Review: The Foreign Correspondent (2006) by Alan Furst


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Phoenix, 2007. Paperback edition. First published in Great Britain in 2006. ISBN: 978 0 7538 2230 2. 288 pages.

isbn9780753822302

By 1938, hundreds of Italian intellectuals, lawyers and journalists, university professors and scientists had escaped Mussolini’s fascist government and taken refuge in Paris. There, amid the struggles of émigré life, they founded an Italian resistance, with an underground press that smuggled news and encouragement back to Italy. Fighting fascism with typewriters, they produced 512 clandestine newspapers. The Foreign Correspondent is their story.

Paris, a winter night in 1938: a murder/suicide at a discreet lovers’ hotel. But this is no romantic tragedy –it is the work of the OVRA, Mussolini’s fascist secret police, and is meant to eliminate the editor of Liberazione, a clandestine émigré newspaper. Carlo Weisz, who has fled from Trieste and secured a job as a foreign correspondent with the Reuters bureau, becomes the new editor. Weisz is, at that moment, in Spain, reporting on the last campaign of the Spanish civil war. But as soon as he returns to Paris, he is pursued by the French Sûreté, by agents of the OVRA, and by officers of the British Secret Intelligence Service. In the desperate politics of Europe on the edge of war, a foreign correspondent is a pawn, worth surveillance, or blackmail, or murder. The Foreign Correspondent is the story of Carlo Weisz and a handful of antifascists: the army officer known as “Colonel Ferrara,” who fights for a lost cause in Spain; Arturo Salamone, the shrewd leader of a resistance group in Paris; and Christa von Schirren, the woman who becomes the love of Weisz’s life, herself involved in a doomed resistance underground in Berlin. Source: http://www.alanfurst.net/Book/the-foreign-correspondent.

I’ve always enjoyed spy historical novels. Though, I’ve mainly read only the ones by Graham Greene and John Le Carré. Fortunately I’ve come across recently with some other authors like Eric Ambler, Charles Cumming, and Joseph Kanon whose books, I’m looking forward to reading shortly. Thank you Norman for your suggestions. But today is the turn of Alan Furst and of a book I’ve been expecting, since I read the review by Rob Kitchin at his excellent blog The View From the Blue House. Needless to say that I have actually liked it very much and I just wonder why I waited so much time to read it. The action takes place in one of the most interesting periods in the history of our Western civilization, a time period that, on the other hand, bears some similarities with our world today, and from which we can still draw some conclusions. Besides, it is very well written and the story caught up with me from the very first pages. The novel, told in the third person by an omnipresent narrator, is extremely appealing in my view. As Rob Kitchin has rightly pointed out: ‘The result is a well told, multi-layered story that hooks you in early and makes you care about the characters and the politics, and at the end leaves you sated and looking forward to next meal at a Michelin starred restaurant. (I’m aware that one of the criticisms of Furst is that his stories have open or ambiguous endings, but for me that’s a plus – I’m tired of nice, neat endings that rarely happen in real life).‘ Strongly recommended.   

My rating: A  (I loved it)

Alan Furst is widely recognized as the master of the historical spy novel. Now translated into eighteen languages, he is the author of Night Soldiers (1988); Dark Star (1991); The Polish Officer (1995); The World at Night (1996); Red Gold (1999); Kingdom of Shadows (2000); Blood of Victory (2003); Dark Voyage (2004); The Foreign Correspondent (2006); The Spies of Warsaw (2008); Spies of the Balkans (2010); Mission to Paris (2012); Midnight in Europe (2014); and A Hero in France (2016). Born in New York, he lived for many years in Paris, and now lives on Long Island. (Source: Penguin Random House).

