Review: Someone Else’s Skin by Sarah Hilary

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Headline, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 1372 KB. Print Length: 434 pages.  ASIN: B00F0LV0OO eISBN: 978 1 4722 0771 5.

A Book for Maxine: Someone Else’s Skin by Sarah Hilary

To Maxine Clarke (1954-2012) in Memoriam

With my sincere thanks to Margot Kinberg, at Confessions of a Mystery Novelist…., and Bill Selnes, at Mysteries and More from Saskatchewan for their initiative to convene this second edition of ‘A Great Book Recommendation’ to honour the memory of Maxine Clarke. Our contributions are posted at Petrona Remembered

This review will also appear at Petrona Remembered (


When Detective Inspector Marnie Rome and Detective Sergeant Noah Jake arrive at a care centre for battered women in Finchley, they thought they were going to interview one of the residents aiming to convince her to press charges against her family. Instead, they find a man who was not supposed to be there, stabbed on the floor. Next to him, a woman holds in her hand an ordinary kitchen knife.

DI Rome manages to keep the situation under control, while the prompt response of DS Jake saves the live of the wounded with the help of Ayana Mirza, the woman to whom they had come to question. The man turns out to be Leo Proctor and the woman who has stabbed him, his wife Hope. It’s hard to believed how a woman like Hope has been able to put a knife into her husband’s lung, but according to Simone Bissell, one of the women under protection there, he had beaten her so many times that Hope can’t see straight any more. She didn’t even know what she was doing with that knife.

Parked outside the foster home, an unknown man keeps a close watch on the entrance.

Inside the shelter house, only five women have witnessed what really has happened. All of them have been victims of gender-based violence. DI Rome thinks it will be better to wait, under the present circumstances. before collecting their statement.  She knows she needs to find out how Leo got in and how he was able to discover the whereabouts of  her wife, but first it’s necessary for every woman to feel safe again.

Meanwhile DS Jake can’t forget the reason they’d come here. Ayana had been attacked by her own brothers. While two were holding her down, a third one sprayed her with bleach all across her face. She finally managed to escape and, in the hospital, the surgeons achieved to save her right eye but the vision of her left eye was lost forever. The CPS believes her witness statement would help to put her brother Nasif Mirza behind bars, but so far she’d kept quiet about what her brothers did.

Once at the hospital where Leo was admitted, his wife Hope is also examined by a doctor that claims that, although he has seen worst cases, she has the sort of injuries one can expect to see in someone who has kept a sadomasochistic relationship.

The same man, whom we had seen before watching over the front door of the foster home, is parked now in the vicinity of the hospital.

The story takes an unexpected turn when Hope runs away from the hospital with the assistance of her friend Simone and Ayana, all of a sudden, disappears.

Someone Else’s Skin has a strong narrative vigour and a well constructed plot. The story is told from the point of view of various characters, has several subplots, and occasionally the events transport us to a few years back. The book covers also a wide range of issues, mainly the manipulation to which some individuals are subject, and the control that some persons exercise on other people. It also addresses other matters, closely related, such as domestic abuses, gender-based violence, and female genital mutilation, with great rigour and effectively. Secrets and lies play an important role, and things aren’t always what they seem. It’s, after all, a modern novel that does not hesitate to tackle any matter, however difficult it is. Therefore it’s no surprising that Sarah Hillary’s debut novel, Someone Else’s Skin, was awarded the Theakstons Old Peculier Crime Novel of the Year in 2015. And I look forward to reading her second book in the series No Other Darkness. If I had to point any flaw, perhaps I should highlight that it tries to encompass far too many themes that might be addressed in other novels.

My rating: A (I loved it)

Sarah Hilary lives in Bath with her daughter, where she writes quirky copy for a well-loved travel publisher. She’s also worked as a bookseller, and with the Royal Navy. An award-winning short story writer, Sarah won the Cheshire Prize for Literature in 2012. Her debut novel Someone Else’s Skin was selected as a Richard & Judy Autumn 2014 Book Club pick and won the Theakstons Old Peculier Crime Novel of the Year Award 2015. No Other Darkness is the brilliant follow-up to her outstanding debut. Her third novel, Tastes Like Fear is scheduled to be published in April 2016 by Headline Publishing Group, an Hachette UK Company.

For more information have a look at Sarah Hilary’s website:; or follow Sarah on Twitter at @Sarah_Hilary and on Facebook at Sarah Hilary.

Someone Else’s Skin has been reviewed by Sarah at Crime Pieces, Michelle Peckham at Euro Crime, DeathBecomesHer at Crime Fiction Lover, Barry Forshaw at Crime Time, Sharon Mensing at Reviewing the evidence, Cleo at Cleopatra Loves Books,


Penguin Random House 

9mm: An Interview with Sarah Hilary at Crime Watch 

What’s Your First Draft Like? – Sarah Hilary by Rebecca Bradley

Sarah Hilary Space at Blogspot

Gregory & Company

Un libro para Maxine: La piel de otro de Sarah Hilary

Para Maxine Clarke (1954-2012) in Memoriam

Con mi más sincero agradecimiento a Margot Kinberg, en Confessions of a Mystery Novelist…., y a Bill Selnes en Mysteries and More from Saskatchewan por su iniciativa al convocar esta segunda edición de ‘A Great Book Recommendation’ para honrar la memoria de Maxine Clarke. Nuestras contribuciones se publicarán en Petrona Remembered.

