Review: Ten Star Clues by E.R. Punshon


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Dean Street Press, 2015. Format: Kindle. File Size: 862 KB. Print Length: 224 pages. First published in 1941 by Victor Gollancz. ASIN: B017BWPLMG ISBN: 978 1 910570 95 1.

81l4skbuxil-_sl1500_Originally published in 1941, Ten Star Clues is the fifteenth novel in the Bobby Owen mystery series. The series covers 35 titles published between 1933 and 1956. Most of the books were out-of-print, until Dean Street Press has began to re-publish the series. This new edition features an introduction by crime fiction historian Curtis Evans where we can read:

‘The tale of the alleged lost heir who has returned home to claim his patrimony in the face of strenuous denials of his identity has proven a perennial popular one in English crime fiction. Probably the most well known example of the plot today is found in Josephine Tey’s much-admired suspense novel Brat Farrar (1949), although with The Traveller Returns (1945) (in the US, She Came Back), the popular Golden Age crime writer Patricia Wentworth preceded Tey into print by four years with a feminine variation on the theme. However E. R. Punshon anticipated both women on the subject with his fifteenth Bobby Owen detective novel, Ten Star Clues (1941), a classic British stately home mystery wherein Bobby, in his first investigation carried out entirely in the Midlands county of Wychshire in his capacity as detective-inspector and private secretary to Chief Constable Glynne, tries his best to solve the baffling problem of which Wych is Wych. Confused? Read on!’

Regular readers of A Crime is Afoot may have realised I’ve started to develop a certain taste for mystery novels of the Golden Age. In this recent journey, I count with the invaluable help of some bloggers and Curtis Evans is one of them. His blog The Passing Tramp is well worth a visit. Consequently, it shouldn’t come as surprise to have chosen Ten Star Clues by E.R Punshon as my contribution in Rich Westlake’s 1941 roundup at his Past Offences site. The book, a traditional puzzle, is highly entertaining and I’ve very much enjoyed its reading. The story is very well crafted and offers an interesting picture of England in the early stages of WWII. In all likelihood it won’t be the last Pushon’s book that I’m going to read. More specifically I’m looking forward to reading Diabolic Candelabra, as soon as it becomes available.

My rating: B (I really liked it)

Ernest Robertson Punshon was born in London in 1872. At the age of fourteen he started life in an office. His employers soon informed him that he would never make a really satisfactory clerk, and he, agreeing, spent the next few years wandering about Canada and the United States, endeavouring without great success to earn a living in any occupation that offered. Returning home by way of working a passage on a cattle boat, he began to write. He contributed to many magazines and periodicals, wrote plays, and published nearly fifty novels, among which his detective stories proved the most popular and enduring. He enjoyed some literary success in the 1930s and 1940s. He also wrote under the pseudonym Robertson Halket. Today, he is remembered, in the main, as the creator of Police Constable Bobby Owen, the protagonist of many of Punshon’s novels. He reviewed many of Agatha Christie’s novels for The Guardian on their first publication. He died in 1956. (Sources: Amazon and Wikipedia)

In December 2015, Dean Street Press has reissued the eleventh to the fifteenth instalment in his Bobby Owen mystery series:  Comes a Stranger (1938), Suspects-Nine (1939), Murder Abroad (1939), Four Strange Women (1940) and Ten Star Clues (1941). According to Curtis Evans, ‘Collectively these books constitute … the single best group of Punshon mysteries, published when the author was at the apex of his popularity in England.’ (Source: The Passing Tramp). A list of E. R. Pushon books is here.

Ten Star Clues has been reviewed at Mysteries in Paradise (Kerrie) and by Curtis Evans here.