The Foreign Correspondent has been reviewed at The View From the Blue House and at Crime Scraps Review

The Orion Publishing Group publicity page

Penguin Random House publicity page

Alan Furst Website 

El corresponsal de Alan Furst

En 1938, cientos de intelectuales se refugiaron en París huyendo del gobierno fascista de Mussolini. En el exilio fundaron la resistencia italiana filtrando noticias y ánimo a su país. Armados con máquinas de escribir, crearon 512 periódicos. El corresponsal narra su historia, y la del reportero Carlo Weisz, la del «Coronel Ferrara», cuya causa está en el frente español, la de Arturo Salamone, líder de la resistencia parisina, y la de Christa von Schirren, miembro de la resistencia en Berlín.

En un hotelito de París, la OVRA, la policía secreta de Mussolini, elimina al editor del periódico clandestino Liberazione. Mientras, el periodista designado para sucederle, Carlo Weisz, informa desde España sobre la guerra civil. A su regreso, le aguardan la Sûreté francesa, los agentes de la OVRA y los oficiales del Servicio Secreto de Inteligencia británico. En la desesperada política de una Europa al borde de la guerra, un corresponsal es un peón que hay que vigilar, chantajear… o eliminar.

Declarado unánimemente heredero de John le Carré, en la mejor tradición de Graham Greene, Alan Furst está especializado en “novelas históricas de espionaje” ambientadas en Europa en los años 30 y principios de los 40. Sus señas de identidad: una ambientación asombrosa, una elegante estética cinematográfica estilo Casablanca y tramas colectivas sustentadas en héroes anónimos. Sus novelas arrasan en Estados Unidos y en Europa y tienen un espectacular consenso de prestigio ante la crítica. Fuente: www.planetadelibros.com/libro-el-corresponsal/13417

Siempre me han gustado las novelas históricas de espionaje. Sin embargo, sólo he leído principalmente las de Graham Greene y John Le Carré. Afortunadamente me he encontrado recientemente con algunos otros autores como Eric Ambler, Charles Cumming, y Joseph-Kanon cuyos libros, estoy deseando leer en breve. Gracias Norman por tus recomendaciones. Pero hoy es el turno de Alan Furst y de un libro que estaba esperando, desde que leí la reseña de Rob Kitchin en su excelente blog The View From the Blue House. No hace falta decir que me ha gustado mucho y sólo me pregunto por qué he esperado tanto tiempo para leerlo. La acción tiene lugar en uno de los períodos más interesantes de la historia de nuestra civilización occidental, un período de tiempo que, por otra parte, tiene algunas similitudes con el mundo de hoy, y del que todavía podemos sacar algunas conclusiones. Además, está muy bien escrito y la historia me atrapó desde las primeras páginas. La novela, contada en tercera persona por un narrador omnipresente, es extremadamente atractiva en mi opinión. Como Rob Kitchin ha señalado con acierto: “El resultado es una historia bien contada, con múltiples planos de lectura, que te engancha desde el pricincipio y consigue que te preocupes de los personajes y de la política, y que al final te deja satisfecho y esperando a la próxima comida en un restaurante recomendado por la guía Michelin. (Soy consciente de que una de las críticas de Furst es que sus historias tienen finales abiertos o ambiguos, pero para mí esto es un plus – estoy cansado de finales agradables y cuidados que raramente suceden en la vida real).” Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Alan Furst es ampliamente reconocido como el maestro de la novela histórica de espionaje. Traducido actualmente a dieciocho idiomas, es el autor de Soldados de la noche(1988); Dark Star (1991); El oficial polaco (1995); Red Gold (1999); Kingdom of Shadows (2000); Blood of Victory (2003); Un oscuro viaje (2004); El corresponsal (2006); Los espías de Varsovia (2008); Espías de los Balcanes (2010); Mission to Paris (2012); Midnight in Europe (2014); and A Hero in France (2016). Nacido en Nueva York, vivió muchos años en París, y ahora vive en Long Island. (Fuente: Penguin Random House).

Planeta de libros

7 thoughts on “Review: The Foreign Correspondent (2006) by Alan Furst

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