Review: The Big Bounce by Elmore Leonard


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Phoenix an imprint of Orion Books Ltd., 2009. Book format: Paperback edition. First published in 1969. ISBN: 978 0 7538 2245 6. Pages: 240.

isbn9780753822456I’m afraid I’ve arrived late this month to Crimes of the Century, a meme hosted by Rich Westwood at Past Offences. The year under review this month was #1969.   

The Big Bounce was Elmore Leonard’s first crime novel – or, more accurately, his first contemporaneously set novel. Up to this point in his career, Leonard had published only westerns – novels and short stories – pretty successfully in the 1950s, with two of them, 3:10 to Yuma and The Tall T (alias The Captives) – …. – being made into films in 1957.’ (Source: Existential Ennui)

The Big Bounce had a rather difficult inception. Leonard begun offering his book to publishers and film producers in the fall of 1966. It was turned down eighty-four times and was finally published only after being adapted first to the big screen in 1969. The film, by the way, was a box-office disaster. The book went unnoticed until the 1990s, when Leonard gained a new generation of fans thanks to praise from filmmaker Barry Sonnenfeld and a successful film adaptation of his novel Get Shorty. In 2004, The Big Bounce was brought to the big screen once again and had also a very poor reception both by public as by critic. (Source: Wikipedia here and Existential Ennui here)

The story is set at The Thumb and narrates the story of Jack Ryan and Nancy Hayes. It begins when, Jack Ryan, an ex baseball player and petty thief, beats up Luis Camacho, his crew leader, with a softball bat (see the difference between bats here) and loses his job at a migrant camp. The camp manager, Bob Rogers Jr., requires him to leave. The farm belongs to Ritchie Foods, Inc. Geneva Beach, Michigan and Bob Jr. fears someone, in revenge, might kill him and the farm cannot afford the luxury of losing days at harvest time, while a criminal investigation is in progress. However, Jack Ryan manages to get a second chance to remain there when Mr. Majestyk, the justice of the peace from Geneva Beach, offers him a job as handyman at a holiday resort that he owns. There, Jack Ryan comes across Nancy Hayes, a beautiful woman but completely wild, She’s profoundly amoral and without any sort of scruples, and she likes to play the role of femme fatal. She has her expenses paid by a millionaire named Ray Ritchie, the owner of Ritchie Foods, but she cheats him with Bob Rogers Jr. To beat her boredom, Nancy enjoys throwing stones to houses smashing windows. When Nancy finds out Jack’s past, of thefts and burglary, she persuades him to stealing 50,000 USD, a large quantity at the time, from her millionaire friend Ray Ritchie. Jack can’t figure out the kind of deadly game that she has in mind.

I really enjoyed The Big Bounce. It has a magnificent prose, very well drawn characters and splendid dialogues. It is also a book difficult to classify, for me is an excellent example of noir fiction. Certainly, I fail to understand some of the poor reviews it has received, maybe because it has an ending that has not been of the taste of many readers. I really believe this is a very literary book filled with real characters, that only lacks some sense of humour to be considered a masterpiece. I’m positive this will not be the last book by Elmore Leonard that I’m going to read. Stay tuned.

My rating: A (I loved it)

Elmore John Leonard lived in Dallas, Oklahoma City and Memphis before settling in Detroit in 1935. After serving in the navy, he studied English literature at the University of Detroit where he entered a short story competition. His earliest published novels in the 1950s were westerns, but Leonard went on to specialize in crime fiction and suspense thrillers, many of which have been adapted into motion pictures.

Existential Ennui

The Orion Publishing Group

Over Drive Books

HarperCollinsPublishers

The Big Bounce de Elmore Leonard

Me temo que he llegado tarde este mes a Crimes of the Century, un meme organizado por Rich Westwood en Past Offences. El año en consideración este mes era #1969.

