Review: The Burning Room by Michael Connelly


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orion Books, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 1645KB. Print Length: 401 pages. First published in the US in 3 November, 2014 by Little, Brown and Company. First published in Great Britain in 6 November, 2014 by Orion Books. ASIN: B00JOM7SKA. ISBN: 978 1 4091 4564 6.

isbn9781409145516

The Burning Room tells us the story of the relationship which is going to develop between Harry Bosch and Lucía Soto, his new teammate in the Open-Unsolved Unit. Soto is new not only to the unit but to homicide work as well. Captain George Crowder, the new commander of the unit, has decided the best way to handle the influx of new blood is to split up all the existing partnerships, and pair every detective with experience on this field with a new detective who has none. Bosch is the elder man in the unit, has the most years on the job and is entering in his last year with the Department under the Deferred Retirement Option Plan (DROP) and, as such, he has been paired with the youngest, Soto.

Soto and Bosch have a new assignment, the recent death of Orlando Merced. Merced had passed the last ten years of his life confined in a wheelchair as a consequence of an unintended shot at Mariachi Plaza. At the time, Merced was a member of a mariachi band that was in the plaza looking for jobs. The bullet that seemingly came from nowhere ended up lodged in his spine. He survived but became paraplegic. The perpetrator of the shooting was never found. But now that the bullet has been recovered, if it can be proved that the cause of his death is related to the shooting, it becomes a murder investigation and, as such, it can be reopened in view of the new evidence.

Initially Bosch has no trust in Soto but, gradually, she will win his confidence, to the point that Bosch will be willing to help her in a case on which she has a particular interest, something which she is not allowed to do. An incident that took place some twenty years ago. A fire which was later on classified as intentional, killed several children and their teacher in a kindergarten. Soto was among the survivors and, now, she’s determined to find out who or whom were behind a fire that marked her life forever.

Both investigations are going to unfold in parallel.     

As often the case with Michael Connelly books, the story is structured in such a way that the reader is hooked from the very first pages, the reading turns out to be highly compelling, the plot unfolds at a right pace and both cases are equally attractive. It also deals with some interesting issues such as political corruption, greed, and revenge. The relationship between the two main characters is very appealing, and their difference in age is being used well. The character of Lucia Soto has the enough entity as to be developed in a series of its own, which will not surprise me if it happens. Having said that, despite its great ending which has left me anxious to read the next instalment, there are some aspects in one of the investigations that, in my view, leaves some stones unturned, although one can argue that it’s nothing unusual in reality.     

My rating: A (I loved it)

The Burning Room is the 27th novel by Michael Connelly, and his seventeenth novel featuring Los Angeles Police Department detective Harry Bosch. The book series in chronological order according to its year of publication is: The Black Echo (1992); The Black Ice (1993); The Concrete Blonde (1994); The Last Coyote (1995); Trunk Music (1997); Angels Flight (1999); A Darkness More Than Night (2001); City Of Bones (2002); Lost Light (2003); The Narrows (2004); The Closers (2005); Echo Park (2006); The Overlook  (2007); The Brass Verdict (2008); Nine Dragons (2009); The Reversal (2010); The Fifth Witness (2011) (one page brief appearance); The Drop (2011); The Black Box (2012); The Gods of Guilt (2013)  (one page brief appearance); The Burning Room (2014), and The Crossing (2015). Click on the book title to access my review.

The Burning Room has been reviewed at Crime Scraps Review (Norman) and at Mysteries and More from Saskatchewan (Bill),

The Orion Publishing Group

Hachette Book Group

Michael Connelly Official Website

The Burning Room Audio book

El cuarto en llamas de Michael Connelly

El cuarto en llamas nos cuenta la historia de la relación que se va a establecer  entre Harry Bosch y Lucía Soto, su nuevo compañero de trabajo en la Unidad de Casos Abiertos. Soto es nueva no sólo a la unidad, sino también como investigadora de homicidios. El capitán George Crowder, el nuevo comandante de la unidad, ha decidido que la mejor manera de gestionar la llegada de sangre nueva es dividir todos los equipos existentes, y emparejar a todos los detectives con experiencia en este campo con un nuevo detective sin experiencia alguna. Bosch es el hombre de más edad en la unidad, es el que más tiempo lleva en el trabajo y está entrando en su último año en el Departamento en el marco del Plan de Opción de Jubilación Diferida (DROP) y, como tal, ha sido emparejado con la más joven, Soto.