Dean Street Press

Fantastic Fiction 

E. R. Punshon, Bobby Owen, and Art

Ten Star Clues de E.R Punshon

Publicado originalmente en 1941, Ten Star Clues es la novela decimoquinta de la serie de misterio protagonizada por Bobby Owen. La serie abarca 35 títulos publicados entre 1933 y 1956. La mayoría de los libros estaban agotados, hasta que Dean Street Press ha comenzado a reeditar la serie. Esta nueva edición cuenta con una introducción por el historiador de novelas de misterio Curtis Evans, donde podemos leer:

‘La historia del presunto heredero perdido que ha regresado a casa para reclamar su patrimonio frente a los denodados rechazos de su identidad ha resultado estar permanentemente generalizada en la novela de misterio inglesa. Probablemente el ejemplo más conocido del argumento hoy en dìa se encuentra en la muy admirada novela de misterio de Josephine Tey Brat Farrar (1949), aunque con The Traveller Returns (1945) (en los EE.UU., She Came Back), la popular escritora de novela de misterio del Siglo de Oro Patricia Wentworth se adelantó cuatro años en la imprenta al libro de Tey con una variante femenina del tema. Sin embargo E. R. Punshon se anticipó a las dos señoras en el tema con su decimoquinta novela del detective Bobby Owen, Ten Star Clues (1941), un clásico misterio de casa solariega británica en el que Bobby, en su primera investigación llevada a cabo en su totalidad en el condado de Wychshire en los Midlands en calidad de detective-inspector y secretario privado de jefe de policía Glynne, hace todo lo posible para resolver el problema desconcertante de quién de los Wych es Wych. ¿Confuso? Siga leyendo!’

Los lectores habituales de A Crime is Afoot pueden haberse dado cuenta de que he empezado a desarrollar un cierto gusto por las novelas de misterio de la Edad de Oro. En esta reciente andadura, cuento con la inestimable ayuda de algunos blogeros y Curtis Evans es uno de ellos. Su blog The Passing Tramp bien merece una visita. En consecuencia, no debería ser una sorpresa haber elegido Ten Star Clues de E. R. Punshon como mi contribución al resumen sobre el 1941 de Rich Westlake en su portal Past Offences . El libro, un enigma tradicional, es muy entretenido y he disfrutado mucho con su lectura. La historia está muy bien elaborada y ofrece un cuadro interesante de Inglaterra en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial. Con toda probabilidad no será el último libro de Pushon que voy a leer. Más específicamente estoy deseando leer Diabolic Candelabra, tan pronto como esté disponible.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

Ernest Robertson Punshon nació en Londres en 1872. A la edad de catorce años comenzó a trabajar en una oficina. Sus patrones pronto le informaron que él nunca llegaría a ser un ofcinista realmente aceptable, y él, en concordancia, pasó los siguientes años deambulando por Canadá y los Estados Unidos, tratando sin éxito de ganarse la vida en cualquier ocupación que le ofrecían. Al regresar a casa pagándose el pasaje trabajando en un barco de ganado, comenzó a escribir. Colaboró con muchas revistas y publicaciones periódicas, escribió obras de teatro, y publicó cerca de cincuenta novelas, entre las que sus novelas policíacas resultaron ser las más conocidas y duraderas. Disfrutó de un cierto éxito literario en los años 1930 y 1940. También escribió bajo el seudónimo de Robertson Halket. Hoy en día, se le recuerda, en su mayoría, como el creador del agente de policía Bobby Owen, el protagonista de muchas de las novelas de Punshon. Reseñó muchas de las novelas de Agatha Christie para The Guardian cuando se publicaron por primera vez. Falleció en 1956. (Fuente: Amazon y Wikipedia)

En diciembre de 2015, Dean Street Press ha reeditado de la undécima a la décimoquinta entrega de su serie de misterio protagonizada por Bobby Owen: Comes a Stranger (1938), Suspects-Nine (1939), Murder Abroad (1939), Four Strange Women (1940) y Ten Star Clues (1941). Según Curtis Evans, “Conjuntamente estos libros constituyen … el mejor grupo de misterios de Punshon, publicados cuando el autor estaba en la cumbre de su fama en Inglaterra.” (Fuente: The Passing Tramp). La lista de libros de E. R. Pushon pueden encontrarla aquí.

5 thoughts on “Review: Ten Star Clues by E.R. Punshon

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