‘”The Big Bounce fue la primera novela criminal de Elmore Leonard o, más exactamente, su primera novela ambientada en la época presente. Hasta este momento de su carrera, Leonard había publicado solamente novelas del oeste – novelas y cuentos – con bastante éxito en la década de los 50, con dos de ellas, El tren de las 3:10 (título original: 3,10 to Yuma) y Los cautivos (título orginal: The Tall T)- …. – Llevadas al cine en 1957.” (Fuente: Existencial Ennui)

The Big Bounce tuvo unos comienzos bastante difíciles. Leonard empezó a ofrecer su libro a editores y productores de cine en el otoño de 1966. Fue rechazado ochenta y cuatro veces y fue publicado finalmente sólo después de haber sido adaptado por primera vez a la pantalla grande en 1969. La película, por cierto, fue un desastre de taquilla. El libro pasó desapercibido hasta que en la década de 1990, cuando Leonard consiguó una nueva generación de fans gracias a los elogios del cineasta Barry Sonnenfeld y al éxito de la adaptación al cine de su novela Get Shorty. En el 2004, The Big Bounce fue llevada de nuevo a la gran pantalla y tuvo otra vez una muy mala acogida tanto por parte del público como de la crítica. (Fuente: Wikipedia aquí y Existencial Ennui aquí).

La historia está ambientada en The Thumb y narra la historia de Jack Ryan y Nancy Hayes. Comienza cuando, Jack Ryan, un ex jugador de béisbol y un ladrón de poca monta, golpea a Luis Camacho, su jefe de equipo, con un bate de softbol (ver la diferencia entre clases de bates aquí) y pierde su trabajo en un campo de inmigrantes. El director del campo, Bob Rogers Jr., le obliga a marcharse. La finca pertenece a Ritchie Foods, Inc. Geneva Beach, Michigan y Bob Jr. teme que alguien, en venganza, podría matarlo y la finca no puede permitirse el lujo de perder días en época de cosecha, mientras que está en marcha una investigación criminal. Sin embargo, Jack Ryan se las arregla para conseguir una segunda oportunidad para permanecer allí cuando el Sr. Majestyk, el juez de paz de Geneva Beach, le ofrece trabajo como personal de mantenimiento en un centro turístico que posee. Allí, Jack Ryan se encuentra con Nancy Hayes, una mujer hermosa pero completamente salvaje, Ella es profundamente amoral y sin ningún tipo de escrúpulos, y le gusta hacer el papel de femme fatal. Tiene sus gastos pagados por un millonario llamado Ray Ritchie, el dueño de Ritchie Foods, pero ella lo engaña con Bob Rogers Jr. Para vencer su aburrimiento, Nancy disfruta lanzando piedras a las casas rompiendo ventanas. Cuando Nancy descubre el pasado de Jack, de hurtos y robos, lo convence para robar 50.000 dólares, una gran cantidad en aquel momento, de su amigo el millonario Ray Ritchie. Jack no consigue darse cuenta de la clase de juego mortal que ella tiene en mente.

Me gustó mucho The Big Bounce. Tiene una magnífica prosa, personajes muy bien dibujados y espléndidos diálogos. También es un libro difícil de clasificar, para mí es un excelente ejemplo de “noir”. Ciertamente, no alcanzo a comprender algunas de las malas críticas que ha recibido, tal vez porque tiene un final que no ha sido del agrado de muchos lectores. Realmente creo que este es un libro muy literario lleno de personajes reales, que sólo le falta un poco de sentido del humor para ser considerado una obra maestra. Estoy seguro de que no será el último libro de Elmore Leonard que voy a leer. Manténganse en sintonía.

Mi valoración: A (Me encantó)

Elmore Leonard John vivió en Dallas, Oklahoma City y Memphis antes de establecerse en Detroit en 1935. Después de servir en la marina, estudió literatura Inglesa en la Universidad de Detroit, donde participó en un concurso de cuentos. Sus primeras novelas publicadas en la década de 1950 fueron del oeste,  pero Leonard pasó a especializarse en novela negra y thrillers, muchas de ellas han sido adaptadas al cine.

9 thoughts on “Review: The Big Bounce by Elmore Leonard

  1. I’ve only read one Elmore Leonard that I loved, Unknown Man #89. Loved it. I’ve bought several of his books since that time but haven’t read any of them yet. Thanks for the review. Another book to add to my list.

  2. Pingback: Hallowe’en Party: #1969book results | Past Offences Classic Crime Fiction

  3. I’ve really liked every Elmore Leonard I’ve read, so I’m sure you have many great books ahead of you.

    I’ve added you on to the results page🙂

  4. Pingback: October Reading Round-Up | A Crime is Afoot

  5. I love Leonard and this is one I have missed so far – thanks Jose Ignacio, must get it (Not that unusually with this author, I think its been filmed twice now, like 52 PICK-UP and 3.10 TO YUMA)

  6. Pingback: Meme: New to me Authors October to December 2015 | A Crime is Afoot

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