Soto y Bosch tienen que hacer frente a un nuevo trabajo, la reciente muerte de Orlando Merced. Merced había pasado los últimos diez años de su vida confinado en una silla de ruedas como consecuencia de un disparo no intencionado en Plaza Mariachi. En aquell momento, Merced era miembro de una banda de mariachis que estaba en la plaza en busca de trabajo. La bala que aparentemente salió de la nada terminó alojada en su columna vertebral. Él sobrevivió, pero quedó parapléjico. El autor de los disparos nunca fue encontrado. Pero ahora que se ha podido recuperar la bala, si se puede demostrar que la causa de su muerte está relacionada con el tiroteo, se convierte en una investigación de asesinato y, como tal, puede ser reabierta en vista de las nuevas pruebas.

Inicialmente Bosch no tiene ninguna confianza en Soto pero, poco a poco, se va a ganar su confianza, hasta el punto de que Bosch estará dispuesto a ayudarla en un caso en el que ella tiene un interés particular, algo que no se le permite hacer. Un incidente que tuvo lugar hace unos veinte años. Un incendio que fue posteriormente clasificado como intencional, mató a varios niños y a su profesora en un jardín de infancia. Soto fue una de los supervivientes y, ahora, está decidida a averiguar quién o quienes estaban detrás de un fuego que marcó su vida para siempre.

Ambas investigaciones se van a desarrollar en paralelo.

Como suele ocurrir con los libros de Michael Connelly, la historia está estructurada de tal manera que el lector queda enganchado desde las primeras páginas, la lectura resulta ser altamente convincente, la trama se desarrolla a un ritmo adecuado y ambos casos resultan ser igualmente atractivos. También trata algunas cuestiones interesantes, como la corrupción política, la codicia y la venganza. La relación entre los dos personajes principales es muy atractiva, y su diferencia de edad está bien utilizada. El personaje de Lucía Soto tiene la entidad suficiente como para ser desarrollado en una serie propia, lo que no me sorprenderá si se produce. Dicho esto, a pesar de su gran final, que me ha dejado ansioso por leer la siguiente entrega, hay algunos aspectos en una de las investigaciones que, en mi opinión, deja algunas piedras sin remover, aunque se puede argumentar que ésto no es nada inusual en la realidad.

Mi valoración: A (Me encantó)

El cuarto en llamas es la vigésimo séptima novela Michael Connelly,   y su décimo séptima novela protagonizada por el detective del Departamento de Policía de Los Ángeles Harry Bosch. La serie de libros por orden cronológico según su año de publicación es: El eco negro (The Black Echo, 1992), El hielo negro (The Black Ice, 1993), La rubia de hormigón (The Concrete Blonde, 1994), El último coyote (The Last Coyote, 1995), Pasaje al paraíso (Trunk Music, 1997), El vuelo del ángel (Angels Flight ,1999), Más oscuro que la noche (A Darkness More Than Night, 2001), Ciudad de huesos (City of Bones, 2002), Luz perdida (Lost Light, 2003), Cauces de maldad (The Narrows, 2004), Último recurso (The Closers, 2005), Echo Park (Echo Park, 2006), El observatorio (The Overlook, 2007), Nueve dragones (Nine Dragons, 2009), Cuesta abajo (The Drop, 2011), La caja negra (The Black Box, 2012), The Burning Room (The Burning Room, 2014) and The Crossing (The Crossing, 2015). Haga clic en el título del libro para acceder a mi reseña.

3 thoughts on “Review: The Burning Room by Michael Connelly

  1. Jose Ignacio: I am glad you enjoyed the book. I thought Michael Connelly was in fine form in this book.

    He is going to be in Canada this weekend. Unfortunately it will be in Toronto 2,500 km away. Maybe next trip he will be closer to Saskatchewan.

  2. Pingback: December Reading Round-Up | A Crime is Afoot

  3. Pingback: Review: The Crossing (2015) by Michael Connelly – A Crime is Afoot

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s