois. En 2012 Padura recibió el Premio Nacional de Literatura de Cuba. Herejes, una absorbente novela sobre un cuadro de Rembrandt y una saga judía que llega a nuestros días, confirma al autor como uno de los narradores más ambiciosos e internacionales en lengua española.

Ver reseña de Paisaje de otoño en Luz en lo negro

Tusquets Editores

Leonardo Padura Web oficial   

Cómo nace un personaje: La historia de un detective en La Habana (Spanish Edition) de Leonardo Padura 

Mario Conde – Leonardo Padura

Havana Black by Leonardo Padura

índice

Havana Black is the fourth instalment in Leonardo Padura’s Havana Quartet. The action, as in the three previous novels, is set in 1989, specifically now in autumn. A hurricane is expected within a few days, and our protagonist, Detective Lieutenant Mario Conde will soon turn 36-years-old. The story begins when Mario Conde, known as the Count, presents his resignation to devote himself to writing full time. The Count has been putting off his decision for a long time, out of loyalty to his boss, Major Antonio Rangel and now, following the news of the dismissal of the Major, nothing prevents him from making this decision. However, Colonel Alberto Molina who has just replaced Major Rangel has other plans for the Count. Col. Molina will only sign his voluntary withdrawal from the police force once the Count solves a case he has presently on the table. Otherwise, his resignation may be delayed for a long time. Last Saturday the body of a Cuban with American passport who had come to visit his family in Havana appeared in Chivo Beach. The man left his parents’ house on Thursday afternoon in the car of his brother-in-law. He said he just wanted to drive around Havana, from that moment he was not seen again until his body was discovered by some fishermen. His death was caused by a blow to his head with a blunt object, before his body was thrown into the sea. One detail makes things worse. The deceased man had his genitals mutilated. The police must find the culprit before a scandal arises in Miami accusing the government of being behind this issue. The dead man was Miguel Forcade Mier. Forcade had been deputy head of the Provincial Office for Expropriated Property and was the national deputy director of Planning and Economy when he stayed in Madrid in 1978, on a scale back from the Soviet Union. In order to solve this murder Mario Conde will have to find out Forcade’s reasons to return to Cuba, if only for a few days.

Following the reading of Havana Black (1998), I have completed the last of the instalments that comprise the Havana Quartet. To access my reviews of the three previous novels, please click on the book title: Havana Blue (1991), Havana Gold (1994) and Havana Red (1997). I believe is important to note that the four novels unfold in 1989, a particularly difficult time for Cuba, known as the Special Period in Time of Peace. Havana Black does not focus only on a criminal investigation but, like the rest of the novels in the series, the story revolves, mainly, around finding the meaning of the life of  our character Mario Conde. Padura’s writing is extremely powerful and, in my view, he’s one of the greatest writers of crime fiction in Spanish language of today. His style is perhaps, to some extent, somewhat baroque what, undoubtedly, makes it very difficult to be translated into other languages, but his prose, in my opinion, is superb and, therefore, we should not be surprised with the fact that he has been honoured with the Princess of Asturias Award for Literature 2015. Fortunately, Mario Conde’s figure has returned in other novels, as the excellent Havana Fever (2003), and in two novellas that I’m just finishing reading Adios Hemingway (2001) and La cola de la serpiente (2001-2011). Not to mention the last one in the series, Herejes (Andanzas, 2013), that I plan to read before the end of this year. It is quite possible that Padura’s writing may bother certain sensibilities. Certainly he’s not shy and speaks openly and clearly about sexual matters. But those familiar with the tropics won’t be surprised by the sensuality and sexuality that we can find in his stories. A gratifying reading and highly recommended. Incidentally, the book that Mario Conde starts to write at the end of this novel bears the title Past Perfect, the original title in Spanish of Havana Blue, the first instalment in the quartet.

My rating:  A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Leonardo Padura was born in 1955 in Havana and lives in Cuba. He has just released The Man Who Loved Dogs, his masterpiece about the assassination of Trotsky. Padura has published a number of short-story collections and literary essays but international fame came with the Havana Quartet, all featuring Inspector Mario Conde. Like many others of his generation, Padura had faced the question of leaving Cuba, particularly in the late 80s and early 90s, when living conditions deteriorated sharply as Russian aid evaporated. He chose to stay. And to write beautiful ironic novels in which Soviet-style socialism is condemned by implication through scenes of Havana life where even the police are savagely policed. The crime novels feed on the noises and smells of Havana, on the ability of its inhabitants to keep joking, to make love and music, to drink rum, and to survive through petty crime such as running clandestine bars and restaurants. (Source: Bitter Lemon Press)

Havana Black has been reviewed at International Noir Fiction (Glenn Harper), Mysteries in Paradise (Kerrie), and The Complete Review  

Bitter Lemon Press 

Leonardo Padura talks about Mario Conde 

2012 Crime Fiction Alphabet P is for Padura, Leonardo Padura

How a character is born: The story of a detective in Havana by Leonardo Padura 

Tusquets page in English

7 thoughts on “Review: Paisaje de otoño (English title: Havana Black) de Leonardo Padura

  1. Pingback: September Reading Round-Up | A Crime is Afoot

  2. Pingback: Review: Adiós, Hemingway de Leonardo Padura | A Crime is Afoot

  3. Pingback: Favourite Books 2015 | A Crime is Afoot

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s