Esta reseña también aparecerá en Petrona Remembered (

Cuando la inspectora Marnie Rome y el sargento Noah Jake llegan a un centro de atención para mujeres maltratadas en Finchley, pensaban que iban a entrevistar a una de las residentes con el objetivo de convencerla para presentar cargos contra su familia. En su lugar, se encuentran con un hombre que no se suponía que debía estar allí, apuñalado en el suelo. A su lado, una mujer sostiene en su mano un cuchillo de cocina común y corriente.

La inspectora Rome se las arregla para mantener la situación bajo control, mientras que la pronta respuesta del sargento Jake salva la vida del herido con la ayuda de Ayana Mirza, la mujer a la que habían ido a interrogar. El hombre resulta ser Leo Proctor y la mujer que lo ha apuñalado, su esposa Hope. Resulta difícil creer cómo una mujer como Hope ha sido capaz de introducir el cuchillo en el pulmón de su marido, pero de acuredo con Simone Bissell, una de las mujeres bajo protección allí, él la había golpeado tantas veces que Hope ya no puede discernir con claridad. Ella ni siquiera sabía lo que estaba haciendo con ese cuchillo.

Estacionado fuera de la casa de acogida, un desconocido mantiene una estrecha vigilancia sobre la entrada.

Dentro de la casa refugio, sólo cinco mujeres han sido testigos de lo que realmente ha sucedido. Todas ellas han sido víctimas de violencia de género. La inspectora Rome piensa que será mejor esperar, en las actuales circunstancias, antes de tomarlas declaración. Sabe que tiene que averiguar cómo Leo entró y cómo fue capaz de descubrir el paradero de su esposa, pero primero es necesario que cada mujer se sienta segura de nuevo.

Mientras tanto el sargento Jake no puede olvidar la razón por la que habían acudido alli. Ayana Mirza había sido atacada por sus propios hermanos. Mientras que dos estaban sujetándola, un tercero le roció con lejía en toda su cara. Finalmente logró escapar y, en el hospital, los cirujanos lograron salvar su ojo derecho, pero la visión de su ojo izquierdo se perdió para siempre. El CPS cree que su testimonio ayudaría a poner a su hermano Nasif Mirza entre rejas, pero hasta ahora había mantenido silencio sobre lo que sus hermanos le habían hecho.

Una vez en el hospital donde fue internado Leo, su esposa Hope también es examinada por un médico que afirma que, a pesar de que ha visto casos peores, ella tiene el tipo de lesiones que uno puede esperar ver en alguien que ha mantenido una relación sadomasoquista.

El mismo hombre, a quien habíamos visto antes vigilando la puerta principal de la casa de acogida, está estacionado ahora en las proximidades del hospital.

La historia toma un giro inesperado cuando Hope huye del hospital con la ayuda de su amiga Simone y Ayana, de repente, desaparece.

La piel de otro tiene un fuerte vigor narrativo y una trama bien construida. La historia está contada desde el punto de vista de varios personajes, tiene varias subtramas, y en ocasiones los acontecimientos nos transportan a unos años atrás. El libro abarca también una amplia gama de temas, principalmente la manipulación a la que algunos individuos están sujetos, y el control que algunas personas ejercen sobre otras. También se ocupa de otras cuestiones, estrechamente relacionadas, como los abusos domésticos, la violencia de género y la mutilación genital femenina, con gran rigor y eficacia. Secretos y mentiras juegan un papel importante, y las cosas no son siempre lo que parecen. Es, después de todo, una novela moderna, que no duda en abordar cualquier asunto, por difícil que sea. Por lo tanto no es de extrañar que la novela debut de Sarah Hillary, La piel de otro , fuera galardonada con el Theakstons Old Peculier Crime Novel del año 2015. Y espero con interés la lectura del segundo libro de su serie No Other Darkness. Si tuviera que destacar algun defecto, tal vez debería resaltar que pretende abarcar demasiados temas que podrían ser tratados en otras novelas.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sarah Hilary vive en Bath con su hija, donde escribe textos poco convencionales para una conocida editorial de viajes. También ha trabajado en una librería, y con la Royal Navy. Una galardonada escritora de relatos cortos, Sarah ganó el Premio Cheshire de Literatura en el 2012. Su primera novela Someone Else’s Skin fue seleccionada como el libro elegido por el Club Richard & Judy en el otoño de 2014 y ganó el Theakstons Old Peculier Crime Novel del año 2015. No Other Darkness es la brillante continuación de su excepcional debut y su tercera novela, Tastes Like Fear, tiene prevista su aparacición en abril de 2016 publicada por Headline Publishing Group, una compañía del grupo Hachette en el Reino Unido.

7 thoughts on “Review: Someone Else’s Skin by Sarah Hilary”

  1. Jose Ignacio: Thanks for the kind mention. I think this is exactly the type of book that would have intrigued Maxine. A good story and social issues always attracted her.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: